Navigation in good visibility / Navegación en buena visibilidad

English, Español sigue tras el texto en ingles

One of the first things I was surprised when I started teaching in a low visibility environment is how painful was for my students (and me, as their instructor) to do any kind of compass navigation. Being used to the clear waters of the Caribbean, my students used to be perfect with navigation and here was much more complicated. The reason? In the Caribbean they always cheated (used the compass, looked at the destination point and adapted their diving to get there straight)… In low viz this is impossible and compass is the only useful tool.

When you have good visibility, the best way of compass navigation is going from point to point. That means, point to the intended direction, find something (a coral, a rock, a mooring line, etc.) that is in the way and swim towards it. Close by, use the compass again, point to the intended direction and find another object that will be on the way and swim towards it. And repeat until you get to your destination. Advantages? First of all you do not have to be looking at your compass all the time, so you may enjoy your dive. Second, you do not mind about currents, since you will be diving towards a point you do not need to adapt your compass bearing to a new point to compensate for currents. Third, it´s the most accurate, since the objects stay where they are. Less chances of locking your compass and reduce the risk of having a slightly deviation from your bearing. Finally, you do not have to have much experience with the compass to be able to do it. Just point, make sure is not locked and swim towards the final point.

If you have to do a figure (a square or a triangle for any reason) the best way I found to turn is, if you have a bottom or reference, stop and grab an object in the same direction you are swimming. Then look 90 degrees (if a square) on the side you intend to turn to. Look for an object on that direction. Next turn your body and point your compass to this object and most likely the bearings you have to go will be closed to it.

You should always have a compass with you, no matter how is your diving. If you dive from shore, you need a compass to be able to go back (maybe not to the intended point, but know where is shore (what I call the general direction of going back home -north, south, etc.). it´s not important to be very accurate, just to swim towards the general direction where shore is. Same thing with a boat. If you start swimming South, going North will give you more chances to retrieve places you have already been and find the exit without the need of surfacing.

The game changes in low visibility, and even more with low visibility and strong currents (in that case, what are you doing diving in low visibility and strong currents, are you crazy???). But I´ll write about this in a future post…

Keep diving

Navegación en buena visibilidad

Una de las primeras cosas que me sorprendieron cuando empecé a enseñar en baja visibilidad era ver lo dificil que le resultaba a mis estudiantes (y para mi, el intructor) hacer cualquier tipo de navegación con brújula. Estaba habituado a las aguas cristalinas del Caribe y mis estudiantes allí eran perfectos con su navegación. ¿La razón? Hacían trampas: cuando utlizaban la brújula, levantaban la cabeza para ver a donde tenían que llegar y adaptaban su buceo a la dirección que tenian que seguir… esto en baja visibilidad es imposible y un buen manejo de la brújula es imprescindible.

Cuando hay buena visibilidad lo mejor es ir de punto a punto. Esto significa que dirijas la brújula hacia la dirección que quieres it, encuentra un objecto que este en esa dirección y nada hasta allí. Cuando estes cerca de llegar, utiliza la brújula de nuevo y busca un nuevo objeto que esté más lejos y ve hacia el nuevo objeto… y asi hasta que llegues a tu destino. ¿Cuáles son las ventajas? Primero, no tienes que estas mirando a tu brújula tidi el tiempo por lo que puedes disfrutar de tu buceo. Segundo, no te ves afectado por las corrientes puesto que vas nadando hacia un punto y de manera natural adaptaras tu buceo a la dirección correcta. Tercero, es el más ajustado puesto que los objetos están donde están, tienes menos opciones de bloquear la brújula y reduces el riesgo de desviarte por un mal posicionamiento de la misma. Finalmente, para hacer esta técnica no necesitas tener mucha experiencia con la brújula para conseguir un buen resultado. Sólo tienes que apuntar, asegurarte que no esta bloqueada en el momento de apuntar y nadar hacia allí.

Si tienes que hacer una figura geométrica (un cuadrado o un triángulo), la mejor forma de girar que he encontrado es, si estas cerca del fondo o tienes referencia, para, y deja tu cuerpo en la dirección en la que estabas buceando, agarrate a algún objeto y mira en la dirección a la que tienes que ir después. Busca un objeto luego gira tu cuerpo, apunta la brujula hacia ese objeto y tu dirección estará más o menos cerca.

Acostúmbrate a llevar siempre una brujula, sin importar el tipo de buceo que hagas. Si buceas desde la costa, con la brújula podrás volver a la misma fácilmente (no al lugar inicial, pero sí sabras sonde esta la costa -lo que yo llamo la dirección general de volver a casa -norte, sur, etc.). No es importante ser muy preciso, solo tener una idea de donde estas. Lo mismo buceando desde un barco. Si empiezas buceando yendo al sur, regresar buceando yendo al norte te dará mas posibilidades para regresar a puntos donde ya has buceado y encontrar el barco sin necesidad de emerger.

Las cosas cambian mucho en caso de baja visibilidad y much más si hay fuertes corrientes que baja visibilidad (en ese caso, ¿quién demonios te ha mandado a ti bucear en ese sitio, estas loco???) Pero esto también lo veremos en otro momento.

Sigue buceando…

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