How to dive against currents (in good visibility) / Cómo bucear contra corrientes (con buena visibilidad)

English, Español sigue tras el texto en inglés

First of all, you should have a very good reason to dive against a mild or strong current. If not, it´s better to let you go, ascend and call the boat to pick you up. If you are an instructor, some tips about how to do an useful drift diver course, here.

However, sometimes, you have to swim against currents. This happens mostly when you dive from shore and, for some reason, you have to swim against a current to be able to get back to land. With boat support, it makes much more sense to me to deploy a buoy and wait for the boat to pick you up. The skipper may complain, you apologize and you get something to drink in the boat…

However, if you have to swim against a current, then we have to differentiate between mild and strong currents.

In both cases, unless you want to test your strength and swim hard against a current at midwaters, it´s much better and easier to swim close to the bottom. First of all, normally currents are weaker close to the bottom so they are easier to overcome. Second, you may find some havens were to get protected and rest before continuing your swim, holding to a rock or any other permanent fixture. Third, a bottom gives you a reference, so you may know if you are advancing on the right direction or, otherwise, the current is too strong and you cannot overcome it. In that case, you have to think about another plan. Also, you can always grab onto something and use your arm strength to overcome the current. Finally, a bottom full of features, reefs, big rocks, etc. normally direct the current to certain points. Try swimming inside a canyon, leave the canyon and get on top of the reef, go to the other side of the reef, etc. because there maybe big differences in the current strength. Maybe diving on the canyon would make your life easier or getting on top of the underwater hill would be even better, because the current is directed by the seabed structure.

If the current is not too strong, and you use compass bearings, you may swim towards and object that it´s on the way directly. Your diving and body would adapt to the current by itself. Once you get there, point to a new object on the way and swim towards it, as explained in this previous post.

If the current is mild but strong enough that swimming against it would exhaust you, the best way is swimming in zig zags. If the visibility is good, just find out two features in front of you (a coral, a reef, etc.). The closest one should be slightly to the side and the farthest one, on the direction you intend to go. Then, start swimming to the first feature and, from there, to the second one. Like that, you could be swimming on zigzag without compromising your bearings. Also, the objects shouldn´t be very far from each other so you may have a relatively easy objective. If they are too far, it´s possible to get tired before you even reach the first point and you may loose it (loosing at the same time the correct bearing), complicating even more your situation. If possible, those two points should be covered: a rock, a protective coral, etc. so you may get protected there and rest until the next lap. Swim together so you may help each other in case of need (using a john line could be a good option). If you use a compass, the best way with good visibility is to point to an object relatively far away, as you would normally do in good viz, and then find another object in between, that would serve you as reference for the zigzag swimming. If the visibility is too low or you dive in a surge current, then I´ll talk about it in different posts.

If the current is strong, then things get much more difficult. Trying to swim against it could be exhausting so you have to save as much energy as possible. The best way I know is: since you would be diving on teams, the first member of the time should take a reel (the best is finger reel) and start swimming to a close by objective. His teammates should be holding the end of the rope and wait, resting, and holding into an object. Once the first diver reaches his objective (the best is protected area, where the current is not so strong), then he would tie the reel against a permanent fixture (a rock?). Once tied, he should keep holding the rope, just in case the knot get untied, and will tell the other divers to come. The other members of the team, then, should use the rope for pulling (one by one) while swimming (the rope should help, not do the job for you). Once the group is reunited, another member of the team would use another reel, and repeat the operation. It´s very important that both ends of the line/reel are hold at all times. Like that, you will not loose your members and, if by any chance the current is too strong, you could eventually get reunited by pulling your teammate..

If the current is still strong and you cannot swim against it, then holding and pushing or using a knife to get more grip power against the bottom could help. But if you find yourself in this situation, something has be planned very wrongly.

In any case, remember to keep your breathing, rest as much as needed in havens and control your air consumption. If possible, try to make sure your buddy knows your plan and you act together, with the same objective, and coordinated.

Finally, this is a last resort. Swimming against a current shouldn´t be done if any other solution it´s at hand. It´s hardwork, you will not enjoy your dive and it´s much better to surface and call the boat. If you can´t, try those techniques (or whatever you think is best) and they would help you to get back to your destination safely.

Keep diving…

Cómo bucear contra corrientes (con buena visibilidad)

En primer lugar, debes tener una muy buena razón para querer bucear contra una corriente media o fuerte. Si no, es mejor dejarte ir, ascender y llamar al barco para que te recoja. En el caso de que seas instructor, algunas pistas sobre como hacer un curso de buceo con corrientes , ver aquí.

Sin embargo, a veces es necesario nadar contra una corriente. Esto ocurre sobre todo cuando buceas desde la costa y, por alguna razón, tienes que nadar contracorriente para ser capaz de regresar a tierra. Si buceas con apoyo de un barco, tiene mucho mas sentido lanzar una boya y esperar a que te recoja. El capitán puede que se queje, tú te disculpas y coges algo para beber…

Sin embargo, si buceas contra una corriente, tenemos que diferenciar entre las corrientes fuertes y las no tan fuertes.

