When is it time to do the Advanced Open Water Diver course (PADI)? / ¿Cuándo es el momento de hacer el curso de Advanced Open Water Diver (PADI)?

English, Español sigue tras el texto en inglés

The answer to this question varies a lot depending on your instructor and the specifics of the students. Some dive schools consider the AOW should be done just after the OW course, since it would allow divers to enjoy more diving spots, it´s easy and fast. However, other instructors consider that it´s better to gain experience in shallow dives and then go for the AOW. You have to note that the AOW course with PADI is the easiest course possible, no pool sessions and relaxed dives that can be completed in just two days.

However, I think the answer depends where you dive and how you see diving.

If you dive only on vacations, once or twice a year, in clear waters and you always dive with a divemaster or an instructor, doing the AOW just after the OW course seams a good idea to me. Why? Because you dive in easy places, with good visibility and it would allow you to go to new diving spots and new dive places (and since you only go on vacations, it´s very likely you would never go back to the same place). Your dives are relatively controlled and safe because you have a dive professional (instructor or divemaster) that would help you in case of problems or if anything happens. Also, in lots of diving places, the dive boats are organized in order to do a deep dive first, remain at the boat for a surface interval of 1 or 2 hours, and then jump again into the water and do a shallow dive. If the dive operation is small, they may combine AOW and OW. If so, the first dive will be based on the deep dive spot and the OW divers would be dropped in a reef or wall close by, in shallow waters- But remember that the reason to go there is because there is something deep worth the trip (but the OW divers are not allowed to go…) and not the spot where the OW are diving.

This situation is different if you like to dive with your family and friends, do dives from shore without the direct supervision of a divemaster or instructor. In this case, I would wait longer to do the AOW. It may seem a contradiction: if you dive just with other divers (not with professionals), it´s logic that you should have a higher level of instruction than diving supervised. The AOW teaches how to be more aware of the environment and things to do underwater (DPV, navigation, etc.), but it´s not really focused on improving your diving skills. The diving skills of students that do their AOW just after the OW wouldn´t increase that much (just gaining experience in doing 5 more dives), but it would increase the depth allowed to dive (from 18 to 30) and more important, it would increase the possibilities that the diver increases his self-confidence, the base for doing more risky dives. If so, there are chances that the diver would go deeper and do more difficult dives fast, without the direct supervision of a dive professional, in conditions that are not always ideal without getting the experience first. If you dive with friends of the same level, you may end up in hazardous situations due to the lack of experience. However, if you remain just at OW level, you would increase the difficulty of your dives slowly, what would prevent accidents. If I were to dive just with friends, I would just do three dives of the AOW (including navigation but not deep adventure dive) so I´m allowed to do my rescue diver course. I think it should be the minimum for diving just with firends with some safety (in this post you have more information about this). Once dives at the OW level are perfectly mastered, there would be time to do the AOW and keep increasing the difficulty of the dives. In these circumstances, however, I would do the Rescue Diver course as soon as possible after the AOW. The reason is that if anything were to happen, you would be ready to respond to emergencies and have a basic knowledge about how to react.

Of course if you are a prudent person that takes seriously increasing the difficulties of your dives slowly, then you can do AOW whenever you want but remaining at the depths of OW until you have mastered them….

Keep diving…

¿Cuándo es el momento de hacer el curso de Advanced Open Waters (PADI)?

La respuesta a esta cuestión varía mucho dependiendo del instructor y de la situación específica del estudiante. Algunos centros consideran que el Avanzado debe hacerse justo después del Open Water (OW), ya que permitirá a los buceadores disfrutar de mas sitios de buceo, además de ser rápido y sencillo. Sin embargo, otros instructores consideran que es mejor ganar experiencia en aguas poco profundas y después ir a por el Avanzado. Hay que señalar que el Avanzado es el curso más fácil de PADI, no tiene sesiones en piscina y las imersiones son bastante relajadas, pudiendo hacerse en dos días.

Sin embargo, creo que la resuesta depende de la forma en que buceas y donde lo haces.

Si sólo buceas en vacaciones, una o dos veces al año, en aguas cristalinas y con un divemaster o un instructor, hacer el avanzado juesto después del curso de OW me parece una buena idea. ¿Por qué? Porque bucearás en lugares sencillos, con buena visibilidad y el Avanzado te permitirá ir a nuevos lugares de buceo y nuevos sitios (y puesto que sólo buceas en vacaciones, es posible que nunca regreses al mismo lugar, por lo que tienes que aprovechar ese viaje). Tus inmersiones son relativamente seguras y controladas, porque los lugares de buceo son sencillos y tienes un profesional a tu lado (un instructor o divemaster) para ayudarte en caso de que haya problemas. En muchos sitios de buceo, los barcos de buceo se organizan para hacer una inmersión profunda primero, esperar en el barco una o dos horas, y luego hacer una segunda inmersión a poca produndidad. Si la empresa es pequeña, pueden que combinen a buceadores de OW y Avanzado. En esos casos, la primera inmersión será seleccionada en base al lugar de imersión profundo, mientras que los buceadores de OW descenderán cerca, en un muro o en un pared, en aguas poco profundas. Pero recuerda que la razón para haber ido hasta allí es que hay algo profundo que merece la pena (al que los OW no están autorizados a ir…).

La situación es diferente si lo que te gusta es bucear con tu familia o amigos, desde la orilla y sin la supervisión de un divemaster o un instructor. En este caso, esperaría más tiempo para hacer el Avanzado. Puede parecer una contradición: si buceas sólo con otros buceadores (no con profesionales), parece lógico que sea mejor tener un nivel más alto de instrucción que el que si buceas supervisado. El Avanzado te enseña a ser más consciente del medio donde se bucea y a hacer cosas debajo del agua (navegación, torpedos, etc.) pero no está enfocado a mejorar tu técnica de buceo. Los estudiantes que hacen el Avanzado justo después del OW no mejoran en sus habilidades (más allá de tener cinco inmersiones adicionales), pero aumentan la profundidad a la que pueden bucear de 18 a 30 m. y, más importante aún, aumentan la confianza que tienen en si mismos, lo que es la base para hacer inmersiones más complejas y arriesgadas. Si es así, hay más posibilidades de que el buceador vaya más profundo y se arriesgue a inmersiones más complicadas más rápido, sin la supervisión directa de un profesional, en condiciones que no son siempre las ideales, y sin la experiencia necesaria. Si buceas con amigos del mismo nivel, puede ocurrir que terminéis en situaciones peligrosas debido a la falta de experiencia. Sin embargo, si os manteneis al nivel de OW, hay más posibilidades de que incrementeis progresivamente la dificultad de vuestras inmersiones, lo que prevendrá accidentes. De todas formas, lo que yo haría casí obligatoriamente es hacer tres inmersiones del AOW (incluyendo navegación pero no profundidad) y lanzarme inmediatamente a por el buceador de rescate: si vais a bucear sólos, lo mejor es que sepais que hacer en caso de emergencias (en este post se explica mejor). Una vez que las inmersiones a nivel de OW estén perfectamente controladas, será el momento de hacer el Avanzado e incrementar la dificultad. La razón es que si ocurriera algo, estaréis preparados para responder a las emergencias y tendréis   conocimientos básicos sobre como reaccionar.

Por supuesto, si eres una persona prudente que se toma en serio que la dificultad de tus inmersiones debe incrementarse despacio, entonces no hay problema en hacer el Avanzado cuando quieras, pero siempre quedándote en profundidades de OW hasta que tengas la experiencia necesaria.

Sigue buceando…

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