PADI Scuba diver: a valid choice to make by instructors and to accept by divers/ PADI Scuba Diver: una elección válida para instructores y buceadores

English, Español sigue tras el texto en inglés.

One of the things I have some trouble doing with students is when I tell them that I´m not going to certify them as PADI Open Water Diver but as PADI Scuba Diver. As most of you know, PADI scuba diver is half the way the PADI Open Water diver and they can dive with more limitations than a PADI OW diver (they can only go down to a maximum of 12 m and they have to dive under the supervision of a dive professional).

I do it every single time I consider the diver is not safe to dive by his own. Even if his capable of doing an exercise a couple of times (some of the basics one, like mask removal) but I can feel the stress they are going through. I talk to them, and normally they recognize they do not feel comfortable doing the exercise and even recognize they may panic if that happens in real life, getting injured. If explained, even if some divers may feel frustrated, they end up accepting it as the right thing to do (of all the times I´ve done it, not a single one the diver got angry… if well justified, they accept it).

And certifying them half the way, means they need to get comfortable and under close supervision before you can send them with the ¨pack¨. From a safety point of view, a PADI Scuba diver is safer because the DM is going to watch him closely (he knows he is not fully OW certified), will not let him do any dive that requires any kind of complexity and, finally, will dive to a maximum depth of 12 m (there is a big difference between panicking and ascending from 12 m and 18 m: from 12 m is very difficult that he would get DCS, while from 18 is much more likely).

However, most of the people I certified PADI Scuba Diver do come back to finalize their OW once they have overcome the doubts and worries that made me certify them as PADI Scuba Divers in the first place. And they are grateful because in the first dives they did enjoy the underwater world by being closely watched and they felt safe. Once they are ready psychologically, then they are perfect to finish their course. If I had certified them as OW, they may have ended up in a group of ten divers with one DM, get nervous and panic, making their first open water dives an unpleasant experience.

I´m also aware about the financial implications: you pay most of the money for a course but you do not manage to get a full certification. We solved this problem by making an arrangement with them: the price of Scuba Diver is around 75% of the total OW course. If they decide to comeback to finalize the full OW course, then they would pay the difference (25% left from the course) plus an additional pick (so their “loose” is around 30 euros, less than 10% of the price of the course). Our profit and work remains the same (we do the same confined and open water dives), we felt we did the right thing, our students are safe and once they are ready, they comeback grateful and confident. They feel the difference on their mindset and then we are ready to finish…

I know people can harass the instructor and request to be fully certified. But it´s our job to refuse and I have heard too many times instructors saying “he would be better with time and dives”. This is a lousy excuse and they know it. I know lots of people doesn´t believe that, but certifications (including PADI) should be earned, not paid.

Keep diving…

PADI Scuba Diver: una elección válida para instructores y buceadores

Uno de los momentos que menos me gusta es cuando le tengo que decir a algunos de mis estudiantes de que no les voy a certificar como PADI Open Water sino como PADI Scuba diver. Como muchos sabréis, PADI Scuba Diver es una certificación a medio camino del Open Water y bucean con mas limitaciones (sólo pueden bucear a un máximo de 12 m y tienen que estar supervisados por un profesional del buceo).

Lo hago siempre que considero que no es seguro para el buceador bucear sólo. Incluso aunque sea capaz de hacer todos los ejercicios un par de veces (me refiero a los básicos, como quitarse la máscara) pero siento que hay un fuerte estrés para el buceador. En estos casos, hablo con ellos y normalmente reconocen que no se sienten cómodos haciendo el ejercicio y que puede que entren en pánico si algo ocurre en una inmersión normal, pudiendo terminar con algún problema. Cuando lo explico, incluso aunque algunos buceadores se sientan frustrados, terminan aceptándolo como lo que es correcto (de las pocas veces que lo he tenido que hacer, nunca he tenido a un buceador cabreado… si se justifica bien, lo aceptan).

Y certificándolos hasta la mitad significa solamente que tienen que encontrarse cómodos mientras son supervisados de cerca por un profesional hasta que estén listos para ir ¨con la manada¨. Desde un punto de vista de la seguridad, un PADI Scuba Diver está mucho más protegido puesto que el DM debe vigilarlo de cerca (sabe que no es un buceador con una certificación autónoma), no le permitirá hacer ninguna inmersión que tengan un mínimo de complejidad y, finalmente, buceará hasta un máximo de 12 m (lo que es una gran diferencia con 18 m: desde 12 m es muy difícil terminar con ED en caso de ascender rápido, lo que no ocurrirá desde 18 m).

Al final de todo, la inmensa mayoría de mis PADI Scuba Divers termina regresando a terminar su Open Water una vez que, tras bucear en varias ocasiones, consiguen sobreponerse a los miedos y preocupaciones que me hicieron certificarles como PADI Scuba Divers en primer lugar. Y siempre están agradecidos puesto que disfrutaron del mundo subacuático en sus primeras inmersiones vigilados y sintiéndose seguros. Una vez que están listos psicológicamente, entonces están preparados para terminar su curso. Si les hubiera certificado como PADI Scuba Diver desde el principio, puede que hubieran terminado en un grupo de 10 buceadores con un DM,se hubieran puesto nerviosos y entrado en pánico, lo que podría suponer que sus primeras experiencias bajo el agua fueran desagradables, y abandonaran el buceo.

Soy consciente de que hacer esto también tiene implicaciones económicas: si te gastas la mayor parte del dinero de un curso pero no consigues terminarlo, es posible que acabes frustrado. Nosotros solventamos esta cuestión llegando al siguiente acuerdo: el precio del PADI Scuba Diver es el 75% del precio de un OW. Si deciden volver a terminarlo, entonces tienen que pagar la diferencia con el OW (25% que falta por pagar) más el precio de lo que nos cuesta la tarjeta del PADI Scuba Diver. Es decir, les cuesta 30 euros más, lo que es un 10% del precio total del curso). Nuestro beneficio y carga de trabajo es el mismo (hacemos el mismo número de aguas confinadas y de aguas abiertas), por lo que creemos que es justo, nuestros estudiantes están seguros hasta que están listos, y regresan agradecidos y con confianza. Son conscientes del cambio en su mentalidad y están listos para terminar…

Sé que hay gente que puede presionar al instructor y solicitar una certificación de buceo autónomo. Pero es nuestro trabajo decir que no. Ya he oído muchas veces a varios instructores decir que no te preocupes y que ¨eso se pasa con la experiencia¨. Es una mala escusa y los saben todos. Ya sé que mucha gente no lo cree pero las certificaciones (incluidas las de PADI) se merecen, no se pagan…

Sigue buceando…

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