How to improve your gas consumption: relaxation/ Cómo mejorar tu consumo de gases: relajación

English, Español sigue tras el teto en inglés

As you know, the more relaxed you dive, better is your gas consumption. Gas consumption is one of the things in diving that improves with time and experience: more you dive, more relaxed you are going to be in the water and less air are you going to use. There are lots of pages on internet about the issue, and they give quire a good number of advises, but I haven´t seen one that specifically talk about how to get relaxed underwater and improve your breathing techniques. That is what we do here.

We created a few exercises that we practice with those divers, and, according to them, they work. With those exercises we look forward two things at the same time: first, change the breathing pattern of the diver (his body has to get used to a new more relaxed breathing pattern) and second, get relaxed in the water. In any case, before any training, we do a short dive in a place know by the diver (or extremely easy, with nothing exciting) so we get a reference point for the improvements of the course.

Let start out of the water:

We start the session out of the water. We follow some principles based on freediving. After assembling everything and leaving it in the water, we look for a quiet and shaded place and start breathing exercises. We look forward two different things: first, we want the diver to get as relaxed as possible and second we want him to start creating a comfortable but relaxed breathing pattern (inhaling slowly, exhaling slowly). After at least 10-15 minutes, we are ready for visualization.

Once the breathing pattern has been acquired and normalized, we start a visualization technique with the student. He has to see himself in the water breathing all relaxed and calmed. We focus on the idea that he has to be himself relaxed, breathing slowly. We try to visualize the entire dive: from descent until ascent.

In the water:

Something that is very important for us is that there shouldn´t be any hard transition between surface and the bottom. The equipment should already be in the water and the instructor helps the diver to put it on. We do not want the diver to break this relaxing moment.
We descend using buoyancy control. The reason is that he has to keep controlling his breathing to descend so he is still focusing on it. Once at the bottom we kneel. Then we ask the diver to close his eyes and focus on his breathing. Once relaxed, we ask him to follow the instructor´s breathing pattern for a couple of minutes and then the diver would be breathing at his own pattern, adapting the one of the instructor.

After five minutes of relaxation techniques, it´s time to start swimming. We do not want any hard transition, so we start diving slowly, holding the divers hand. We dive in a very easy flat zone so the diver can focus himself in just breathing. Every few minutes, if we see an increase in the breathing rate, we stop again, and repeat the relaxation techniques for a couple of minutes, and then we keep diving. Next exercise consists in progressively changing the dive conditions until they become a normal dive, stopping any moment we feel the diver gets his breathing too fast or looses his relaxing path. We end up the exercise by giving some fast swimming to the dive: the diver has to try to keep the same breathing pattern: breathing deeply will help you to get more oxygen and get more energy, instead of what his body will require of breathing fast. This is not easy to get, but we manage to improve something.

We also ascend using breathing control. The reason is that we want the diver to focus constantly on the breathing pattern.

Finally, out of the water, we plan for a second dive, and this dive should follow a normal dive pattern. And the diver, by himself, has to decide for how long he has to relax, how to relax, what to visualize, descend, and start swimming. We do not make him to stop in the bottom again, since it would interfere with a normal dive profile. He is the one that has to apply the techniques learned in the process in different dive situation. Finally, we check how much air has he used and compared it with the first dive… There is always quite a difference (20/30 % improvement). After those exercises, the diver should keep doing the exercises by himself, so he could keep improving his gas consumption.

In any case, I wrote a program of dives developing much more those ideas and writing all the other factors that affect gas consumption. If you are interested, just ask…

Keep diving…

Cómo mejorar tu consumo de gas: relajación

Como sabes, cuanto más relajado buceas, mejor es tu consumo de gases. El consumo de gases es una de las cosas en buceo que se mejoran con tiempo y experiencia: cuanto más buceas, mas relajado vas a estar en el agua y menos gas vas a consumir. Hay muchas paginas en inernet que escriben sobre este asunto, y te dan un buen número de consejos, pero no he visto ninguna que se centre en como relajarse bajo el agua y mejorar tus técnicas de respiración. Eso es de lo que vamos a escribir aqui.

