Drift diver course: it depends on where you do it / Curso de buceador con corrientes: todo depende de donde lo hagas

English, Español sigue tras texto en inglés.

I know, I know, there is not much to learn when the only thing you have to do in the course is holding a buoy… And the theory, even though it uses it´s own book, is not much more than the one in your Advance Open Water book. It´s for thoses reasons why the importance of learning to dive in currents depends mostly on where you learn, not on the course itself.

Let me explain myself. If you are going to do the course in a normal current, where the water is going to carry you slowly and you are going to have a boat at the end of the dive waiting for you, then it´s true the dive it´s just holding a buoy. But if you do the course in a surge current diving from shore, then you have to learn how to swim against it, use navigation skills and be able to get back to shore… that it´s not so easy… Also, if you have a tidal current then managing to get back to shore is even more complicated. I also use currents parallel to shore as a third option for the course.

Taking those points into account, it´s how I teach my drift diving course. I know the course standards recommend the use of boats as support, but I think if you dive from shore, then the student will learn better how to dive in these kind of currents.

The first thing I do it´s looking for the perfect site: that means, a place with strong surge and with mild tidal currents or parallel to shore but in a protected area so I know we will not end up in deep sea. There are three options. Then we start:

– Surge currents: the student have to get used to the feeling, how to position himself (normally in the same direction as the current), and learning when to swim (basically, you swim when the current is carrying you, and let you go when is not, because it will not make any difference fighting the current). Normally the current is perpendicular to shore, so you have to learn looking at the shape of the sea bed (normally there are ripples), where is shore and where is out. And be able to get back.

– Tidal currents: they are strong currents bringing you in or out to the sea. What I do is choosing a closed bay with a mild current (if it´s too strong you cannot do anything). First the student let himself go, so he has the feeling or how a normal current work. Then, he has to learn how to get back by using adjusted bearing, since it´s impossible to fight a tidal current. Like that he learn how to fight any current, in case he has to in the future (basically you dive in zig zag…).

– Shore currents: The important thing on this dive is learning how to measure distance and time. We start in one point and we have a defined exit point. The diver should start letting him go for a timed space of time (30 seconds) and surface. Check how far did he go on shore and then calculating (aproximated) how far did he go (he make a guess based on surface buildings, etc. and we use friend on shore that would tell us how many real meters did he actually swim). Then he calculates time and space and we should be able to surface there (normally we try to surface 50 m before and let us go until we reach the exit point).

As you can realize, doing a meaningful drift diver course depends a lot on the place you do your course. If you are an instructor, this could be a good way of organizing your next drift diving course. The funny stuff is that my students always finish the first dive screaming to me “ F*** you” but at the end of the course they are happy and recognize they had learned a good number of things!!!

Keep diving…

Curso de buceador en corrientes: todo depende de donde lo hagas

Ya sé, ya sé, no hay mucho que aprender cuando la única cosa que tienes que hacer en el curso es sujetar una boya… y la teoría, a pesar de que tiene un libro propio, no es mucho más que la que contiene tu libro de Aguas Abiertas Avanzadas (AOW). Es por ello por lo que lo realmente importante sobre lo que puedes aprender depende principalmente de donde y cómo hagas el curso.

Dejame explicarme. Si haces el curso en una corriente normal, donde el agua te va a llevar tranquilamente y un barco te va a recoger allí donde termina la inmersión, entonces es cierto que lo único que haces es llevar una boya. Pero si el curso lo haces en una corriente formada por la acción de las olas (surge current) saliendo desde la costa, entonces tienes que aprender como nadar contra ella y usar habilidades de navegación para ser capaz de volver a la costa… y no es tan sencillo… También si buceas en una corriente de marea, volver a la costa es todavía más difícil. Igualmente, bucear con corrientes paralelas a la costa tiene su misterio…

Tomando en consideración estas cuestiones, organizo mis cursos de buceador en corrientes. Ya sé que los estándares del curso recomiendan el uso de barcos para apoyo, pero creo que si buceas desde la costa, entonces el estudiante tiene que aprender como bucear en esas corrientes, que sirven también para las más fáciles.

Lo primero que hago es buscar el sitio ideal: esto significa que busco un lugar con corrientes formadas por olas (surge currents) fuertes y otro con una corriente de marea suave o paralela a la costa, siempre protegidas para evitar que salgamos al mar profundo. Entonces empezamos:

– Corrientes formadas por la acción de las olas (surge current): el estudiante tiene que acostumbrarse a la sensación de vaiven -alante y atrás-, como posicionarse en la corriente (normalmente en la misma dirección que la corriente), y aprender cuando ha de nadar (básicamente, nadas cuando la corriente te lleva a donde quieres ir y cuando va en dirección contraria te dejas llevar, ya que por mucho que nades no habra ninguna diferencia). Normalmente la corriente es perpendicular a la costa, por lo que tienes que aprender a ver el fondo del mar (en la arena habrá ondas que marcan la dirección), para saber donde esta la costa y donde está fuera. Y ser capaz de volver…

– Corrientes de marea: son corrientes fuertes que te llevan dentro o fuera del mar. Lo que suelo hacer es escoger una bahía pequeña cerrada con una corriente suave. Primero el estudiante se deja ir, para que tenga la sensación de cómo es una corriente normal. Entonces, tiene que aprender como regresar al punto de salida usando la brújula y una dirección ajustada a la corriente, ya que es imposible pelear directamente contra una corriente de marea (suave). Así ellos aprenden a nadar contra cualquier corriente, en caso de que tengan que hacerlo en el futuro (bucear en zig zag, básicamente)

– Corrientes paralelas a la costa: lo importante en esta inmersión es cómo medir distancia basada en tiempo. Empezamos en un punto y definimos otro de salida. El buceador debe dejarse llevar por un poco de tiempo (30 segundos) y ascender, sabiendo cuanto espacio a avanzado mirando la costa (tenemos a otra persona que nos va a dar una medida más perfecta). Entonces el buceador debe controlar cuando debemos ascender (normalemente ascendemos 50m antes para poder llegar cómodamente al punto de salida).

Cómo puedes ver, para tener un curso de buceo con corrientes con contenido depende mucho del lugar donde lo hagas. Si eres instructor, esto puede ser un buen sistema para organizar tu próximo curso de buceador de corrientes. La parte divertida es que mis estudiantes siempre terminan la primera inmersión con un grito de “¡Jo***! Pero al final del curso están contentos y reconocen haber aprendido un buen número de cosas…

Sigue buceando…

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