Spare air: an alternative use / Spare Air: un uso alternativo

English, Español sigue tras el texto en inglés

As you may know, Spare Air is a commercial brand that produces a tiny bottle of additional air intended for those who run out of air. It’s a tiny cylinder (you may attach it  to your BCD) that comes in two different capacities: 0.44 lt and 0.23 lt. I´ve heard too many times that this is too little to get you to the surface…and it´s true unless is quite a shallow dive. However, the use I see for this unit is not to ascend to the surface, even if it publicized like this, but to get to your closest buddy.

If we look at the air needed to get to the surface from 20 m at 18 m per minute ascend, it would be 2 (2 bars at 10m, half the way up) x 20 (SAC of 20 litters per minute, a quite common one) x 1 (1 minute to get to the surface)= at least 40 lt of air… and the smallest one gives you 46 (the biggest 88lt). However, if you think you are stressed, this is by far too little air (from my point of view). In fact, the bigger one it would be like 6 bars of a normal 12 lt cylinder. If you go deeper, there is no way it would be enough. If you buy a Spare air to ascend to the surface in case you run out of air, you are making a mistake because it will not be enough once you need it (it would help to get more air and ascend safer, but not enough to get to the surface…of course it would help to avoid a DCS but it will not be the right solution).

If you want to be able to ascend from any dive at a recreational level you need at least a 1 lt bottle (a 2 lt would be much safer). Lets see how much air do you need from 40 m. 2.5 x 2x 20 = 100 lt. Since you are nervous, just double it. And a 1 lt at 200 bars would give you 200 lt. However, deeper than 30 m, I would always carry a 2 lt bottle. If you do solo diving, this is a good choice for your alternate breathing apparatus, much better than an H valve. In any case, I really like the H2Odyssey system.

So why would anybody use one of those Spare Air? Because it has enough air to get you close to your buddy in case you run out of air. Not to ascend most likely if you are deeper than 18m, but enough to get to him and use his air. Let´s do the maths again in the worst case scenario: A dive at 40 m, if you have 88 lt that means you have around 1 minute to get an octo, breathing normally (30 seconds more with your last breath). And that time is more than enough if you properly dive close to your buddy. Even the small one gives you an additional 30 seconds, wich is a lot taking into account the situation you are. Remember that if you dive shallower (20 m) you would have much more time to get to him (1.30 minutes). You should always dive close to your buddy, and in 1 minute you may swim quite a good distance if you need it. You should be quite far from the group  not to be able to get to any diver in less than this time. If not, you are diving solo and this equipment is not good for you.

How to use one? Just remember, in case you have a catastrophic event with your regulator, try to breath as much as you can from your cylinder while swimming to your buddy. Do not stop, you have no time to waste and you have to get to your buddy as fast as possible. Once you run out of your primary air, use Spare Air until you secure an octo. If you have a Spare Air system, is a good idea to try this exercise in a pool and you would be much more confident if you have to use one in the future.

Keep diving…

Spare air: un uso alternativo 

Como muchos sabréis, Spare Air es una marca comercial que produce una botella minúscula de gas adicional que se utiliza como reserva en caso de que te quedes sin aire. Se ajusta a tu chaqueta y se vende en dos tamaños diferentes: 0,44 lt y 0,23 lt. He oído muchas veces decir que es tan poco aire que no te permite llegar a la superficie si te quedas sin aire… y es verdad a menos que sea una inmersión muy poco profunda. Sin embargo, el uso de esta unidad, para mi, no es para ascender a la superficie, a pesar de que la compañía lo publicite así, sino hasta tu compañero para que te dé su octo.

Si miramos el aire que se necesita para ascender directamente a la superficie en una inmersión a 20m sería 2 (2 bars a 10 m de presión, la mitad del camino de ascenso) x 20 (un SAC normal) x 1 (tiempo para ascender) = nos daria 40 lt… el mas pequeño nos daría 46 lt. si se llena a 200 bars (el grande 88). Sin embargo si estás estresado por el ascenso, has de considerar que al menos necesitas el doble (80 lt) lo que lo hace demasiado justo e insuficiente para inmersiones a más de 20m, desde mi punto de vista. Para que te hagas una idea, el más grande equivaldría a 6 bars de una botella de 12 lt (que está lleno a 200 bars). Si vas mas profundo, no hay forma de que sea suficiente para ascender a la superficie y si lo compras para ello, estarás cometiendo un gran error. No será suficiente cuando lo necesites, aunque te ayude a hacer parte del camino y reducir las posibilidades de tener una ED. No es una solución real.

Si lo que quieres es ascender desde cualquier inmersión recreativa a la superficie necesitas al menos 1 lt (2 sería muchísimo mejor). Veamos cuanto aire necesitas si asciendes desde 40m. 2.5 x2 x 20= 100 lt. Como estás estresado, al menos 200 lt. Justo lo que te daría una botella de 1 lt. De todas formas, a más de 30m siempre llevo una de 2 lt, pero para menos con una de 1 lt estoy contento. Si haces buceo en solitario, este es un buen sistema alternativo, mucho mas seguro que una grifería en H. Personalmente, a mi me gusta mucho el sistema H2Odyssey y si piensas bucear solo, míralo.

Entonces, ¿para qué sirve el Spare Air? Para llegar a tu compañero. Te da el tiempo necesario para coger el octo de tu compañero en caso de que te quedes sin aire. Lo más probable es que no sea suficiente para ascender si estas por debajo de 18 m, pero suficiente para llegar a tu compañero y ascender con él. Hagamos las matemáticas de nuevo y verás que a 40 m, si tienes el modelo grande, tienes casi un minuto para encontrar a tu compañero (añade 30 segundos más si usas tu último aliento). Y este es tiempo más que suficiente para llegar hasta él, siempre que estés relativamente cerca. Incluso el más pequeño te da medio minuto, lo que es mucho tiempo teniendo en cuenta la situación en la que estas. Si estás a menos profundidad, te da mucho más tiempo (1.30 min a 20 m el más grande) para llegar hasta él. Recuerda que siempre tienes que bucear cerca de tu compañero, por lo que en un minuto puedes nadar una buena distancia si lo necesitas. Deberías estar muy lejos de tus compañeros de inmersión para no ser capaz de llegar a ninguno de ellos en ese tiempo. Y en ese caso estarías buceando en solitario por lo que este equipo no sería bueno para ti.

¿Cómo usarlo? Acuérdate de que en caso de que tengas un accidente catastrófico con tu regulador, intenta respirar lo máximo que puedas de él mientras buceas hacia tu compañero. No pares ni pierdas tiempo y llega a él lo antes posible. Una vez que se acabe tu sistema primario, pasa al Spare Air hasta que consigas agarrar un octo. Si tienes un sistema Spare Air, es una buena idea probar este ejercicio en la piscina y estarás más tranquilo si has de usar uno en el futuro en una situación real…

Sigue buceando…

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