The new trend: make recreational diving complicated / La nueva moda: complicar el buceo recreativo

English, Español sigue tras el texto en inglés

More and more recreational diving is becoming more and more complicated. Safety, safety and safety is the new word… and we copy technical diving in order to make our dives safer. Now I see people diving in a tec configuration (with a single cylinder) for a dive at 15 m, and I see redundancy everywhere. In addition, people that do that, are promoting their use as a way of increasing safety. And new divers, with not much experience are copying it, increasing, from my point if view, the hazards.

I´m absolutely against it. Let´s see why:

  • ¨I need a two meters hose in case I have to share air. It´s more comfortable¨. However, in recreational diving you have not an overhead environment and you may ascend directly to the surface. Is it so complicated to ascend with someone having a normal hose? I have practiced this exercise with all my students and never felt so. A 2 m hose is more convenient in case it fails but also more complicated to route and more uncomfortable to carry… and practice says a normal hose is good enough to do the job. Please note that in tec diving you have much more gear (cylinders and more cylinders) that may complicate the ascend if you are too close to your buddy or if you have to move to a different area, what justifies the 2 m hose.

However, it has an inconvenient for new divers: they may route it wrongly and get it stocked somewhere and recreational divers are not used to look for the octo on the same place: they may not go to your mouth, and get the long one. The may go to the one on your neck and this one, gotten from the left side, maybe too short.

  • ¨I want to have two computers in case one fails¨. In tec diving, you ascend as soon as one fails. But you may have to do deco and you are not allowed to ascend directly, because you have to do deco stops. In recreational diving, if your computer fails, you ascend and you can control your ascend rate by using your partners computers. There is no deco stops (however, if you plan to get close, I may use a second computer, just in case). Of course, if you have two computers and one fail, you may keep diving (you may also follow my tips if you dive less than 15m or from 18 to 25, enven though I do recommend to ascend). But, haw many times does a computer fails?

  • ¨ I use an H-valve with two primary stages just in case one fails¨. You have to train and practice closing them on time… and you have to bring your own cylinder. However, you have more chances of having one failing (you have two instead of one) and the advantages are not so big (in that case, I prefer to carry a 1 or 2 lt bottle with me as an assistance, or Spare Air if I´m not diving solo). Why? Because if you dive properly you should be close to your buddy. Unless you run absolutely out of air (however, you feel it one two or three more breaths are left because it´s harder to breath), you still have enough to get close to your buddy and use his air. And a 1-2 lt bottle attached to your BCD is even safer, have the same configuration as an octo and he would be perfect.

  • ¨I use two backup torches¨. One light failing is difficult, two… In addition, in cave or tech diving you need them because the exit maybe too complicated to find. But in a normal night dive (normally shallow), if one fails, you go to your backup and ascend… and even if it doesn´t work, you may just ascend with your partner or using only the bright of your computer…

  • “Do not use the Flutter kick, frog kick is better¨… yes, if you do it properly. And for a recreational diving, a Flutter kick may be good enough…you do not have so much equipment, so you may glide easy with any of both systems.

I could keep going, but I guess my argument is there. Recreational diving is extremely safe the way it is. It doesn´t need any more safety: just follow the rules. Adding equipment and complicating the dive doesn´t make it safer: it already is and it may create problems if people is not perfect with the new configuration. If you feel comfortable diving this way is cool… but do not promote it among new divers. They would look at you as a God, but you would be making their dive more dangerous: once they know how it works and they feel comfortable, understand their configuration, then they can decide by themselves. Just lets them integrate the recreational diving rules and protocols in their diving, make it easy and let them have FUN. Recreational diving is all about having FUN.

Tec diving protocols are good for tec diving… and recreational are good for recreational diving… a tec diving principle isn´t better or safer than a recreational one, because they are used in different kinds of diving. If we follow that protocol, we could use a F-1 protocol before we start driving the kids to school (revising the entire system with scanners, warming up the tyres, testing the engine etc.), but I guess it´s not necessary…

Just Keep It Simple….

La nueva moda: complicar el buceo recreativo

Cada vez más, el buceo recreativo se está complicando. Seguridad es la nueva palabra… y copiamos al buceo técnico para hacer nuestras inmersiones más seguras. Ahora se ven buceadores con configuración técnica (con monobotella) para inmersiones a 15 m, y se ve redundancia en todas partes. Además, la gente que lo hace, lo promueve como si fuera una forma de aumentar la seguridad. Y nuevos buceadores, sin mucha experiencia, los copia, desde mi punto de vista, aumentando las posibilidades de accidentes.

Estoy completamente en contra de ello. Veamos porqué.

  • ¨Es mejor llevar un latiguillo de dos metros en caso de que tenga que compartir aire”. Sin embargo, en buceo recreativo no tienes lugares como cuevas o pecios sin salida directa a la superficie y puedes ascender directamente. ¿Es tan complicado ascender con alguien llevando un latiguillo normal? Lo practico con todos mis estudiantes y nunca he sentido esa necesidad. Un latiguillo de 2 m puede ser más fácil de usar, pero es más incómodo de llevar en la configuración y más complicado de enrutar… y la experiencia dice que un latiguillo normal hace todo el trabajo. Ten en cuenta que en buceo técnico llevas mucho mas material (botellas y más botellas) que pueden complicarte el ascenso si estás muy cerca de tu compañero o si te tienes que mover a un área diferente para ascender, lo que justifica un latiguillo de dos metros. El inconveniente para los nuevos buceadores es que pueden enrutarlo de forma errónea y quedarse atrapado en algún sitio. Puede que tu compañero no vaya a tu boca e intente coger el que esta en el cuello. Y si está a la izquierda puede que sea demasiado corto al principio e incrementar la ansiedad.

