Basics of diving: depth levels / Los básicos del buceo: los diferentes niveles de profundidad

English, Español sigue tras el texto en ingles

One of the questions I have been asked more often is why most agencies (for not saying all of them) have the same curriculum regarding depth: they have some kind of Open water (maximum depth 18 m/60 feet), Advance Open Water (30 m/100 feet) and Deep diver (40 m/130 feet).

Why those depths? Why not 20 and 40 m? I heard lots of estrange explanations, most of them linked to the idea that dive agencies just want to make more money. The truth is that there is a logic behind those depths. Grab your RDP and check with me.

Open Water and 18 m. If you check your RDP, which is the Non Decompression Limit for 18 m? 56 minutes. Is it likely that most divers would be able to dive for 56 minutes in a single cylinders (12 lt/80 cf)? Not very likely. However, at 20 m is 45minutes, not likely but possible… If you think of a reserve of 50 bar (500 psi), it´s in both cases unlikely  (in the first case, SAC would be 11.5 lt/min and in the second one 13.3 lt/min)

However, it´s more evident with repetitive dives. If you do two dives of 40 minutes at 18 m (SAC 16 lt/min, possible), with one hour surface interval, your second dive at the same depth would have a NDL of 38 min (more or less the same). However, if you check a repetitive dive to 20 mt. for 40 min with one hour surface interval, you would see that your second dive would have a maximum bottom time of 27 minutes…

To sum up, at open water level, divers only have to check their SPG and make sure they have enough air. Dives will be limited by the amount of air carried. In almost all cases NDL will not be an issue

Advance open water is a different game: As you can see from the previous example, NDL is also an issue and gas management is more critical: at a higher depth, it´s more likely you may run out of air…

And finally, Deep diver course adds a third factor that was not an issue in the advance level: inert gas narcosis. And like before, the other factors become more critical: gas management and NDL are more likely to affect your dive. Note that, as you read in your diving manuals, most divers feel inert gas narcosis starting a 30 m. It´s a good depth to start a new course and I should say I have had quite a good number of students that were strongly affected by narcosis at 40 m…

That is the best explanation I have found for the main division in diving regarding depth… If you have a better idea, just share it with us,

Keep diving.

Los basicos del buceo: los diferentes niveles de profundidad

Una de las preguntas que mas veces me han preguntado es porqué la mayor parte de las agencias (por no decir todas) tienen el mismo curriculum relativo a la profundidad: Aguas abiertas tiene una profundidad máxima de 18 m, avanzado de 30 m y buceador de profundidad 40 m.

¿Por qué esas profundidades? ¿Por que no 20 m para aguas abiertas y 40 para avanzado? He escuchado muchas respuestas extrañas y la mayoria terminan diciendo que las agencias sólo quieren hacer más dinero. Lo cierto es que hay una lógica detrás de esas profundidades. Coge tu RDP (planificador de buceo recreativo) y observa.

Aguas abiertas y 18 m. Si miras tu RDP, ¿cuál es el limite de no descompresión para 18 m? 56 minutos. ¿Es probable que un buceador sea capaz de bucear 56 minutos a 18 m con una bombona de 12 lt? Realmente no. Sin embargo, 45 minutos a 20 m es posible pero no muy probable… Si piensas en que deben mantener una reserva mínima de 50 bars, en ambos casos es muy poco probable (los SAC serian de 11.5 lt/min en el primer caso y 13.3 lt/min en el segundo).

Sin embargo, esto se hace más evidente en el caso de inmersiones repetitivas. Si haces dos inmersiones de 40 minutos a 18 m (SAC ahora es de 16 lt/min, posible) con una hora de intervalo en superficie, tu segunda inmersion a la misma profundidad tiene un limite de descompresion de 38 min (más o menos lo mismo). Sin embargo, si haces la misma operación con una inmersion a 20 m, con el mismo intervalo en superficie, tu segunda inmersion tendrá un limite de 27 minutos…

En resumen, en el nivel de aguas abiertas los buceadores sólo tienen que mirar su profundímetro y la cantidad de aire que les queda en su botella. En casi todos los casos, su limite de no descompresión no es un problema.

El caso del avanzado es diferente. Como pudimos ver en el ejemplo anterior, el limite de no descompresión sí es un problema y el manejo de la cantidad de aire que queda es más crítico: a más profundidad es más probable que se queden sin aire…

Finalmente, buceador de profundidad tiene un tercer factor: la narcosis del gas inerte. Y como antes, los otros factores son más críticios: el manejo del aire y el limite de no decompresión deben ser vigilados más de cerca. Ten en cuenta que, como leíste en tu manual de buceo, la mayor parte de los buceador sienten la narcosis a partir de 30 m. De hecho, he tenido un buen número de estudiantes que se han visto afectados gravemente por la narcosis a 40 m…

Esta es la mejor explicación que he encontrado para la división en buceo recreativo relativo a profundidad… si tienes otra, compartela con nosotros.

Sigue buceando…

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