PADI SMB Diver course / Buceador con boya de PADI: un curso muy interesante

English, Español sigue tras el texto en inglés.

This is one of the courses most people feel unnecessary. When it was created as a Distinctive Specialty, it was not mandatory in PADI to deploy a DSMB in Open Water course, so it was the only course that actually used to teach how to us a DSMB. It had it´s sense.

Nowadays, the course is quite limited, if following only the standards: in other courses you may learn how to carry a buoy (like in Drift Diver course) and in Open Waters you may learn how to deploy it. So no real need…

The theory, according to standards, is also quite limited: it talks about the different kinds of reels, DSMB, and buoys, explaining advantages and disadvantages. And done, you have your c cards after two dives deploying once a DSMB or just carrying the buoy, depending on local uses…

However, we do it much more intensive. In theory, we not only explain different kinds of DSMBs, reels and buoys, we explain when is better to use a DSMB or a buoy, and which kinds of DSMB may be more suitable for each dive site (we´ll talk more about DSMBs in a future post). You have to take into account swell, currents, dive conditions, and level, bottom composition and the you may make your choice.

Lets make a few examples: if you dive in a lake with a rocky bottom, a small DSMB with a thin line is good enough: you may deploy it from the bottom easily and the DSMB could be seen from anywhere. However, if you dive in the sea with a big swell, a big DSMB would make things much easier to be spotted by the boat.

Also, you have to decide if the dive is better for carrying a buoy or deploying a DSMB. You may decide to deploy a DSMB when the conditions are relatively calm at the bottom, but it may be much better to use a buoy from the beginning if you do not know how the dive conditions would be: the buoy would help you to ascend in case of problems, and if the current is too strong the boat would have you localized from the beginning… while the time to deploy a DSMB if the conditions are really bad may take a while or make it too difficult.

Another thing to take into account is the level of divers: if they are beginners, carrying a buoy from the beginning could be a good idea: they would descend following the buoy, holding on it in case of problems. Also, the size of the buoy and the strength of the line could be bigger since a few divers may want to hold onto it doing their safety stop.

If you carry a buoy from the beginning and you expect the dive to be quite flat, a good finger reel could be a very wise choice. But, if you expect to change depths during the entire dive, then a more sophisticated reel may be a better choice, since it would allow to reel easier.

As you can see, the theory of buoys, reels and DSMBs is not as straightforward as you may have thought. There are too many things to take into account before choosing to dive with a specific buoy, DSMB or reel.

Regarding the dives themselves: we considered too easy to just deploy a DSMB once or to carry a buoy for the entire two dives, as the standards suggest. We decided that the diver should start the dive without a buoy and deploy different kinds of DSMBs during the dive: open DSMBs, semi close, with valve, without valve, with the LPI hose, and with different techniques (using your mouth, your LPI hose, deflating your jacket at the same time, with your octo, etc.). We also practice deploying DSMBs at the bottom (first dive) and at midwaters (second dive) without loosing your position (this is not taught in PADI at any recreational diver level). We do it in two different ways, with and without reference (at the bottom, diver has to take out his mask or look somewhere else, and at midwaters at a place without a single visual reference). Half of the DSMBs are deployed with reference on the first dives and the same DSMBs would be then deployed without reference at the second dive (we always put them in the same line). As you may imagine, at the end of each dive, our buoy looks like a Christmas tree…

Finally, we use three/four different kinds of reel: a finger reel, a finger reel with a reeling system, a cave reel (only to show how uncomfortable it is) and a little bit more sophisticated reel. Then we do a tour carrying the buoy. Part of it would be with lots of ascend and descends underwater -lots of reeling and unreeling- , another part would be flat and finally we would ascend with it.

As you may see, this course could be the “ultimate” buoy and reel course, where you may actually know when and how to use each system… and it doesn´t look so simple anymore, does it?

Keep diving…

Buceador con boya de PADI: un curso muy interesante

Este es uno de los cursos que la mayor parte de la gente cree innecesario. Cuando se creó como una especialidad única, no era obligatorio lanzar una boya en el curso de PADI Open Water, así que era el único curso que de hecho enseñaba como utilizar una boya. Tenía su sentido.

Actualmente el curso parece algo limitado si se siguen sólo los estándares: en otros cursos aprendes a llevar una boya (como en el curso de buceador con corrientes) y en el curso de Open Waters aprendes a como enviar una. Así que no parece que haga falta hoy en día.

