Why use the power inflator to release air? / ¿por qué usar la traquea para dejar salir aire durante el ascenso?

English, Español tras el texto en inglés

I know everybody is taught to let the air go by standing vertical, pulling up the power inflator and release air… however, almost everybody forget this once they learn there are release valves on shoulders and bottom. They are much easier: pull the string and air is gone, and the position is not so vital as using the power inflator.

However, I should say using those release valves are perfect when you are underwater and have some air to let go, as long as you do not have to empty your full jacket. In fact, this is the system I use when I´m diving at the bottom. However, when I ascend in recreational diving and I have an ascent line (an anchor or even a deployed DSMB), I always use the inflator.

I have to say was one of those that never used the inflator to release air… until I met Martin Praachar. He is an amazing Czech instructor (he invented the pSCR Tres Presidentes, a good recommendation for everybody) and gave me quite a good number of reasons (and I added one more)…

If you properly use your power inflator, pulling it high ad vertical, your left shoulder will be higher than any other pat of your body. That means, it´s for sure all gas will leave your jacket, if you want to. If you do it horizontally by using a valve, you may realize that you do not let all the air go (only mostly) which could end up in, one, using more weights that you actually need to compensate this excess of air (that you may not be aware of) or second being positive on the last few meters.

If you are using a drysuit, this position will guarantee at the same time that all excess air will leave your suit without effort. The only thing you have to do is to make sure the valve is open at your will. It´ll go by itself. The advantage of this is that you have little air in the lower part of your body and it´s easier to control your ascend because the opening of the valve would maintain a constant amount of air in your suit without doing anything.

You are vertical so you may look around and you may see where everybody is, make sure you haven´t missed anybody and you are in full control. In addition, it clearly marks is time to ascend and everybody that look at you would realize that they have to let air go. Most likely, some of them would adopt the same position as you do, so you may forget about them during ascend, because they would be fully aware of their ascent speed. I should say that some people using release valve look like a yoyo: they are horizontal, are positive, then let too much air go and become negative, put some air and become positive again going fast, stop releasing air… is quite funny though.

Of course, if you are good in any system, you would be perfect and it wouldn´t help you much. But if you are a guide, this is a good tip to think about in order to maintain control. And if you are a new diver, this could help you also to control your ascend.

Keep diving…

¿por qué usar la traquea para dejar salir aire durante el ascenso?

Ya sé que a todo el mundo se le enseña a dejar salir el aire en posición vertical, levantando el brazo y usando el inflador para dejar salir aire… sin embargo, a casi todo el mundo se le olvida una vez que aprenden a utilizar las válvulas de sobreinflado en el hombro y en la cadera. En verdad que estas son mucho más sencillas: tiras de la cuerda y el aire se va más rápido, por lo que no es tan importante saber utilizar la tráquea correctamente.

Sin embargo, debo decir que utilizar esas válvulas es perfecto cuando estás bajo el agua y tienes que dejar salir algo de aire, siempre y cuando no tengas de dejar salir todo el aire de tu chaqueta. De hecho, este es el sistema que utilizo en el fondo pero cuando asciendo en recreativo y tengo una líneas de ascenso, siempre uso el inflador y la traquea.

Tengo también que reconocer que durante un tiempo no lo usaba para dejar salir aire ni siquiera en el ascenso, usaba las válvulas… hasta que un día conocí a Martin Praachar, un instructor increíble de República Checa (él invento el reciclador pSCR Tres Presidentes, que utilizo en casi todas mis inmersiones técnicas) y me dio un buen número de razones (y yo añadí alguna más):

Si utilizas adecuadamente tu inflador, levantando la tráquea, tu hombro izquierdo estará más elevado que el resto, lo que significa que es seguro que todo el gas abandonará la chaqueta si así lo quieres. Si lo haces horizontalmente usando una válvula, puede que no dejes todo el aíre salir (aunque si la mayoría) lo que puede provocar que o bien lleves más lastre del debido para compensar ese exceso de aire (aún sin saber que tu chaqueta no está completamente vacía) o que termines ligeramente positivo en los últimos metros del ascenso. Con que hayas dejado un poquito de aire en el otro lado de la chaqueta porque estés levemente inclinado, ya te quedará algo dentro que tenderá a expandirse. Para que lo veas, prueba a vaciar la chaqueta a 10 m, asciende, y abre de nuevo la válvula a 2 m., es probable que a tu sorpresa todavía encuentres aire dentro. Si no hay aire, lo habrás hecho perfectamente.

Si utilizas un traje seco, esta posición te garantiza además que el exceso de aire en tu traje lo abandonará sin ningún esfuerzo. Lo único que tienes que asegurarte es que la válvula de salida de aire este ajustado a la apertura que tu quieres. Así, según se expando el aire, irá saliendo. Dejas poco aire en la parte inferior de tu cuerpo, lo que asegura que habrá menos posibilidades de que se empiece a hinchar el traje sin control.

Si eres guía en lugares turísticos, también tiene otra utilidad. Si estás vertical puedes mirar alrededor tuyo y saber donde están los demás buceadores, asegurándote de que no has perdido a ninguno y tienes un control completo sobre ellos. Además, también marca claramente que es el momento de ascender y todos los que te ven imitarán tu movimiento con el inflador. La mayoría adoptará tu misma posición y puedes relajarte con ellos porque sabes que van a liberar aire constantemente, siendo conscientes de su velocidad de ascenso en todo momento. Debo reconocer que a veces he visto a gente que usa válvulas en posición horizontal que parecen un yoyo: no dejan salir aire, están positivos, luego dejan salir demasiado y vuelven a estar negativos…termina siendo divertido.

Por supuesto, si eres bueno en cualquier posición, te da igual un sistema u otro. Pero si eres un guía, es una buena opción para mantener el control. Y si eres un buceador novato, también te ayudará a controlar tu ascenso.

Sigue buceando…

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