Dry suit as a buoyancy device in recreational diving/ El traje seco para el control de la flotabilidad en buceo recreativo

English, Español sigue tras texto en inglés

If you read your Dry Suit Specialty course book it recommends that you use your dry suit as your primary buoyancy system, leaving your BCD as a backup in case the dry suit gets flooded. However, in more than one occasion you would have felt uncomfortable with all this extra air. Also, the air moving according to your movements become quite an uncomfortable feeling and I guess you had some problems with your trimming. Since you are diving recreational, this amount of air is not much and it´s bearable.

For me, it´s much easier to dive using the dry suit only as a thermal protection and leave your BCD as your main buoyancy device, as people do in technical diving. The explanation why it´s different in recreational diving to use the dry suit as primary buoyancy device is because they consider that it would be easier for divers to just focus on one single thing: you fill the dry suit to avoid squeeze and at the same time you control your buoyancy.

However, I´m not sure this is the best solution, since with the excess of air (even if not that much), as soon as you start moving one direction or another, the air will be also moving and will end up in your feet, quite an uncomfortable feeling. The way I avoid that my students have this feeling is by doing a buoyancy check cheating a little bit: they should have the release valve of their dry suits fully open and they should try to compress the suit. Then we do the buoyancy check. Why? Because like that the need of air to become neutrally buoyant is minimized, so easier diving. If they do it as it´s normally done, if they do not use their BCDs as a buoyancy device, the amount of air that have to go their dry suit is too much.

Once we are done with the course (and we have fulfill all requirements) then we go for using the BCD for control and the drysuit only for avoiding the squeeze. In that case, the release valve shouldn´t be fully open. Why? Because it´s easier for it to leak. We leave it halve a turn. Then, when you need to release air from the BCD we always use the power inflator, not the quick release valves. Why? Because you have to raise your arm and by doing so, you would also be liberating air from your drysuit. Like that, while venting your BCD you are venting the excess air of your drysuit. So, the only additional skill to learn in this ind of diving is to inflate your BCD and drysuit while descending, which doesn´t look that complicated to me.

Keep diving…

El traje seco para el control de la flotabilidad en buceo recreativo

Si te lees el libro sobre la especialidad de traje seco (PADI) verás que recomienda su uso como sistema primario de flotabilidad, dejando tu chaqueta para reserva en caso de que el traje seco se inunde. Sin embargo, en más de una ocasión te habrás sentido con algo de aire extra. También, el aire dentro del traje yendo de un lado para otro es algo incómodo y supongo que habrás tenido problemas con tu trimado. También hay que señalar que al ser buceo recreativo, la cantidad adicional de aire que tienes que poner es poca, por lo que tampoco es demasiado incómodo.

De todas formas, para mi, es mucho más fácil bucear usando el traje seco sólo como una protección térmica y dejar la chaqueta como sistema de flotabilidad principal, tal y como se hace en buceo técnico. La razón por la que en buceo recreativo se usa el traje seco como sistema primario de flotabilidad es que consideran que es más fácil para los buceadores concentrarse en una sola cosa: pones aire en tu traje seco para evitar que se contraiga sobre tu piel y al mismo tiempo controlas la flotabilidad. Y al ser la cantidad de aire pequeña tampoco supone demasiado incordio.

Sin embargo, no estoy seguro de que esta sea la mejor solucion, puesto que el exceso de aire (aunque no muy grande), tan pronto como empieces a moverte en una dirección u otra, se movera de un lado a otro y posiblemente terminará en tus pies, una sensación bastante desagradable. La forma en que yo lo evito con mis estudiantes es algo tramposa. Lo que hago es hacer el chequeo de flotabilidad en la superficie con la válvula completamente abierta y asegurándose que guardan la menor cantidad de aire. ¿por qué? Porque así la necesidad de aire para estar neutral se minimiza, por lo que el buceo es más fácil. Si lo hacen de forma habitual (con la válvula no completamente abierta), y no usan su chaqueta, la cantidad de aire que tienen que poner en su traje seco es elevada.

Una vez que han terminado con el curso (y hemos cumplido con todos los requerimientos), usamos la chaqueta para el control de la flotabilidad y dejamos el traje seco para evitar la compresión sobre la piel. En este caso, la válvula del traje seco nunca debe estar completamente abierta ya que si no puede entrar agua y mojarnos el brazo. Cuando quieres liberar aire de tu chaqueta por el ascenso o del traje seco, solo tienes que levantar el brazo y usar el inflador, así saldrá a la vez aire del traje seco y de la chaqueta. De esta forma lo único que tendrás que aprender en este tipo de buceo es inflar tu chaqueta y tu traje seco cuando desciendas, lo que no parece tan complicado…

Sigue buceando…

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