Basics of diving: Freediving for scuba divers / Básicos del buceo: Apnea para buceadores

English, Español sigue tras el texto en inglés

Freediving is gaining in importance lately, with more and more people interested in learning it´s principles as an activity. You may have even thought about doing your own freediving course and I strongly recommend to do so.

However, this post is not about freediving. There are lots of sites in the net about freediving that would perfectly explain what is dynamic freediving, static freediving, constant weight, no limits or other disciplines of freediving. This post is about how doing a freediving course would help you in your scuba diving. That´s a different subject…

First, what doesn´t help. Freediving is breath hold diving and in scuba breath hold is not an option. So, if you run out of air, the same principles that would apply to freediving are the opposite to the ones that apply to scuba diving. Second, lung overexpansion is not an issue in apnea (so ascending fast is no big deal) and it´s in scuba and finally, eventhough DCS work in a similar way, the attention a scuba diver has to put in DCS is much greater than a freediver (more attention to NDL and ascent speed).

However, there are somethings scubadivers have to learn from freediving. Everybody that has practiced freediving know the discomfort caused by the bulding of CO2 and have the urge to ascend fast. However, he would have learned that going slowly, controlling your body and this feeling is part of freediving. Since you start feeling bad, you know you may have around 2 times the time you had until then before you really are in trouble (it varies but please let me use this relation as a base). So if you run out of air, you would learn how to control the feeling of lack of air while ascending and better leave the water slowly instead of rushing to the surface, risking a DCI. Once I did my freedving courses, I leaned that when you feel the urge to breath, is better to go slowly and relaxed than to go fast and risk a blackout (due to a higher consumption of O2)…

Second, breathing patterns. In scuba we do not pay enough attention about how to breath. We do only in the sense of conserving air, but freediving carries the game to a different level. All is about how to breath and relax. Before freediving you learn to control your breathing, learn to breath propeerly and slowly, which in exchange would relax your body and allow you to stay longer in a single breath. This applies to scuba in the sense that you would learn to breath slower and more effectively while scuba,

Thirdly, it teaches how to relax underwater and on the surface. Underwater, I guess more than one while descending on a single breath have lost concentration and how you have to get it back fast or you would start using more air and have to ascend faster. In scuba, if you learn how to get back concentration/relaxation during a dive, it would help you a lot to stay calm underwater and improve your gas use.

Finally but linked to the first point, CO2 tolerance. Most of the people consider themselves not able to stay long holding their breaths, but the reality is the opposite: most of the people can easily stay 2 minutes holding their breaths. If you train your freediving, you would have a higher tolerance of CO2 buildup, which may help you in case of an emergency (if you run out of air, to swim to your buddy and get his octo without panicking, or ascending slowly to the surface).

I´m sure there are other reasons, but I think tose are good enough to invite every scuba diver to do a freedving course. They would thank this post for that

Keep diving…

Básicos del buceo: Apnea para buceadores

La apnea está ganando en importancia últimamente, con más y más personas interesadas en aprender sus principios y en practicarla. Puede que incluso hayas pensado en hacer un curso de apnea tu mismo y yo te lo recomiendo fuertemente.

Sin embargo, este post no es sobre apnea. Hay muchos posts en internet sobre la apnea que explican perfectamente lo que es apnea dinámica, estática, de peso constante, sin límites u otras disciplinas. Este post es sobre la forma en que hacer un curso de apnea puede ayudarte en tu buceo con cilindros (a partir de ahora buceo simplemente, aunque todos son buceadores). Como ves, es un tema diferente…

En primer lugar, lo que es diferente. La apnea consiste en aguntar la respiración y en buceo esto no es una opción. Si te quedas sin aire, los mismos principios que aplicarían en apnea (mantener el aire dentro), son los opuestos al buceo (exhalar mientras asciendes). En segundo lugar, sobre-expansión de los pulmones no es un problema en apnea, pero si en buceo (si mantienes la respiración ascendiendo)  y, finalmente, mientras las enfermedades de descompresión son importantes en ambas disciplinas, es mucho más serio para el buceador que para el apneista (ascenso despacio en buceo obligatorio, mientras que en apnea sólo es un problema en inmersiones muy profundas).

Sin embargo, hay varias cosas que los buceadores deberían aprender de los apneistas. Todo el mundo que ha practicado apnea conoce la sensación desagradable que se produce cuando crece el porcentage de CO2 y tu cuerpo te pide que asciendas y respires. Sin embargo, también habrá aprendido el apneista que ascender despacio, controlando el cuerpo es la  mejor opción, y que esa sensación es parte de la apnea. Desde que empiezas a sentirte mal, sabes que a ojo de buen cubero todavía tienes dos veces más de tiempo para ascender (varía entre las personas pero dejémoslo como base). Si en buceo te quedas sin aire, con apnea aprenderás a controlar esa sensación de falta de aire mientras asciendes  y podrás dejar el agua despacio en vez de entrar en pánico y ascender a toda velocidad, arriesgándote  a una sobre-expansión pulmonar o a una enfermedad de descompresión. Una vez que hice mis cursos de apnea, aprendí que cuando tienes necesidad de respirar, es mejor ascender despacio y relajado que rápido y arriesgarte a un desmayo a baja profundidad (debido a una menor ppo2)…

En segundo lugar, es la forma de respirar. En buceo no prestamos demasiada atención a cómo respirar. Sólo lo hacemos en el sentido de conservar aire, pero la apnea lleva el juego a otro nivel. Todo en apnea es sobre como respirar y relajarse. Antes de entrar en el agua, en apnea aprendes a controlar tu respiración, a respirar adecuadamente y despacio, lo que te provoca una relajación enorme y te permite estar más tiempo en el agua aguantando la respiración. Esto se utiliza en buceo en el sentido de que aprendes a repirar más relajadamente y más efectivamente debajo del agua.

En tercer lugar, te enseña a como relajarte en superficie y sumergido. Bajo el agua, supongo que en más de una ocasión haciendo apnea habrás perdido la concentraición y habrás tenido que recuperarla rápido (la otra opción es ascender). En buceo, si aprendes como recuperar la concentración/relajación durante una inmersión, te ayudará mucho a estar más calmado debajo del agua, recuperar tu respiración y a disminuir tu consumo de aire.

Finalmente, ligado al primer punto, la tolerancia al CO2. La mayor parte de la gente no se considera capaz de aguantar la respiración por mucho tiempo, cuando la realidad es justo la contraria: la mayoría de las personas puede aguantar fácilmente 2 minutos sin respirar. Si entrenas la apnea, vas a tener una mayor tolerancia al CO2 lo que te puede ayudar en caso de emergencia (si te quedas sin aire, serás capaz de nadar más tranquilamente hacia tu compañero y cogerle el octo, o ascender despacio sin entrar en pánico).

Estoy seguro de que hay otras razones, pero creo que estas son más que suficientes para invitarte a que hagas un curso de apnea. Estoy convencido de que terminarás agradeciendo a este post por ello.

Sigue buceando…

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