What to do if you get trapped in mud / Qué hacer si quedas atrapado en limo fino

English, Español sigue tras el texto en inglés

I know, you may think it never happens… and most likely you don´t know anybody that has ever been trapped in mud. I had the same point of view… until one of my students decided to get on his knees in a extremely thin and muddy area and he got trapped until his waist. It may never happen in sea water, but it may happen in lakes that have no movement.

After this experience, we tried different solutions and we created a protocol that may be useful for you, in case you dive in this kind of areas and you may suffer from the same experience. You may include it in your emergency action plan, just in case:

  • First, contact: if someone get trapped, most likely everything would be silted and you would have zero vis. What we have done is establish a meeting point that it´s 5-6 m above the area, where the water should be clear. However, if you have contact, stay there and wait out of the bottom until you get some viz. There, we wait for bubbles. We wait a couple of minutes in order to get the area cleared, but we stay close by, to make sure our buddy is fine (that means, regular breathing and bubbles). If you are the one trapped, then wait and try to free yourself. The most important is to control your breathing, to make sure you do not increase your frequency.

  • Second, rescue by your buddy: he would eventually follow the bubbles. The best is to attach a line to the BCD of the trapped person and send a DSMB. If you have boat support, pull from there. If there is no surface support, try to pull your self. Adding two big DSMBs would help you to prevent the descent of the buoy and you would get more support. Just send your buddy DSMB through the same line and try to pull yourself.

  • Third, if it´s not working, the trapped person has to inflate his jacket until he free himself. He could use at the same time pulling from the line where the buoys are. Remember: he should ALWAYS have one of his hands holding the release valve to empty his jacket as soon as he untrapp him self. His buddy should be very close to him, in order to prevent a runaway ascent and ALSO so prevent him from sinking. You do it by holding the line: he should hold the line a few metters above the bottom and as soon as his buddy become negative, hold him by holding the line until he is neutral. Practicing this in the pool is extremely clarifier.

  • Fourth, if it doesn´t work, you should get yourself and your buddy attached with your jackets inflated. This should ALWAYS work but it´s extremely dangerous since both of you should empty your jacket as soon as he is freed. REMEMBER: hold the line above the bottom because this would prevent you from sinking.

As you may see, it´s quite hectic the solution but the situation is even worse. If you dive in calm water lakes with muddy bottoms, you may think practicing those exercises. You may think it will never happen to you… until it does… and it´s better to be prepared.

By the way, my student was freed after we inflated his jacket and I practice the rescue exercise of “attending a runaway ascent”.

Keep diving

Qué hacer si quedas atrapado en limo fino

Ya sé que esto parece que nunca ocurre… y lo más probable es que nadie que conozcas haya jamas estado atrapado en barro. Y yo tenía el mismo punto de vista… hasta que uno de mis estudiantes decidió ponerse de rodillas en una zona con limo muy fino y se quedo atrapado hasta la cintura. Puede que nunca te pueda ocurrir en el mar, pero puede ocurrirte en lagos donde no hay ningún tipo de movimiento.

Después de esta experiencia, donde trabajaba, creamos un protocolo que puede serte útil, en caso de que bucees en este tipo de áreas y puedas pasar por la misma (más que improbable) situación. Puedes también incluirlo en tu plan de emergencias, por si acaso, y eso es lo que yo haría:

  • Primero: contacto. Si tu compañero se queda atrapado en barro, lo más probable es que se pierda toda la visibilidad al tocar el limo. Si tienes contacto, mantenlo fuera del fondo y espera a que se aclare algo la visibilidad. Si no, asciende hasta un punto de encuentro a 5-6 m del fondo, donde el área debería estar más clara y puedes ver si aparece tu compañero. Espera allí la aparición de burbujas y en unos minutos baja cuando haya algo de visibilidad. Estate siempre cerca de las burbujas, para asegurarte, al ver la frecuencia regular de las burbujas, de que tu compañero esté bien. Si eres tú el que estas atrapado, lo más importante es controlar tu respiración y calmarte. Mira si puedes liberarte y, si no, espera a que baje tu compañero. Mientras, puedes liberar tu carrete y tu DSMB y prepararlo para lanzarlo.

  • Segundo: primeros intentos. Eventualmente sigue las burbujas y llegarás al fondo. Ten cuidado por si el compañero atrapado lanza la boya para que ésta no te golpee. Si eres tu el atrapado, como puedes imaginar, lo mejor es lanzar una boya a la superficie (espera hasta que tu compañero llegue o envíalo a los pocos minutos) y atalo al jacket (si lo sueltas por error, al no haber visibilidad, no podrás recuperarlo). Si tienes apoyo de superficie, lo más fácil es que tiren del final cabo desde allí (el compañero ascendería e informaría al barco de que necesitaban su ayuda para ello). Si no tienes apoyo, la persona atrapada tendrá que tirar de si mismo. Añade todas las boyas que puedas (lanzándolas por el mismo cabo) para evitar que se hunda y tengas más apoyo. Entonces intenta tirar del cabo o que tu compañero te ayude tirando de ti y sujetando el cabo. Podrías pensar que una solución es hinchar el DSMB sujetarlo para ascender con el: te liberas y luego lo dejas ir. Es muy arriesgado: primero porque puede que te sea difícil sujetarlo y segundo por qué solo tienes una oportunidad. Si no función al, pierdes tu DSMB.

  • Tercero: inflar chaqueta. Si eso no funciona, la persona atrapada tiene que inflar su chaqueta hasta que se libere. Puede hacerlo al tiempo que tira de si mismo de las boyas. Recuerda que SIEMPRE tienes que tener una mano sujetando la válvula de vaciado para vaciar la chaqueta en cuanto te liberes y puedas aletear. De cualquier forma, tu compañero debe estar cerca de ti para evitar que tengas un ascenso incontrolado y TAMBIEN para evitar que vuelvas a hundirte cuando vacíes la chaqueta por completo. Esto lo hace tu compañero sujetando el cabo un par de metros por encima del fondo. Si eres tu el que estas ayudando, si tu compañero se vuelve negativo, podrás sujetarle por un brazo a la vez que te sujetas del cabo y evitas hundirte tu también (es posible que la persona atrapada una vez que se libere suelte el cabo y esté mas preocupado en vaciar el jacket que por hundirse). Ten en cuenta que en cuanto se libere no tendrá ninguna visibilidad por lo que perderá toda referencia. De esta forma, sujetando el cabo y a tu compañero te aseguras de que no llegue al suelo mientras se estabiliza o subís por el cabo. Practicar en la piscina es muy clarificador y tras un par de horas resulta automático… eso si, terminad practicando sin máscara durante todos los pasos.

  • Cuarto, último recurso. Si no funciona, deberías sujetarte con el atrapado e inflar ambas chaquetas. Siempre funciona pero es muy peligroso porque ambos tenéis que vaciar la chaqueta en cuanto os liberéis a la vez que sujetaros al cabo. ACUERDATE de sujetar el cabo algunos metros por encima del fondo para evitar hundirte y VACIA al tiempo toda tu chaqueta.

Cómo puedes ver, la solución es bastante radical, pero la situación es todavía mayor. Si buceas en aguas calmadas con fondos con limo fino, puedes pensar en practicar este ejercicio. Puedes pensar que nunca te pasará… hasta que pasa… y es mejor estar preparado.

Por cierto, mi estudiante fue liberado tras inflar su chaqueta y después practiqué el ejercicio de “controlar un ascenso descontrolado”…

Sigue buceando…

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