Rethinking redundancy in recreational diving/ Redundancia en buceo recreativo

English, Español tras el texto en inglés

There has always been a big discussion wether or not there should by any kind of redundancy in recreational diving. Some tried a “kind of” redundancy, like spare air or H2Odyssey. In both cases, the amount of air is quite limited but it gives some kind of additional air, sometimes enough to ascend, sometimes, is not. All tec divers normally asset that the amount of air those systems provide is too little, and divers should use bigger bottles (4 litter at least).

Why in rec diving people do not like to use those bigger bottles? First of all, because you need to spend quite a good amount of money in it, you have to be able to carry it to your dive destinations (and lots of rec divers consider that it´s too bulky) and finally, but most important, it´s not so comfortable to carry and use. For that reason, tiny bottles are used.

Elsewhere I already wrote about how I recommend to use spare air. I would recommend using it to reach to your buddy. And I still recommend it.

However, our first reaction is to go up and ascend. Is it enough air the one provided by spare air to reach surface from 20 m on? No way… however, it can help our ascent in two different ways:

  • Ascend part of it breathing from spare air and then do a controlled ascent (CESA): that means that we wouldn´t do a free ascent from 30 m, but from 10… which is much better. We may get an DS but most likely it would less dramatic than the one we would have gotten if we had done a free ascent from 30.

  • Ascend faster than normal but breathing all the time: we would may ascend at a rate of a 30 m/min but at least we would manage to get up with some air. We would be exhaling and inhaling (avoiding a pulmonary overexpansion) and we would go slower than doing a free ascent.

In any case, both situations have to be trained. You cannot expect to go up with a spare air in an emergency and do it correctly. Do you want to use it? Practice then. Before doing anything else, you have to learn something:

  • How many breaths a Spare air/H2odyssey would give me at a certain depth? Try at home, find the number of breaths (not SAC): you breath at home and find out how many breaths you count with it (imagine we say 30). Then divide it by 2 (stressed), and then multiply by pressure at depth (20m means 5). That means that If you are at 30 m and do you want to ascend, you know you have five breaths before you run aout of gas. Practice in the pool breathing, exhaling slowly while ascending and check how many meters horizontally you may do with 5 breaths. Practice and practice until you have a good path to ascend from 30 m… It may not be 10 m/min, but it wouldn´t be too high. The more you practice, the calmer you would be in a real situation.

  • Second, practice using it. That means, practice running out of air, start ascending while exhaling, find your spare air/H2odyssey) and start breathing while ascending. Think you may not have enough air to get up, so if you ascend three/four meters while looking for it, this would be a space you won´t have to ascend while using it.

– Finally, practice releasing air from your jacket in normal dives while using your Spare air/ H2Odyssey.

As I always say, I know the perfect solution: stay close to your buddy. But not everybody do it, so if you know you are one of them, think about one of those systems because it may save your life or softer a DS…

Keep diving…

Redundancia en el buceo recreativo

Siempre ha habido una gran discusión sobre si en el buceo recreativo debería haber o no algún tipo de redundancia. Algunos usan un “cierto tipo de redundancia” como pueden ser el Spare air o el H2Odyssey. En ambos casos, la cantidad de aire que te dan es muy limitado, a veces suficiente para ascender y a veces no. Todos los buzos tec que conozco suelen decir que la cantidad de aire que esos sistemas dan es demasiado poco, y recomiendan botellas mucho mayores (4 litros al menos)

¿Por qué en buceo recreativo esas botellas más grandes no tienen mucho éxito? En primer lugar, porque son bastante caras y además tienes que ser capaz de llevarlas a tus lugares de buceo (lo que las hacen demasiado voluminosas para muchos) y, finalmente, pero lo más importante, porque no son tan fáciles de llevar ni de usar. Por esa razón, los recreativos usan botellas minúsculas.

En una entrada anterior ya escribí cómo yo recomiendo usar spare air. Recomiendo usarlo para llegar a tu compañero. Y aún creo que es lo mejor si no está muy lejos.

Sin embargo, la primera reacción cuando te quedas sin aire es ascender. ¿Es suficiente la cantidad de aire que te da el spare air para ascender desde 20 m o mas? No… sin embargo, esto puede ayudarte de dos formas diferentes:

  • Hacer parte de la ascensión respirando por el Spare air y luego hacer un CESA (ascenso controlado): esto significa que en vez de hacer un ascenso libre desde 30 m, haremos uno controlado desde 10… lo que es mucho mejor. Podremos terminar con una ED pero lo más probable es que esto sea menos dramático que la que hubiéramos tenido si hacemos el ascenso libre desde 30 m

  • Ascender más rápido de lo normal pero respirando continuamente: puede que ascendamos a 30 m/min pero seguro que iremos más despacio que en un ascenso libre. Respirariamos todo el tiempo y esto evitaría un sobre-expansión pulmonar, lo que ya es algo positivo.

En cualquier caso, ambas decisiones tienen que entrenarse. No puedes esperar ascender con un spare air en una emergencia y hacerlo correctamente. ¿Quieres usarlo? Practica primero. Pero antes de nada, tienes que aprender algunas cosas:

  • ¿Cúantas inhalaciones puede hacer con un Spare air/H2Odyssey a una determinada profundidad? Prueba en casa y cuenta el número de inhalaciones que puedes hacer (pongamos que 30). Luego divide entre 2 (estrés) y divide por la presión en profundidad (pongamos que a 20 m son 5 inhalaciones). Esto significa que si estas a 40 m tienes 5 inhalaciones hasta la superficie antes de que se te acabe. Practica en la piscina: la respiración: exhala muy despacio y mira cuantos metros puedes hacer con 5 exhalaciones a una velocidad aceptable. Practica y practica hasta que encuentres una velocidad adecuada para hacer 30 m… puede que no sean 10 m/min pero tampoco será muy alta. Cuanto más practiques, más calmado estarás en una situación real.

  • Segundo, practica usarlo. Esto significa, practica quedarte sin aire, empieza a ascender exhalando mientras buscas tu spare air/H2Odyssey y ya empiezas a respirar ascendiendo. Piensa que puede que no tengas suficiente aire para llegar a la superficie, por lo que los 3/4 metros que ganas mientras lo buscas son un espacio que no tendrás que hacer mas…

  • Finalmente, practica sacar aire y mira como lo tienes que hacer. Practícalo en una inmersión normal: ponte el Spare air/H2Odyssey y practica el ascenso a 10 -18 m/min (como diga tu ordenador) mientras liberas aire… Así te acordarás de hacerlo en una emergencia y a controlar el ascenso.

Como siempre digo, conozco cual es la situación ideal: estate cerca de tu compañero. Pero no todo el mundo lo hace por lo que si sabes que tu eres uno de ellos, piensa acerca de uno de estos sistemas. Puede que te salven la vida o hagan que tu ED sea más leve…

Sigue buceando…

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