Towing a tired diver: underarm tow / Remolcando a un buceador cansado: transporte sujetando por la axila

English, Español tras el texto en inglés

As you know, there are three basic forms of towing a tired diver in the PADI rescue Diver course. It says that a tow should maximize speed and also try to keep an eye to eye contact. For that reason, each system has it advantages and disadvantages. I´m going to focus on this post in the underarm tow.

One of the main troubles you have while towing as taught is that some tired divers may start panicking and become a liability for the rescuer. For that reason, it´s important to keep an eye to eye contact. What I always teach is that once the diver is calm, the rescuer should start with a underarm tow. I´ve seen PADI instructors teach it by pulling the arm of the victim at 90º from the body. I do not like this system, since may become a liability: if the victim starts to panic, he would be able to grab into the rescuer quite easily. What I teach is that the rescuer should hold the victim just in the underarm pit, while making sure the victims arm is over the rescuers arm, never ever between the arm and the body of the rescuer (close to the underarm pit): why? Because as soon as the panicked diver start moving, the rescuer may push him away fast and the victim will not be able to grab him. Practice it with a ¨mean¨ victim and you would notice the difference. If the victim´s arm is your underarm pit, he will be able to grab you easily.

Once the rescuer is absolutely sure that the victim will not panic, the we may change to any of the other two systems. However, I will always recommend the valve tow: it´s the fastest one and the victim is more relax. Remember always to tell the victim that in case of anything he should touch your leg so you may stop, surface and assist him…

Just remember, find out first what happened to make the diver tired or panicked, analize if it may happen again (for example, if he panicked because he is scared of sharks, he may panic again at anytime; however, if he had a cramp, he may not panic at all), to decide how you are going to watch him during towing.

Finally, take into consideration that if you dive from a boat, it´s easier to call it to look for you than to tow the victim and get tired… same thing if someone is panicking: think first on moving the boat than on swimming and attending him from the water.

Keep diving…

Remolcando a un buceador cansado: transporte sujetando por la axila

Como ya sabrás, hay tres formas básicas para transportar a un buceador cansado en el curso de Buceador de Rescate de PADI. En el libro, se señala que el transporte debe maximizar la velocidad y el control del accidentado, intentando mantener contacto visual. Por esa razón cada sistema tiene sus ventajas y desventajas (como te enseñaron). En esta entrada voy a analizar el transporte sujetando la axila principalmente, dando algunos consejos.

Uno de los problemas principales que tienes cuando remolcas a un buceador accidentado, tal y como se enseña, es que puede entrar en pánico y convertirse en un peligro para el rescatador. Por esa razón es importante mantener contacto visual con la victima al principio, hasta que se calma completamente. Por ello, lo que siempre enseño a mis estudiantes es que cualquier remolque debe comenzar sujetando a la víctima por la axila. He visto a muchos instructores PADI enseñando esa técnica poniendo el brazo de la víctima 90 grados de su cuerpo y empujando, una mano por debajo y otra por encima del codo, hasta la costa. Este sistema no me gusta nada puesto que puede ser un riesgo: en caso de que la víctima entre en pánico, le será muy fácil agarrar al rescatador. Lo que yo enseño es algo diferente: la mano más cercana al cuerpo de la víctima debe sujetar la axila del accidentado. El brazo del accidentado debe entonces subirse hasta que quede por encima de el del rescatador (nunca entre el brazo y el cuerpo del rescatador). ¿por qué? Porque en caso de que entre en pánico el rescatador podrá empujarlo lejos muy rápido (sólo tiene que empujar le axila lejos inmediatamente) y la víctima no será capaz de agarrarle (no tiene facilidad para agarrar con ninguna mano). Practícalo con una ¨victima con mala leche¨y notarás la diferencia. Si la mano de la víctima está entre tu axila y tu cuerpo (es decir, no subes su brazo por encima del tuyo), entonces puede sujetarte muy fácilmente y no vas a ganar nada.

Una vez que el rescatador está seguro de que la víctima no entrará en pánico, entonces puede cambiar a cualquiera de los otros dos sistemas. En este caso, yo siempre recomiendo que se utilice el remolque sujetando la grifería: es el más rápido y el más calmado para la victima. Recuerda siempre decirle a la víctima que en caso de problemas, debe tocarte fuerte o golpearte para que pares, emerja tu cabeza y puedas asistirla.

Acuérdate que antes de empezar a remolcar al accidentado debes averiguar porqué está cansado o ha entrado en pánico, para ver si puede entrar en pánico de nuevo (por ejemplo, si entró en pánico porque tiene miedo a los tiburones, puede que entré en pánico de nuevo en cualquier momento; pero si es porque ha tenido un tirón, es muy improbable), para decidir cómo le vas a vigilar durante el remolque.

Y finalmente, ten en consideración que si buceas desde un barco, es más fácil llamar al barco para que te vaya a buscar que remolcar a la víctima… lo mismo si alguien entra en pánico: piensa primero en mover el barco y ponerte a su lado, que en lanzarte al agua y atenderlo desde allí…

Sigue buceando…

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