Navigation at mid waters without reference points/ Navegación en aguas medias sin referencias

English, Español sigue tras texto en inglés.

As we discussed in a previous post, sometimes you need to use your compass to dive at midwaters with no reference (low visibility environment, long distance to the bottom, cold thermocline, too much surface movement, etc.), then you would realize that it´s not so easy. People is use to use the compass with reference (as we explained in another post) but when references are out, divers may have big difficulty using a compass. It´s not easy to maintain bearings and depth at the same time: since there are no references, you may descend or ascend without noticing it. So, your first duty is to find a reference that would keep you on the same depth all the time.

If you dive with a buddy it´s much easier. Your buddy should hold the buoy and then your pillar valve with the other hand. You would only be concentrated on he compass and he would be controlling depth. Something that is very important is that you have to trust your instruments: you would feel you are diving in circles, maybe you think after a while that you should have touched shore already, just keep swimming.

Holding the compass is extremely important: it may get blocked and since you have no reference, you may really start swimming in circles without noticing it. How do you know the compass needle is moving freely? Normally, it will be moving slightly. If not, remember from your Advanced Open Water that the compass should be just straight under your eyes (and arms or close to your body or wide open). All numbers (on top and the bottom of the compass) should have the same size. If so, tilt it a little bit and check if it moves. If it does quite a lot, then it was locked. If it doesn´t or just a little bit, then you are fine.

If for any reason you have to turn and have no reference, this is much more complicated. First movements should be extremely slowly: move it a little bit and wait until the compass stops, then move a little bit more and wait. Like that until the compass is on the bearings you want it to be. Do not do jerk or fast movements: if you do your body would keep turning once you think you have stopped. Just do it slowly and wait…

If you dive alone, then it´s a different story, much more complicated. The reason is that you have no reference and it´s very hard to maintain the same depth while looking at the compass. Also, if you hold the buoy with one hand, most likely you would be drifting to the side where the reel is, and you have no reference to noticing that. For that reason, you have to do it in a different way.

First, get slightly negative and lock the finger reel. Then, hold the compass with both hands. I use a finger reel that would be hold with the index or middle finger of both hands (just on top of the compass). If you swim slowly, the line would be in front of the compass and would not interfere with it. If it does, just try to move your fingers until half the reel is above the compass. The line would then pass on one side of your neck. Leave it there and you are sorted.

If you use a normal reel (not finger), then it´s your turn to think. You have to hold it with both hands in front of the compass. What I do is holding the line and putting the compass just on top of the reel (it also works with a finger reel). This would help me to control that the line is in the middle.

Just one last thing, never attach it to your body, as you know from your other courses. You may get in a bigger problem if the line is catch by a boat or anything happens. In any case, unless you pass the line in between your legs, you would be drifting in any case.

After that, follow the indications above and you will reach your destination surely. If not, practice and practice until you get it right!

Keep diving…

Navegación en aguas medias sin referencias

Como ya discutimos en un post anterior, a veces necesitas usar tu brújula para bucear en aguas medias sin referencia (por ejemplo en casos de baja visibilidad, mucha profundidad del fondo, fría termoclina, demasiado movimiento de barcos, etc.), entonces te darás cuenta de que no es tan fácil. Los buceadores están habituados a utilizar la brújula con referencia (como ya expliqué en otro post) pero cuando no hay referencias, los buceadores pueden tener muchas dificultades. No es fácil mantener la dirección y la profundidad al mismo tiempo: puesto que no hay referencias, puedes descender o ascender sin darte cuenta, por lo que la primera obligación es encontrar una referencia que te permita mantener la misma profundidad todo el tiempo.

Si buceas con compañero es mucho más sencillo. Tu compañero deberá sujetar tu grifería con una mano y el carrete atado a la boya con la otra. Tú sólo debes centrarte en mantener la dirección y mirar la brújula. Algo que es muy importante es confiar en tu brújula: puede que sientas que esás haciendo círculos o que ya deberías haber tocado la costa. Sigue nadando…

Sujetar la brújula correctamente es muy importante: puede que se bloquee y puesto que no tienes referencias, puedes realmente comenzar a nadar en círculos sin darte cuenta. ¿Cómo sabes que la brújula está funcionando bien? Normalmente se debe mover ligeramente. Recuerda tu Advanced Open Waters que la brújula debe estar debajo de tus ojos (y los brazos cerrados y pegados al cuerpo o muy abiertos). Todos los números (en la parte superior e inferior de la brújula) deben tener el mismo tamaño. Si están así, muévela un poquito y comprueba si se mueve. Si lo hace mucho, es que estaba bloqueda. Si no se mueve o sólo un poco, entonces todo está bien.

Si por alguna razon tienes que girar sin referencia, verás que es mucho más complicado. En primer lugar,los movimientos tienen que hacerse muy despacio: muévete un poquito y espera hasta que la brújula se pare. Entonces muévete un poco más y espera… así hasta que la brújula se apunte a la dirección a la que quieres ir. No te muevas brusca o rápidamente: si lo haces, tu cuerpo se seguirá moviendo incluso una vez que crees que ya se ha parado. Hazlo despacio y espera…

Si buceas sólo es una historia diferente y mucho más complicado. La razón es que si no tienes referencia es muy difícil mantener la misma profundidad mientras miras la brújula. También, si llevas la brújula en una sola mano, lo más probable es que empieces a desviarte hacia el lado donde mantienes el carrete, y no tienes forma de darte cuenta de ello. Por ello, tienes que hacerlo de una forma diferente.

En primer lugar, ponte ligeramente negativo y bloquea el carrete de dedo. Entonces sujeta la brújula con ambas manos y usa los dedos índice o corazón de ambas manos para sujetarlo en medio de la brújula. Si nadas despacio, la cuerda estará justo enfrente de la brújula y no interferirá con ella. Si lo hace, sólo tienes que mover los dedos con lo que lo sujetas hasta que el carrete esté por debajo de la brujula. Entonces la cuerda pasara a un lado de tu cuello, dejalá y listo.

Si usas un carrete normal, entonces tienes que pensar como hacerlo. Tienes que sujetarlo con las dos manos en frente de la brujula. Lo que yo hago es sujetar la cuerda y poner la brújula justo encima del carrete (tambien lo puedes hacer con un carrete de dedo si lo bloqueas). Esto te ayudará a controlar la cuerda para que esté en el medio.

Sólo una última cosa, nunca ates el carrete a tu cuerpo, como sabes de tus otros cursos. Puedes crear un problema mayor si la cuerda la coge un barco o algo pasa. En cualquier caso, a menos que pases la cuerda por entre tus piernas, te desviarás de tu destino…

Después de estas indicaciones sigue la brújula y llegarás a tu destino. Si no, práctica hasta que lo consigas…

Sigue buceando…

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