La teoría, siguiendo los estándares, también es algo limitada: habla sobre los diferentes tipos de rieles y boyas, explicando sus ventajas y desventajas. Y terminaste, ya tienes tu certificación con dos inmersiones enviando la boya un par de veces o llevando la boya desde el inicio, dependiendo de los usos locales…

Sin embargo, nosotros lo hacemos mucho más intenso. En la parte teórica, no sólo explicamos los diferentes tipos de boyas y rieles, explicamos cuando es mejor usar una boya desde el inicio y cuando es mejor lanzarla dependiendo del tipo del inmersión (hablaremos en otro post sobre los tipos de DSMB). Tienes que tener en cuenta la altura de las olas, las corrientes, las condiciones de la inmersión, el nivel de los buceadores o la composición del fondo y sólo entonces puedes hacer la mejor elección.

Veamos algunos ejemplos: si buceas en un lago con un fondo rocoso, entonces una pequeña boya y una cuerda fina es suficiente: se puede desplegar fácil desde el fondo y la boya puede ser vista fácilmente desde cualquier sitio. Sin embargo, si buceas en el mar con unas olas altas una boya alta sería mucho más fácil de ver desde el barco.

También tienes que decidir si para la inmersión es mejor llevar la boya desde el inicio o lanzarla posteriormente. Puedes decidir lanzar la boya cuando las condiciones son relativamente tranquilas en el fondo, pero puede ser mucho mejor usar la boya desde el principio si no sabes como serán las condiciones de la inmersión: la boya te podría ayudar en caso de que hubiera problemas, y si la corriente es muy fuerte en el fondo el barco no tendrá dificultad en encontrarte… al mismo tiempo si las condiciones son muy malas, lanzar la boya puede ser demasiado difícil.

Otra cosa a tener en cuenta es el nivel de los buceadores: sin son principiantes, llevar una boya desde el principio podría ser una buena idea: descenderán por la boya, agarrándose en caso de que haya problemas. También el tamaño de la boya y la fuerza de la cuerda debería ser mayor, puesto que algunos buceadores pueden que quieran agarrarse a ella mientras hacen su parada de seguridad.

Si llevas una boya desde el principio y esperas que la inmersión sea más o menos plana, entonces un buen carrete sería la mejor elección. Pero si vas a tener muchos cambios de cota durante la inmersión, entonces un riel más sofisticado me parece una elección mucho mejor, ya que podrás enrollarlo más fácilmente.

Como puedes ver la teoría sobre boyas y rieles no es tan fácil como podría parecer. Hay demasiadas cosas a tener en cuenta antes de elegir cual llevar en una inmersión específica.

Sobre las inmersiones del curso, consideramos que era demasiado fácil simplemente lanzar una boya una vez o llevarla durante toda la inmersión, tal y como marcan los estándares. Así que decidimos que los buceadores iban a empezar la inmersión sin boya e iban a lanzar todo tipo de boyas: semicerradas, abiertas, con válvula, sin válvula, con su latiguillo de inflado y con diferentes técnicas (usando su boca, su octo, o su inflador). También lo practicamos en el fondo (en su primera inmersión) y en aguas medias sin modificar su posición (en la segunda), lo que no se enseña en ningún curso de buceo de PADI a nivel recreativo. La mitad de las boyas se envían con referencia en la primera inmersión y las mismas son enviadas sin referencia y a aguas medias en la segunda inmersión (y al revés). Para no tener referencias, en el fondo le hacemos quitarse su máscara, y en aguas medias cuando no hay ninguna referencia de nada, ni fondo ni nada. Todas las boyas se envían por la misma linea, por lo que al final de la inmersión parecemos un árbol de navidad.

Finalmente usamos tres o cuatro tipos de rieles, un carrete, un carrete con sistemas para enrollar la cuerda, un carrete para cuevas (sólo para mostrar como es de incómodo) y también un riel algo más elaborado para enrollar y desenrollarlo. Hacemos una parte de la inmersión ascendiendo y descendiendo cambiando de cota y luego una segunda parte plana, así ven las diferencias de los rieles y su comodidad en diferentes tipos deinmersión. 

Cómo puedes imaginarte, este parece ser el curso definitivo sobre boyas y rieles, aprendiendo a elegir cuales es el mejor sistema para utilizar para cada inmersión… como ves no es tan sencillo como parece, ¿a qué no? Y si tu intención es guiar grupos por tu cuenta, puede ser un curso perfecto para ti. 

Sigue buceando…

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