Diving in caverns / Bucear en cavernas

English, Español tras el texto en inglés

There is diving spot in Namibia called Otjicoto lake. There we have a few amount of war equipment dropped by the Germans once the South African invaded the German colony formerly known as South West Africa. The most interesting artifacts are the First World War cannons and a 100 years old wooden boat: they were all dropped from the edge of the lake and it glided under the edge of the lake. Nowadays, it lays in a cavern like environment.

One of my students didn´t really understood why diving to the cannons and boat should have special requirements, due to its cavern like environment. He didn´t understand why he should have any cavern training when the cavern is big, you may see the light from anywhere and the exit has no problems (it´s big and wide). There shouldn´t be any special training for that (not like cave diving) since everything is too easy.

It´s true: normally, a cavern is really easy to dive… until the day something happened: once descending to the boat, someone hit the bottom hard, got all messed up and he tried to go up… until he touched the cavern roof… He was smart and followed the roof (using his hand for doing so) until he was out of the cloud and he was able to leave it. Soon after, he was able to find a line (we have the bottom of the lake full of lines) that allowed him to go back to the ascend point.

This example shows why cavern training is necessary if you want to dive in caverns. Of course, if everything goes fine, it´s extremely easy. But if by chance something happens (like a silted bottom) you have to follow some protocols. Diving following a line, mapping the area and having a backup plan in case you get lost, it´s extremely important. In this case, the cavern was really easy, but something much more serious may have happened if by chance he had lost visibility in a not so regular cavern… he may had ended in huge trouble.

I could start giving tips or explaining what is like to dive in a cavern, but if you want to do that, you should get trained. If not, you may end up in huge trouble, no matter how many easy, no problematic caverns you may have had. Remember one thing: your training is not for easy dives, it´s only for problematic dives. You may have 1000 nice dives without much training, but when something happens it´s your training that would help you to leave the water in safety. And specially n caverns, you may have some of the worst troubles in recreational diving…

Keep diving…

Bucrar en cavernas

Hay un lugar de buceo en Namibia conocido como Lago Otjicoto. Allí se encuentran bastantes artefactos de la primera guerra mundial que fueron abandonado por las tropas alemanas una vez que las tropas sudafricanas invadieron su antigua colonia. Los artefactos mas interesantes son cañones y un barco de madera de más de 100 años: todos ellos fueron lanzados desde el borde del lago y estos han ido deslizándose despacio por debajo del borde. Actualmente se encuentran en una ambiente de caverna.

Uno de mis estudiantes no entendía porqué bucear en los cañones o el barco necesitaba una formación especial debido a su ambiente de caverna. No entendía porqué debía tener formación de buceo en cavernas cuando ésta es muy grande, puede ver la luz fácilmente desde cualquier lugar y la salida es muy ancha y sin problemas. Dijo que no debería ser necesario tener ningún entrenamiento especial para ello (no como con el buceo en cuevas) ya que todo era muy fácil…

Es cierto: normalmente las cavernas son muy fáciles para bucear… hasta que un día algo ocurre. Una vez descendimos al barco, alguien golpeo fuertemente el fondo, todo se lleno de sedimentos y perdimos visibilidad… un buzo intentó ascender y se golpeó con el techo de la caverna. Fue inteligente y siguió el techo (usando su mano para tocarlo hacia donde ascendía), salió de la nube de polvo y de la caverna. Poco después encontró un cabo (tenemos el fondo del lago lleno de cabos) que le permitió regresar al punto de ascenso.

Este ejemplo muestra el porqué es necesario tener formación en cavernas antes de bucear en una. Por supuesto, si todo va bien, es muy fácil. Pero si algo ocurre (como por ejemplo que levantemos sedimentos del fondo del suelo y se pierda toda visibilidad), las cosas se pueden poner muy fea. Seguir un cabo, mapear el área, tener un plan de emergencia en caso de que te pierdas son habilidades muy importantes. En el caso que comentaba, la caverna era muy fácil pero algo mucho más serio podría haber ocurrido si por causalidad la caverna hubiera tenido una forma más compleja y se hubiera abierto hacia el interior también.

Podría empezar a dar consejos o explicar como es bucear en una caverna, pero creo que si realmente te interesa bucear en ellas, deberías buscar una formación adecuada. Si no, puede que termines con problemas muy serios, no importa en cuantas cavernas hayas buceado en inmersiones sencillas y no problemáticas. Recuerda una cosa: tu formación no está enfocada para las inmersiones sencillas, sino para aquellas donde algo ocurre y aparecen los problemas. Puede que tengas más de mil inmersiones sencillas sin muchas complicaciones y sin haber realizado ninguna formación especial, pero si en la 1001 tienes un problema, será tu formación la que te ayude a salir del agua en seguridad. Y especialmente en cavernas, donde se encuentran algunos de los mayores peligros que un buceador recreativo puede tener…

Sigue buceando…

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