Hace un tiempo creamos una serie de ejercicios que practicamos con esos buceadores con consumo elevado y, de acuerdo con ellos, funcionan. Con estos ejercicios buscamos dos cosas al mismo tiempo: primero, mejorar  el ritmo respiratorio del buceador (su cuerpo debe acostumbrarse a una respiración más pausada) y, segundo, a relajarse dentro del agua. De cualquier modo, antes de empezar la formación, hacemos una inmersión en un lugar conocido por el buceador (muy sencilla, sin nada emocionante), para que se relaje y tengamos una referencia sobre su consumo de gas para comparar después del curso

Empecemos fuera del agua.

Empezamos la sesión fuera del agua. Seguimos algunos principios típicos de la apnea. Después de ensamblar todo y dejarlo listo cerca del agua, buscamos un lugar tranquilo y sombreado para empezar a hacer ejercicios respiratorios. Miramos dos cosas diferentes: primero, queremos que el buceador esté lo más relajado posible y segundo queremos que empiece a acostumbrarse a un ritmo respiratrio cómodo pero relajado (inhalando y exalando despacio). 10-15 minutos después ya estamos listos para la visualización.

Una vez que el ritmo respiratorio se ha adquiriro y normalizado, empezamos con la técnica de visualización con el estudiante. Tiene que verse él mismo en el agua respirando relajado y calmado: Nos focalizamos en la idea de que tiene que sentirse él mismo relajado, respirando despacio. Intentamos visualizar toda la inmersión: desde el descenso hasta el ascenso.

En el agua:

Algo muy importante para nosotros es que no debe haber ninguna transición fuerte entre la superficie y la entrada al agua. El equipamiento debe estar en el agua y el instructor debe ayudarle a ponérselo. No queremos romper esa relajación que el buceador ha conseguido.

Descendemos usando control de flotabilidad. La razón es que el buceador debe continuar controlando su respiración para que sólo se focalice en eso. Una vez en el agua nos ponemos de rodillas y le pedimos que cierre sus ojos y se relaje. Una vez relajado, le pedimos que siga el ritmo respiratorio del instructor por un par de minutos y después el buceador debe vovler a su propio ritmo, adaptando el que le dio el instructor al suyo propio.

Después de unos cinco minutos con estas técnicas de relajación, es el momento de empezar a nadar. No queremos transiciones fuertes, por lo que empezamos nadando despacio llevándole del brazo. Nadamos en una zona muy lisa para que el buceador solo tenga que focalizarse en su respiración. Cada pocos minutos, miramos si hay incrementado su ritmo respiratorio. Si es así, paramos y tiene que repetir los ejercicios por un par de minutos hasta que vuelve a recuperarlo y seguimos nadando. Después empezamos con una inmersión normalizada, parando cada vez que el buceador siente que pierde el ritmo respiratorio. Terminamos el ejercicio nadando rápido, donde el buceador tiene que intentar mantener el mismo ritmo respiratorio: repirar profundo te ayuda a recibir más oxigeno y obtener más energía, en vez de lo que le pide su cuerpo que es repirar rapido. No es fácil de conseguir pero siempre conseguimos mejorar algo.

Ascendemos usando control de la respiración, para que el buceador continue focalizándose en su ritmo respiratorio.

Finalmente, fuera del agua, planeamos una segunda inmersión y esta debe seguir un formato de inmersión normal. Y el buceador, por sí mismo, debe decidir por cuanto quiere relajarse, como hacerlo, que visualizar, descender y empezar a nadar. No le obligamos a parar en el fondo, porque ello interferiría con una inmersión normal. Es él quien tiene que aplicar las técnicas aprendidas en el proceso en situaciones de inmersión diferente. Finalmente, chequeamos cuanto aire ha usado y lo comparamos con la primera inmersión. Siempre hay una diferencia entre el 20 o 30% mejor. Después de este taller, el buceador debe continuar practicando los ejercicios por sí mismo, para que pueda mejorar su consumo de gases a largo plazo.

De cualquier forma, escribimos un programa completo de buceo desarrollando mucho más estas ideas y añadiendo otros factores que afectan al consumo de gas. Si te interesa, pregunta por el…

Sigue buceando…

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