En ambos casos, a menos que quieras probar tu fuerza nadando fuerte contra la corriente en aguas medias, es mucho mejor y más fácil nadar cerca del fondo. En primer lugar, normalmente las corrientes son más débiles en el fondo, por lo que son más fáciles de vencer. En segundo lugar, puedes encontrar refugios detrás de unas rocas y descansar, sujetándote a ellas. En tercer lugar, un fondo te da una referencia y así sabes si estás avanzando en la dirección adecuada o si la corriente es demasiado fuerte y te estás alejando y debes tejer otro plan. En cuarto lugar, siempre te podrás agarrar a algo y usar la fuerza de tus brazos para superar la corriente. Y, finalmente, una orografía llena de objetos, rocas, montecitos, arrecifes, cañones, etc. normalmente dirige la corriente y el agua hacía puntos concretos y crea corrientes muy localizadas espacialmente (puede que 10m a un lado no tengas apenas corrientes). Prueba a nadar dentro de un cañón, a salirte del cañón y nadar encima del arrecife, a pasar al otro lado del arrecife, etc. porque puede que haya bastantes diferencias en la fuerza de la corriente entre unas zonas y otras. Quizás nadar dentro del cañón es más fácil o puede que ascender hasta el tope de una colina subacuática sea todavía mejor, porque la corriente está dirigida hacia otros puntos, y desde allí puedas volver fácilmente a tu lugar de destino.

Si la corriente te permite nadar directamente hacia la dirección deseada usando la brújula, busca un punto que este en esa dirección y nada hacia él directamente. Tu cuerpo y tu bucear se adaptará a la corriente y terminarás llegando al punto deseado. Cuando llegues, busca otro mas adelante y bucea de punto a punto, como se explica en este post.

Si la corriente no es muy fuerte, pero es lo suficientemente fuerte como para que nadar directamente contra ella te agote, entonces la mejor forma es nadar en zigzag. Si la visibilidad es buena, entonces busca dos puntos enfrente tuyo. El más cercano debe estar a un lado de la dirección que pretendes seguir y a medio camino entre tu posición y el punto más lejano. Luego, el punto más lejano debe estar justo en la dirección que quieres ir. Entonces, empieza a nadar hasta el primer punto y, desde allí, hasta el segundo. Los puntos no deben estar demasiado lejos para evitar que te canses y puedas frustrarte al no ser capaz de llegar allí (perdiendo al mismo tiempo la dirección correcta), complicando todavía más tu situación. Si es posible, los dos puntos tiene que ofrecer alguna protección para poder descansar hasta el siguiente tramo. Lo mejor es nadar juntos, para que os podáis ayudar en caso de necesidad (usar una cuerda de corrientes atada entre los dos puede ser una buena solución). Si usas una brújula, entonces lo mejor es apuntar con ella en la dirección deseada, encontrar un objeto que este en esa dirección, tal y como se bucea con buena visibilidad, y entonces encontrar otro a medio camino y a un lado que te sirva de punto intermedio para poder realizar un buceo en zigzag. Si la visibilidad es mala o es una corriente de olas, entonces lo veremos en otros posts.

Si la corriente es muy fuerte, entonces la situación se complica. Intentar nadar contra ella puede ser agotador y debes guardar la mayor energía posible. La mejor forma que conozco consiste en trabajar en equipo. El primer miembro debe coger un carrete y nadar lo mas fuerte que pueda hasta un objeto cercano (dependiendo de lo fuerte que se sienta, con más o menos ángulo con respecto a la dirección deseada). Sus compañeros deben coger el final de la cuerda y esperar, descansando y agarrado a un objeto, a que su compañero llegue a su destino (intenta que sea un lugar protegido para poder descansar y donde la corriente no sea tan fuerte). Una vez que el primer buceador ha llegado a su destino, debe atar una cuerda a un objeto grande y permanente (una roca) y, sujetando la cuerda por si acaso, llamar a sus compañeros. Los demás miembros, uno a uno, deben entonces comenzar a nadar hasta el primer buceador usado la cuerda como ayuda puesto que deben nadar también (la cuerda te ayuda, no hace el trabajo por ti). Una vez que el grupo se ha reunido, otro miembro del equipo debe utilizar otro carrete y repetir la operación hasta otro punto. Es muy importante que siempre se esté sujetando la cuerda para evitar perder a miembros del equipo. Si la corriente es demasiado fuerte para un miembro, los demás siempre podrán ayudarle tirando de la cuerda y evitar perderos.

Si la corriente es demasiado fuerte incluso para hacer esto, entonces lo mejor es agarrar objetos y empujarse o utilizar un cuchillo para ganar fuerza al clavarlo contra la arena. Pero si te encuentras en esa situación, algo se ha planeado muy muy mal en tu inmersión.

De cualquier forma, recuerda mantener la respiración, descansar todo lo que puedas en los refugios y controlar el consumo de aire. Si es posible, asegúrate de que tu compañero conoce tu plan y actuáis juntos, con el mismo objetivo en mente, y coordinados.

Finalmente, esta es la última opción. Nadar contra una corriente no debería hacerse si hay alguna otra solución a mano. Es un trabajo duro, no te gustará tu inmersión por lo que es mucho más fácil ascender y llamar al barco. Si esto no puede ser, intenta estas técnicas (o las que se te ocurran) y te ayudarán a llegar a tu destino sano y salvo.

Sigue buceando…

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s