Inflation systems for DSMBs / Tipos de sistemas de inflados de boyas (DSMB)

English, Español tras el texto en inglés

There are lots of different kinds of DSMBs and each one of them has a different use. Buying a DSMB is not just getting the first one, or the one that has a “cooler system” of inflation. I´m pretty sure you learned how to use them: open them, attach the reel, put it away from you and start inflating. First a tiny bit just enough to make it vertical, then check that you have nothing entangled with the reel or the buoy, check that the way up is clear and give a second longer push of air… and let it go holding the reel, of course. .

In any case, let me review some of those models and how I would use them:

  • Small DSMBs, any system → I use them always that I follow a group, except if there are big currents or swell (as I explained in this post). They fit in a small pocket, are comfortable and if I need to use it would be for having a reference for the ascend and to be seen by the boat far away. It would be a just in case DSMB… if I plan to use it, I´ll use a larger one.

  • Big DSMBs → I wrote about it in this post and how to use them as lifting bags here.

  • Open end or no relief valve→ Those are the simplest and cheapest ones: The one without a relief valve are normally used in the surface only (if you are underwater, you have to calculate how much air you can put taking into account how much it would expand before it reaches the surface: if you put too much, it would break once the air expands too much). The open end ones (like the one PADI gives to you in some Advance Open Water packs) have the problem that if they lay flat, they would loose air pretty fast. You would have to keep it straight at all times and with the open end under the water (if you take it out of the water, it would start loosing air very fast). In any case, I would not use them if I know I really need one to ascend. They are likely to fail.

  • Closed DSMBs → You have to use your mouth or the low power inflation system to fill them. The big advantage is that they never loose air, so they are reliable in that sense. The problem for me is that if you want to use them at mid waters, you have to take out the low power inflator from your drysuit or your jacket to inflate it, and I do not like to play taking things out, even though I know that rationally it´s no big deal. Also, the system is pretty simple (something you push towards a spring) but I´ve seen it fail once (the spring was blocked by sand). I know it doesn´t say much, but I like things that cannot fail, like a semiclosed DSMB…

  • Semiclosed DSMBs → in most cases you can inflate them with your mouth, (you put it close to your regulator and when you exhale, you fill it… always from your left side, qhere there is no hose), with your octo (you put it bellow it and purge the bottom) and even with the power inflator (you release air from your jacket and it would go directly into the buoy. This is my favorite system, without any doubt. The reason is that if you use your power inflator, the air that was in your jacket would be now in your DSMBs, so will not change your buoyancy. It would actually allow to empty your jacket, and put as much air as you want without feeling that the buoy is pushing you up (you will fill the tension on your arms, but you will not rise). Once you let it go, you start putting air in your jacket until you are neutral again. It´s quite straight forward, but you have to practice a few times in the pool before you would feel comfortable about bow to do it…As you may realize, they are lots of different ways of inflating them.

Finally, PADI has a course about DSMBs. If you find a good instructor, he may be able to present all of those models properly and you may try them before getting one. Here is how we do it but if it´s not dne like that or something similar, is not woth it.

Keep diving…

Tipos de sistemas de inflados de boyas (DSMB)

Hay muchos tipos de boyas y cada una de ellas tiene un uso diferente. Comprar una boya no es sólo comprar la primera que entre en tus manos o las que tienen un sistema más moderno. Estoy seguro de que ya has aprendido a inflarla: la desenrollas, la atas al carrete, la alejas de ti y le pones un poquito de aire. Luego, compruebas que nada esté enganchado, compruebas el camino hacia la superficie y le pones más aire y la dejas ir… sujetando el carrete por supuesto.

En cualquier caso, vamos a revisar algunos de los modelos y como y cuando los uso yo:

  • Pequeñas boyas (cualquier sistema) → las uso siempre que sigo un grupo, excepto su hay muchas corrientes u olas (como ya explique en este post). Caben en un bolsillo, son cómodas y si necesito usarla será para tener una referencia para el ascenso y para que me vea el barco desde lejos. Sería una boya para por si acaso… si planeo usarla, llevaré una más grande.

  • Boyas grandes → ya escribí sobre ellas y sobre como usarlas como bolsas de ascenso aquí.

  • Abiertas o sin un válvula de sobreinflado → Estas son las mas simples y las más baratas. La que no tiene válvula se usa normalmente sólo en la superficie (si la usas debajo del agua, tienes que calcular cuanto aire puedes ponerle teniendo en cuenta que se expandirá hasta que llegue a la superficie). Si pones demasiado aire, podría estallar si se expande demasiado. Las abiertas (como la que PADI te vende en algunos packs del Avanzado) tienen el problema de que si se quedan planas, perderán aire muy rápido. Tienes que mantenerla vertical todo el tiempo y con el final de la boya debajo del agua (si la sacas del agua, perderá aire muy rápido). En cualquier caso, no la usaría si realmente necesitas una para ascender. Tienen tendencia a fallar.

  • Boyas cerradas → Tienes que usar tu boca (en algunos modelos) o el inflador para llenarlas. La gran ventaja que tienen es que nunca pierden aire, por lo que son muy confiables. El problema para mi se produce cuando quieres utilizarlas en aguas medias has de desconectar tu conector del traje seco o de la chaqueta, o en su defecto sacarte el regulador de la boca, y a mi no me gusta desconectar nada debajo del agua . Ya sé que racionalmente no es un gran problema pero debe ser una manía personal. El sistema también es muy simple (empujas el mecanismo hacia un muelle), pero ya la he visto fallar una vez (el muelle estaba bloqueado por arena). Aunque sé que esto no es muy habitual, me gustan mucho más las cosas que no pueden fallar, como uno semicerrado…

  • Boyas semicerradas → en la mayor parte de los casos puedes inflarla con tu boca (la pones cerca de tu regulador y cuando exhalas las llenas… aunque siempre has de ponerla en el lado izquierdo, donde no hay latiguillo), con tu octo (lo pones debajo y purgas el regulador) e incluso con el inflador. Este último es mi sistema favorito: para hacerlo has de dejar salir aire desde tu chaqueta y va directamente a la boya. Da igual la cantidad de aire que pongas ya que siempre te mantienes neutral (el aire que sale de tu chaqueta va a la boya y mientras la sujetas la cantidad de aire del sistema siempre se mantiene). Así, vaciará tu chaqueta sin que asciendas aunque una vez que sueltes la boya, debes inflar tu chaqueta hasta que seas neutral de nuevo. Es bastante sencillo pero debes practicar alguna vez en una piscina antes de que estés cómodo usándola… Como ves, puedes inflarla de muchas maneras y son muy versátiles.

Finalmente, PADI tiene un curso sobre boyas. Si te interesa y encuentras un buen instructor podrás probar todos los diferentes modelos para que los puedas probar. Nosotros lo hacemos así, y si no te enseñan así o algo parecido no merece la pena hacerlo.

Sigue buceando…

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