Deep repetitive diving: what not to do / Inmersiones consecutivas profundas : qué no hacer

English, español tras el texto en inglés

I know you have already read about the basics of repetitive diving and the safety tips: leave at least one hour of surface interval between dives, do your deepest dive at the beginning, do not do several repetitive deep dives unless you leave enough time between dives… And this post is about what not to do, but you may have thought about it (as I did) and it was wrong.

I used to follow this rule… until my job forced me to do otherwise and I had to find a way to increase safety since is stupid to thing that “if my computer allows it, and I surface with enough margin in my computer, I could do the dive.””. As you know, dive computers are mathematical algorithms and there are some kind of dives (like repetitive deep dives with short surface intervals) that cannot be counted as safe, even if the computer says so.

For a while, my job as an Instructor may require a good number of daily at 40-50 m (in altitude): we had to go too far away from home to do those deep dives (500 kms) and there were too many students for few days. That means, 4-5 dives a day at those depth, with short intervals.

I should say it was exhausting and it shouldn’t be done because the risks of getting a DCS is too high. It was reckless and simply, stupid. However, with experience, practice and time, I was able to establish a system that would make my dives easier and safer, even though I realized it is not safe enough.

In case you need to do it (and you should have a good reason.), what I did and made those dives much safer and ended up not so tired was the following:

  • Use EANX but set your computer on air. If you are a DM or an instructor, your divers should be diving with air, but you should use eanx. I programmed my computer on air but set a depth alarm at my intended depth.

  • Plan multilevel dives. Try to spend most of your dive at shallower depths. That means, you may go down at 40 m, but then try to end up your dive for staying at 10 m for quite a while, if possible. You should combine this with high O2 gas content, if possible. Neer do two or more deep consecutive dives just at depth, even if its boring, try to spend quite a good time at 5-10 m. A good excuse for that is doing deep stops at regular intervals for longer than usual (if you do a 40 m dives, your first deep stop is at 20 second at 12 and then 5 for your safety stops, two minutes first and second one). Also, ascend very slow from 20 m (it takes me two minutes at least from 20 to 12). This would also teach good habits to divers and proof that you take deep dives seriously.

  • Relax dives: that means, you do not swim much. You go slow and try to make small things the goal of the dive. In my briefings, if I had to do too many deep dives, I tried to focus the dives in a small area that would be interesting for the diver but wouldn’t require much swimming. If they are experienced divers, and the viz is good, I would supervise from above, checking that all divers are fine, while they check the bottom in a controlled area.

  • If you are certified, use a high content of O2 gases at shallow depth, even if it’s not a deco dive. If you stay at shallow depths for a long while breathing a high content O2 bottle (50-72%, no more), you would be able to help your body release more nitrogen than in the surface. If you are not, just do a proper course where you may learn how to do gas exchange to make sure you are safe (what I normally chose was carrying a closed smaller bottle on a sling, with the high O2 content, and the regulator protected with a cover, like that I knew nobody would try to use it if they needed more air.)

I know you are not going to be as stupid as I was, but in case you plan to do something like that, just use those tips in your planing. Do not blindly follow your computer, or you may end up with an unwanted DCS.

Keep diving…

PS: Due to personal issues I couldn’t keep writing my blog for the last couple of months. Hopefully, I would be able to keep posting as usual.

Inmersiones consecutivas: qué no hacer.

Sé que ya conoces los básicos de las inmersiones repetitivas y los consejos de seguridad: deja al menos 1 hora de separación entre las inmersiones, haz tu inmersión más profunda al principio, no hagas inmersiones repetitivas profundas consecutivas sin dejar al menos 2 horas entre ellas… y esta entrada es acerca de lo que no se debe hacer, pero que puede que hayas hecho (como yo he hecho muchas veces), aunque sea un error.

Solía seguir estas reglas… hasta que mi trabajo me obligó a tener que hacer inmersiones profundas repetitivas y tuve que ver como hacerlas seguras, ya que es estúpido pensar que “si mi ordenador me lo permite, puedo hacer la inmersión”. Como sabes, los ordenadores de buceo se basan en algoritmos matemáticos y hay algunos tipos de inmersiones (como inmersiones repetitivas profundas con periodos en superficie cortos) que no pueden considerarse seguros, incluso aunque el ordenador lo permita.

