Drysuit as a buoyancy bakcup in deep tec dives / Traje seco como sistema de flotabilidad de emergencia en inmersiones técnicas profundas

English, Español sigue tras el texto en inglés.

Some people consider that you can use the drysuit as a buoyancy backup device in case your wing fails during a dive. According to the book, this is acceptable with single o double cylinder and just one deco gas. But not more. Why? Because the amount of air you have to add to your drysuit in order to compensate is not that much, so you are still able to control it easily while ascending.

I have had a few divers explaining to me that it´s possible to go up with a dry suit, doubles and three or four big deco cylinders, and the drysuit is a safe backup buoyancy system. The only problem to do so is that you have to add too much air to the drysuit and it would make difficult to control and it would be very easy to end in a runaway ascend, one of the most dangerous things that may happen in tec diving.

Some divers say that you do not have to carry so many weights because you are using deco cylinders so the amount of air you have to put in the drysuit is less than diving with no deco cylinders. However, in order to be able to be ready for the worst case scenario, you have to decide how much weight do you need by weighing yourself with 30 bars in your back gas only. The maximum you can do is to put on all deco cylinder with 30 bars also. In this situation you should be able to be comfortable doing a 3 m deco stop. So, if you use aluminum and you use 3 x 11 lt plus a 2 x 15 on your back, you start the dive 15 kilos negative with full cylinders… So do not play with safety because when shit happens, everything could go wrong and you want to be able to finish your deco safely…

When someone talks to me about that (and some instructors even teach their students that this is acceptable even with three deco gases if they do not have a double bladder wing), I always ask the same question. First the scenario: Dive at 80 m and the wing fails at half of your bottom time. Then you have to ascend with an hour of deco in front of you. You have never done it and in this real situation is the first time you have to face this skill. Then, all those things may happen:

First of all, if for any reason standing at the bottom is not a choice (corals, diving at mid waters, etc) and you have to launch your DSMB then you have to get the DSMB, the reel and launch the buoy with too much air. Try to move your hands in a fully inflated drysuit and you would feel how uncomfortable it is.

After that, you have to almost close the valve to make sure your drysuit will hold all the air That makes the ascent more complicated since you have to open and close the valve in order to avoid being positively buoyant. Possibilities of being a yoyo or a runaway ascent are too high.

Then, when you have to start doing your deco, you have to be horizontal. Try to do it with a fully inflated drysuit: good luck! It´s uncomfortable and not so easy to achieve….

Remember that you have to reel the buoy and move on the ascend, so think about yourself stressed and trying to move and do some drills. And if something happens, like someone being bend or you have to communicate with the surface, then trying to write a slate or sending notes to the surface would´t be that easy.

Finally, you may think this is not that necessary. You deploy a big DSMB and then ascend negatively buoyant… Hopefully your buoy doesn´t break with so much negatively weight (even if it´s not so likely, it may happens and, if it does, try to decompress with no reference at mid waters, controlling your ascent… good luck!), decompress vertically and do things in the wrong way. This could work but it may be not the best solution. If you still think this is no big deal, then practice and practice to do so until you properly control yourself with a fully inflated drysuit.

From my point of view, isn´t worth it to buy a double bladder wing, spending 200 Euros more max (the price of gases for 1 or 2 90 m dive) in order to be safer in most of your deep tec dives? For me there is no discussion…

Keep diving…

Traje seco como sistema de flotabilidad de emergencia en inmersiones técnicas profundas

Algunos buceadores consideran que puedes utilizar tu traje seco como sistema de flotabilidad en caso de emergencia si tu ala falla durante una inmersión. De acuerdo con los libros, esto es acetaptable con una o dos botellasy con  un cilindro de deco solamente. Pero no más. ¿por qué? porque la cantidad de aire que necesitas añadir al traje seco para compensar no es demasiada y todavía puedes controlar el ascenso de forma sencilla.

Algunos buceadores me han explicado que es posible utilizar el traje seco para ascender con dobles y con tres o cuatro botellas de deco, y que es un sistema auxiliar efectivo. El único problema es que tienes que añadir demasiado aire al traje seco y esto lo hará dificil de controlar, haciendo posible un ascenso descontrolado, una de las situaciones más peligrosas en buceo técnico.

Otros comentan que esto no es un problema porque no es necesario llevar tanto lastre ya que estás usando cilindros de descompresión (que tienen flotabilidad negativa) por lo que el aire a añadir en el traje seco es menor que buceando sin cilindros de descompresión. Sin embargo, con el fin de estar preparado para el peor caso posible, el pesaje se hace con los cilindros casi vacios. Lo máximo que es aceptable es hacer el pesaje con las botellas de descompresión a 30 bars. En esta situación tienes que ser capaz de hacer una parada de descompresión a 3 m de forma cómoda. Así que si usas 3 cilindros de 11 lt y 2 de 15 lt en la espalda, empiezas la inmersión con 15kilos negativos (si todos están a 200 bars)…. yo no jugaría con la seguridad porque cuando empiezan a haber problemas, entonces todo puede ir mal y hay que ser capaz de terminar la descompresión con seguridad…

Cuando alguien me comenta esa posiblidad (y algunos instructores inclusos enseñan eso con tres cilindros de descompresión, en caso de que no tengan doble ala), yo siempre pregunto la misma cuestión. Primero el escenario: inmersión a 80 m y el ala falla a la mitad del tiempo de fondo. Tienes una hora de descompresión antes de salir. Nunca lo has hecho y esta es la primera vez que tienes que utilizar tu traje seco paara ascender. Entonces, todas estas cosas pueden pasar:

En primer lugar, si por alguna razón no existe la opción de bajar al fondo (corales, buceando en aguas medias, etc.) tienes que lanzar tu boya en aguas medias. Tienes que coger la boya, el riel y lanzar la boya con demasiado aire en tu traje. Intenta mover tus manos con un traje completamente inflado y verás que incómodo es.

Después, tienes casi que cerrar la válvula con el fin de asegurarte de que mantendrá todo el aire. Esto hace el ascenso más complicado puesto que tienes que abrir y cerrar la válvula para evitar una flotabilidad positiva. Tienes muchas posibilidades de hacer como un yo-yo o una ascenso incontrolado.

Una vez que has empezado a hacer tu deco, tienes que estar horizontal. Intenta hacerlo con un traje completamente inflado. Buena suerte…. Es íncómodo y difícil de conseguir.

Finalmente, recuerda que tienes que enrollar el riel y moverte en el ascenso. Así que imagínate estresado, nervioso e intentando moverte y hacer algunos ejercicios. Y si algo pasa, como que alguien termine con enfermedad de descompresión o tienes que comunicarte con la superficie, verás que intentar escribir en una tablilla o enviar notas a la superficie es muy difícil.

Finalmente, puedes pensar que todo esto no es necesario. Puedes desplegar una boya grande y ascender con flotabilidad negativa. Esperemos que tu boya no se rompa con tanto peso negativo (aunque no es muy probable, puede pasar, y entonces intenta descomprimir sin referencia en aguas medias, controlando tu ascenso con el traje seco inflado), descomprimir verticalmente y sin hacer las cosas de la forma en que deberías. Podría funcionar pero no es la mejor solución. Si de todas formas piensas que todo esto no es tan problemático, entonces práctica en la piscina hasta que seas capaz de controlar y hacer todo con un traje completamente inflado.

Desde mi punto de vista, ¿no es mejor comprar un traje de doble vejiga, gastándose 200 euros más (que es el precio de dos inmersiones a 90 m) con el fin de estar seguro en todas tus inmersiones técnicas profundas? Para mi, no hay discusión…

Sigue buceando…

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