More about navigation from shore/ Más sobre navegación desde la costa

English, Español tras el texto en inglés

I have already written quite a lot about navigation: how to navigate in good visibility, with currents, with bad visibility, at mid waters… however, there has been an aspect I haven´t written about yet: how to use navigation when you dive from shore. I know it seams quite straight forward, but sometimes ins´t that clear. If you dive from shore, unless it´s a straight forward navigation or you know the area, it´s not so easy unless you look all the time your compass.

If not, the most important direction to know is where is shore: if it lyes at the east, you know any time you want to go back without surfacing, you should swim east. You would reach shore, sometimes far away from your exit point. Then is up to you to go back to your exit point swimming on the surface or following the contour until you are there.

What I do in those cases, in order to avoid showing up too far away from my exit point is using a trick (my students love it, because it allow me to show off: it looks like I know the place perfectly even though I´m lost until the last moment). And it works even you dive there once in a while as long as the contour is quite regular.

First of all, I would start diving in a straight line from my exit point using the compass and as soon as I find a distinctive spot on my way (it may be a sunken tree, a big special rock, man made feature,etc), I mark the exact depth (3.4 mt, for example) and the direction to the exit ( lets say If I swim east from that point, I´ll end up at the exit point) and keep diving until I reach my diving spot. The best is to choose a point at a depth of around 3-5: it´s quite close to shore, the contour will be easier because it normally keep descending so it´s not normally in the middle of a plain. That means, it´s less likely there would be more than one place at 3 .4 m since it would descend fast deeper.

Once I get to the desired depth at my diving spot, I swim to one direction that would be parallel to shore more or less (in the previous example, I would dive north or south more or less). Like that, I do not have to have much track or where I´m going (just follow the reef, going shallower or deeper, going closer to shore, etc). The only rule I follow is that I have to know if I´m on one side or the other from my exit point (in this case, if I´m north or south from my exit point). I do it by getting always the shallower at one side all the time (right or left). It can change sometimes, but mostly it would be at the same side, so I´m clearly up or down my exit point.

Once it´s time to turn around, I would swim back to shore (east in the previous example) and stop at the depth were I have my feature (3.4 m in this case). To do that you do not have to swim perfectly straight, because you know you are hitting shore closer or further from your exit point… but you will eventually hit shore. You just have to check your compass once in a while. Once I get to the depth of my special feature (3.4 m in this case), I would swim parallel to shore until I find my spot and turn to the exit. I have to be checking that I´m on the right depth at all time, but not the compass (checking the depth it´s much easier).

With this system, once you trust yourself and get some practice, you would see how easy it is and you may “show off” how good your navigation skills are or how good you know the area, even if you only used it a couple of minutes in the entire dive. Remember, it only works on regular contours: do not try it if its very irregular or you may pass your exit point.

Easy, isn´t it?

Keep diving…

Más sobre navegación desde la costa

Ya he escrito en varias ocasiones sobre navegación: cómo navegar con buena visibilidad, con corrientes, con mala visibilidad, en aguas medias… sin embargo, hay un aspecto sobre el que no había escrito todavía: cómo navegar desde la costa. Ya sé que parece bastante fácil aunque si buceas desde la costa, a menos que sea una inmersión muy sencilla, no es tan fácil volver al punto de salida exacto a menos que mires todo el tiempo tu brújula.

Si no, la dirección más importante que tienes que saber es donde está la costa: si está al este, sabes que en cualquier momento que quieras regresar sólo tendrás que nadar este. Llegarás a la costa, pero a veces muy lejos de tu punto de salida. Entonces tendrás que decidir si vuelves nadando en la superficie o siguiendo el contorno hasta que salgas.

Lo que yo hago en esos casos, para evitar salir lejos de mi punto de salida es utilizar un pequeño truco (mis estudiantes lo adoran y me permite hasta fardar de unas habilidades únicas de navegación, pareciendo que conozco todo el lugar perfectamente, cuando la realidad es que estoy perdido hasta el último momento). Funciona siempre que el relieve sea bastante regular.

En primer lugar, empiezo a bucear en línea recta desde el punto de salida utilizando la brújula hasta que encuentro algo que destaque sobre el fondo (puede ser un árbol hundido, una roca especial, algo construido por el hombre, etc.) y marco la profundidad exacta (3.4 m, por ejemplo) y la dirección a la salida (digamos que si nado hacia el este desde ese punto, llegaré al punto de salida). Entonces sigo nadando hasta el sitio de buceo al que voy. Lo mejor es escoger una referencia que esté a una profundidad de 3 a 5 m., las razones son: está cerca de la costa, por si no lo encuentro, normalmente está en una pendiente, y no en una planicie. Esto significa que no habrá mucho espacio donde el fondo esté exactamente a 3.4 m.

Una vez que llego al punto de buceo, me dirijo siempre en una dirección que será relativamente paralela a la costa (en el ejemplo anterior, bucearía norte o sur). Así, no tengo que tener muy en cuenta donde estoy buceando o a donde voy, ya sea seguir un arrecife, ir más o menos profundo, acercarme  a la costa o no, etc. La única regla que tengo que seguir es saber a que lado del punto de salida estoy (al norte o al sur, en este caso).

Cuando es la hora de regresar, nado primero de regreso a la costa (en el ejemplo anterior, hacia el este) y me paro cuando llego a la profundidad donde tengo mi punto de referencia (3.4 m en el caso anterior). Para llegar a la costa, no importa si no nado perpendicular a ella perfectamente puesto que sé que estoy al norte o al sur de mi punto de salida (de todas formas, chequeo de vez en cuando mi brújula para asegurarme que estoy más o menos en la buena dirección). Una vez que llego a la profundidad de mi punto de referencia, solo tengo que nadar paralelo a la costa hasta él asegurándome de mantener la profundidad constante. Al final terminaré encontrándolo. Una vez que lo veo, giro hacía la costa y salgo por el punto de salida exacto (en el ejemplo anterior, el este). Es más fácil comprobar la profundidad que estar todo el tiempo mirando la brújula.

Con este sistema, una vez que confías en ti mismo y coges práctica, verás lo fácil que es y podrás demostrar lo buena que es tu navegación o lo bien que conoces la zona, incluso en inmersiones con decenas de giros, a pesar de que sólo uses tu brújula un par de minutos durante toda la inmersión. Recuerda que este sistema sólo funciona con relieves más o menos regulares: no lo uses si es bastante irregular porque puedes pasarte de tu punto de salida

Fácil, ¿verdad?

Sigue buceando…

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