Durante un tiempo mi trabajo como instructor me requería un buen número de inmersiones a 40-50 m en altitud: el lugar de buceo para dichas inmersiones estaba muy lejos de casa (500 kms) y había demasiados estudiantes para muy pocos días. Esto significaba al menos 4-5 inmersiones diarias a esas profundidades.

Era agotador y no debe hacerse porque los riesgos de terminar con una ED son muy altos. Era absurdo y estúpido haberlo hecho, aunque con la práctica y el tiempo, establecí un sistema que permitía hacerlos más seguros, aunque soy muy consciente de que no es lo suficientemente seguro como para poder siquiera pensar en recomendarlo.

En caso de que planees hacer inmersiones profundas repetitivas (y debes tener una buena razón), lo que yo hacía era lo siguiente:

  • Usa EANX pero programa tu ordenador para aire. Si eres un DM o un instructor, el resto de buceadores debe estar con aire… pero tu usas EANX. Eso sí, programa la alarma del ordenador para la profundidad máxima del eanx.

  • Planea inmersiones multinivel: intenta pasar la mayor parte de la inmersión en profundidades bajas. Esto es, intenta terminar tu inmersión sobre los 10 m por un tiempo prudencial, si es posible. Intenta combinar esto con altos contenidos en O2, si estas certificado. Nunca hagas dos inmersiones profundas que consistan sólo en la porción profunda, incluso aunque sea aburrido, estate un buen tiempo a poca profundida. Un buen sistema (si sólo tienes azul a menos profundidad) es hacer paradas profundas Pyle a intervalos regulares (si la inmersión es a 40 m, la primera es a 20 por dos minutos, la siguiente a 12 por tres, luego a 5). Entre parada y parada, asciende muy despacio (entre 20 y 12, me suele llevar un par de minutos, por ejemplo). De esta forma, al menos habras pasado 12 minutos entre 20 y la superficie y enseña buenos hábitos a los buceadores, amén de ver que te tomas en serio la profundidad.

  • Inmersiones tranquilas: esto significa, que no nadas mucho. Ve despacio e intenta que el objetivo de la inmersión sea muy limitado. En mis presentaciones antes de la inmersión, si tengo que hacer muchas inmersiones profundas, intento explicar que el objetivo de la inmersión estará limitado a un area y las pequeña fauna que podemos encontrar en ella. Por ejemplo, no me dedico a mostrar un pecio completo en profunidad sino que si todos tienen experiencia y la visibilidad es buena, superviso desde unos cuantos metros por encima, los demás descienden, y observo como el grupo navega alrededor del mismo, listo para descender si alguien tiene problemas (ten en cuenta que suelo hacer estas inmersiones profundas con sidemount, por lo que llevo dos sistemas independientes en caso de que falle alguno mientras estoy sólo supervisando).

  • Si estas certificado, usa gases con alto contenido en O2 en las partes menos profundas de la inmersión, incluso aunque no sea una inmersión con deco. Si estas en la porción poco profunda respirando 50% o 72% O2 ayudarás a tu cuerpo a eliminar mas nitrógeno que si estuvieras en la superficie. Si no estás certificado, hazte un curso donde haya cambio de gases para que puedas hacerlo con seguridad. Lo que yo hago normalmente es llevar este gas con un alto contenido en O2 en una botella más pequeña, con el regulador protegido por un cubre y cerrado, para evitar que nadie lo coja por error y lo use en profundidad.

Sé que no vas a hacer el tonto como hacía yo, pero en caso de que planees hacer algo así, piensa en lo que te estoy diciendo en tu planificación. No sigas tu ordenador ciegamente o podrás terminar con una ED.

Sigue buceando…

PD: debido a cuestiones personales no pude continuar escribiendo en el blog durante los pasados dos meses. Espero que ahora pueda retomarlo con normalidad.

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