aSCR: the best rebreather for recreational diving / aSCR: el mejor reciclador para el buceo recreativo

English, Español sigue tras texto en inglés

A few years ago, Draeger presented the Dolphin, Atlantis and Ray rebreathers, three aSCR (active semiclosed rebreather) that were quite famous for a few years. Then, new CCR arrived to the market and little by little they faded. Some divers transformed some of those rebreathers in mCCR.

With CCR there was a big boom: they were much more advanced, more trendy and, at the end of the point, much cooler. Also, those CCR allowed the same machine to grow up for tec diving, while the aSCR were limited to recreational diving. The truth is that aSCR looked ugly, and couldn´t compete with the much more better looking and all that came around with CCR.

Recently Hollis gave a new life to aSCR with the Hollis Explorer. It modernized the look, added computers and the release of air was controlled electronically, making it a more efficient machine (much more expensive also), with longer diver times.

However, from my point of view, aSCR (and some non active SCRs, like the kiss gem) are the best choice for all those divers who want to forget the bubbles and extend their dive time for recreational dives. Relatively old models like USB40, Submatrix or the old draeger give you more value for your money. Let´s see the reasons:

  • Comfort: with eCCR you have to carry an additional bottle with you, in case something goes wrong with the unit. aSCR has a small cylinder included in the unit and it´s more than enough for ascending, in OC, in case something goes wrong with the unit.
  • Simplicity: No need of complicated computers and everything is mechanical (except the Explorer). That means, less things that can fail, compare to CCR, and less dives canceled for a last minute problem. Compare to most pSCR, you do not have to worry about oxygen drop.
  • Maintenance: easy to assemble and easy to have them ready to dive. Very little and easy maintenance, compare to a CCR.
  • Price: their prices are less than halve of a CCR. And any computer can virtually give you your NDL.
  • Training: it´s very easy. Less hours required in order to start diving in rebreathers than a CCR or a pSCR. The problem is that for any reason its not so easy anymore to find instructors, but there are still some good ones.
  • Dive time: most of them offers you at the very least 2 hours of dive, more than enough for any recreational dive. Other units could give you more time, but don´t you think 2 hours is enough?

My choice is cleraly a aSCR for recreational diving, no discussion. If you do not want to become tech, and you want to dive a rebreather, before choosing one, just give them a look. You may end up surprised how effective they are, easy to dive and how much more you can do with one… for not so much money.

Keep diving…

aSCR: el mejor reciclador para el buceo recreativo

Hace algunos años, Draeger presentó sus modelos Atlántis, Dolphin y Ray, tres modelos de aSCR (rebreather de circuito semicerrado activo) que fueron famosos por algunos años. Entonces, los nuevos CCR llegaron al mercado y poco a poco su época fue pasando. Incluso algunos utilizaron sus Dolphin y los transformaron en mCCR

Con los CCR hubo un cierto boom: eran más avanzados, estaban de moda y sobro todo eran lo que los buceadores con rebreather tenían que tener. También estos CCR permitían que la misma máquina se pudiera utilizar para buceo técnico, algo que los aSCR no podían por cuestiones de diseño. La verdad es que los aSCR eran bastante feos y no podían competir con la belleza y prestanciones de los CCR.

Recientemente, Hollis dio una nueva vida a los aSCR con el Hollis Explorer. Modernizaron la estética, añadieron electrónica más avanzada donde la inyección de aire es controlada por un ordenador, haciendo la máquina mucho más eficiente, con una mayor autonomía de buceo (y mucho más cara)

Sin embargo, para mi, los aSCR (y algunos modelos de SCR no activos, como el Kiss Gem) son la mejor elección con diferencia para aquelllos buceadores que quieren olvidarse de las burbujas y extender sus tiempos en buceo recreativo. Algunas máquinas más viejas como el USB40, Submatrix o los Draeger te dan mucho más de lo que cuestán, comparado con las otras opciones de rebreathers. Veamos las razones:

  • Comodidad: con un eCCR tienes que llevar siempre un pequeño cilindro adicional (normalmente a un lado) para el caso de que algo ocurra a la unidad y tengas que cambiar a circuito abierto. Así tendrás aíre para ascender a la superficie. En el caso del aSCR, la botella conectada a la unidad es suficientemente grande para poder ascender sin necesidad de una botella adicional (tienen un latiguillo conectado al regulador, por si acaso). Cierra el sistema cerrado, coge el regulador y asciende.
  • Simplicidad: No hace falta una electrónica complicada puesto que todo es mecánico (excepto el Explorer). Esto significa que menos cosas pueden fallar comparado con un CCR, y menos inmersiones canceladas por un problema de último minuto. Comparado con un pSCR no tienes que preocuparte por la caída del O2.
  • Mantenimiento: fácil de ensamblar y fácil de tenerla lista para una inmersión. Poco y sencillo mantenimiento comparado con un CCR
  • Precio: cuestan menos de la mitad de un CCR. Y cualquier ordenador de buceo te puede dar tu LND por lo que sólo hay que invertir en la unidad y pocas cosas mas (filtro de cal, etc.).
  • Formación: son muy fáciles de usar y requieren menos horas que comenzar a bucear en un CCR o un pSCR. El problema es que no hay ya tantos instructores como solía haber, pero todavía hay muchos buenos
  • Tiempo de inmersión: la mayoría de ellas te ofrecen al menos 2 horas, lo que es más que suficiente para cualquier inmersión recreativa. Otras te dan más tiempo, pero ¿no crees que dos horas es suficiente?

Mi elección es claramente por un aSCR (o modelos de SCR de similares prestaciones) para buceo recreativo, sin discusión. Si no quieres ser técnico pero todavía quieres un rebreather, antes de escoger uno, dales una mirada. Puede que te sorprendas de lo eficientes y seguros que son, lo fácil que es bucear con ellos y todo lo que pueden hacer… sobre todo por el precio que cuestan comparado con un CCR.

Sigue buceando…

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