  • ¨Quiero llevar dos ordenadores, en caso de que uno falle¨. En buceo técnico, se asciende tan pronto como falla el primero. Pero puede que tengas que hacer paradas de descompresión y no puedas ascender directamente. Necesitas redundancia. En buceo recreativo, si falla el ordenador, solo tienes que ascender y controlar la velocidad de ascenso usando el del compañero. No hay paradas de descompresión (aunque si en mi planificación veo que voy a estar cerca, llevo dos por si acaso). Por supuesto, si tienes dos ordenadores y una falla puedes seguir buceando (y aunque no lo recomiendo puedes seguir estos consejos si buceas a menos de 15 m y o entre 18 y 25), pero ¿cuántas veces falla?

  • “Siempre llevo una griferia H con dos primeras etapas, en caso de que una falle”. Tienes que practicar y practicar para ser capaz de cerrar ambas a tiempo… y tienes que llevar tu propio cilindro. Sin embargo, tienes más posibilidades de tener una avería (tienes dos en vez de un regulador) y las ventajas no son tan grandes (prefiero una botella de 1 o 2 litros en su lugar, o  Spare Air si no buceo en solitario). ¿Por qué? Porque si buceas adecuadamente deberías estar muy cerca de tu compañero y a menos que te quedes sin aire, cualquier problema debe dejarte aire suficiente para poder dar un par de aspiraciones más para llegar a tu compañero. Y para facilitar esa llegada, pefiero llevar una botella de 1 lt o un separe air acoplado a mi chaqueta, lo que es más seguro. Con ello siempre serás capaz de llegar a cualquier buzo cercano.

  • ¨Llevo dos linternas de reserva¨. Que falle una es raro, pero dos… además, en cuevas o en buceo tec es necesario porque la salida puede ser difícil de encontrar o lo necesitas para controlar tu inmersión y tus gases. Pero en una inmersión nocturna recreativa (normalmente poco profunda), si una falle puedes ir a la de reserva y ascender… e incluso aunque no funcione, puedes seguir ascendiendo con tu compañero o seguir la luz de tu ordenador para conocer tu velocidad de ascenso.

  • ¨No utilices el aleteo en tijera, usa el de rana¨… puede que sea mejor, pero si lo haces de forma adecuada. Para buceo recreativo cualquier de los dos aleteos es bueno… no hay tanta equipación que te haga ir más despacio en tu inmersión.

Podría continuar con muchas más cosas pero creo que mi argumentación está clara. El buceo recreativo es muy seguro en la forma que es actualmente: sólo has de seguir las reglas. Añadir equipación y complicar las inmersiones no lo hace más seguro. Ya lo es y puede crear problemas si la gente no domina perfectamente esa configuración. Si te sientes cómodo con esa configuración técnica, está bien, llévala… pero no la promuevas entre los nuevos buceadores. Te miraran con admiración pero estarás haciendo sus inmersiones más complicadas y peligrosas. Una vez que aprendan a cómo bucear, se sientan cómodos y entiendan su configuración, pueden decidir por ellos mismos lo que es mejor para ellos. Déjales que integren correctamente las reglas de buceo recreativo y los protocolos en su buceo, hazlo fácil y déjales divertirse. El buceo recreativo es pasarlo bien.

Los protocolos del buceo técnico son buenos para el buceo técnico… y los protocolos del recreativo son buenos para el buceo recreativo. Un principio de buceo técnico no es más seguro que uno recreativo, porque se emplean en diferentes tipos de buceo. Si seguimos la misma lógica, podríamos usar un protocolo de la Formula 1 antes de llevar a los niños al colegio (revisar con un escaner todo el sistema, calentar los neumáticos, probar el motor…) pero creo que no es necesario.

Manten el buceo simple….

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6 respuestas a “The new trend: make recreational diving complicated / La nueva moda: complicar el buceo recreativo

  1. Todo lo que se lleva a un extremo es ridículo

    Pero en el otro extremo veo los árboles de navidad arrastrando segundas etapas y manómetros por el fondo, y me quedo con la configuración pseudo-dir : llevo latiguillo largo (5 pies, no los 7 de cuevas); no llevo dos ordenadores (o si: el de mi compañero, y el mio). Y nada de griferias en H, (salvo para bucear bajo hielo). Jamás he llevado dos linternas de backup, pero si que me gustan los aleteos de rana (y me divierte practicar aleteos mientras hago la parada de seguridad)

    Una vez más, gracias por el hilo

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    1. Pero por lo menos se mueve el foro, que llevamos un tiempo donde está más muerto que un cementerio. Realmente ese era el objetivo: que se hablara o discutiera de buceo aunque fuera minoría y no las tuviera todas conmigo. Sobre el hilo, creo que pira, hevia, klick y tú eres mismo tenéis argumentos muy válidos y razón no os falta. Pero creo que el tema no iba por ahí tanto como el proselitismo.

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