Dives at the multilevel diver course / Inmersiones del curso de buceador multinivel

English, Español sigue tras el texto en inglés

In a previous post, I already talked about the interest of the theory of this course, since its the only one at diver level that explains how the decompression models work. This post talks about the dives of the course.

If you just follow the standards of the Padi Multilevel course, there is not much to do: just dive at one level for some time, then change to a second level and dive for an additional time. And the second dive it´s just the same but using three different levels. I guess, 99.99% of divers are able to do so without difficulty. Divers just look at fishes and corals and end up the dive with a new c-card.

The only difficulty is the preparation where you have to plan the dive and find out how much time you can stay at each level.

In our course, we have decided that this is too easy, so we decided to add a few more skills that make those dives more interesting and learn more. We add skills depending on where we do the course, normally a lake.

Before the dive we actually spend some time planning a real situation where you would use a multilevel dive: the normal one is diving in a wall and coming back to the descend point. Normally you would spend more time going than coming back. Also, if your first level is too deep (too little time), then you may have to ascend and come back doing a tour in a shallower platform, above the wall, which require additional navigation skills (using a five turns dive).

One of the skills I really like to do with them is the use of navigation skills at midwaters and practice turning back without reference. The first dive we do it holding a buoy, so depth is controlled by it. I already talked about this in a different post. If you do the course with me, you are going to do this exercise at least in one dive… The second dive then, we do it without a buoy and three levels, so things are much more complicated. You have to be watching your computer or depth gouge at the same time you pay attention to your compass.

You may ask yourself why doing this exercise if in real life you may never have to stand in front of the same situation. This is actually not so true. What we to accomplish with this exercise is making the diver confident that he is able to maintain depth while doing other exercises, without reference. After a while, divers find a breathing pattern that allow them to keep depth without focusing that much to the computer: they learn to realize changes in light (darker, going down, brighter, going up), changes in temperature (thermocline) and using the slightest reference to know they are going into the right direction (shades and the position of the sun). That makes you more aware of all the little natural features that you may need in another dive.

A second skill that we may practice (if the first skill is properly mastered) is organizing a real multilevel dive based on using a short deep dive dive portion (normally we pretend depths and use gradient factor on our computers -10/20 seams a good choice) and a tour part at a shallower depth. This allow us to use navigation techniques. For that, I use a bay I know by heart, so I can choose degrees, where to turn, etc.

At the end of the dive, the student gets a clear picture about when and how to plan and execute several kinds of multilevel dives, which would help him to really take advantage of this option. At the same time, he does it while improving his navigation skills… not a bad course at the end. Good theory and good practice.

Keep diving…

Inmersiones del curso de buceador multinivel

En un post anterior ya hablé sobre el interés que tiene la teoría de este curso, puesto que es el único a nivel recreativo de Padi que explica como funcionan los modelos de descompresión. Este post, en cambio, habla de las inmersiones del curso

Si sigues exclusivamente los estándares de Padi del curso multinivel, no hay mucho que hacer ya que solo tienes que nadar a una cota por un rato y luego ascender a una segunda cota por otro tiempo mas. Y la segunda inmersión es igual pero usando tres niveles. Supongo que el 99.99% de los buceadores no tendría ningún problema en hacerlo. Mientras, los buceadores solo tienen que mirar los corales mientras tanto y al final tienen una nueva certificación sin mucho trabajo.

La única dificultad que tiene es en la preparación con el ERDPml y averiguar cuanto tiempo puedes estar a cada nivel.

En nuestro curso decidimos que esto era demasiado sencillo así que añadimos algunas habilidades más para hacer los cursos más interesantes y aprender más la filosofía del buceo multinivel. Las habilidades varían dependiendo de donde hacemos el curso, normalmente un lago.

Antes de la inmersión pasamos un buen tiempo planificando la inmersión para ver comose desarrollaría   normalmente una inmersión multinivel: lo más normal es bucear en un muro, más profundo a la ida y menos a la vuelta. Esto hace que tengas menos tiempo de fondo a la ida (si es muy profundo) por lo que pude que si regresaras directamente a la boya saldrías demasiado rápido, por lo que recomendamos en el regreso subir hasta el final del muro y nadar en la plataforma. Esto te permite estar mucho más tiempo y regrese al cabo de ascenso cuando no queda mucho aire.

Una de las habilidades que practicamos es navegar en aguas medias y regresar al punto inicial sin ninguna referencia. La primera inmersión la hacemos llevando una boya, por lo que la profundidad la controla la boya y el riel, como ya hablamos en otro post. Si haces el curso conmigo, esta práctica la harás al menos una vez. Durante la segunda inmersión les quitamos la boya y se añade un tercer nivel, por lo que las cosas son más complicadas. Tienen que estar mirando el ordenador, a la vez que la brújula…

Te puedes preguntar porque hacemos este ejercicio si en la vida real nunca te vas a encontrar en una situación parecida. Esto no es cierto. Lo que buscamos con este ejercicio es asegurarnos de que el buceador es capaz de mantener la profundidad mientras hace otros ejercicios, sin referencia alguna. Después de un rato, los buceadores encuentran un ritmo respiratorio que les permite mantener la profundidad sin tener que mirar al ordenador: se dan cuenta de que un cambio en la luminosidad (más oscuro, desciende, más claro, asciende), en la temperatura (termoclina) y usando otras referencias para saber hacia donde van (como las sombras o posición relativa del sol). Se vuelven más atentos a otros aspectos naturales que pueden necesitar en otras inmersiones.

Un segundo ejercicio que podemos practicar (siempre que le primero se haya conseguido) es organizar una verdadera inmersión multinivel usando una parte corta en la primera profundidad (para ello ponemos un gran conservadurimos en nuestros ordenadores, pretendiendo estar más profundo de que lo que realmente estamos), y una parte de visita a una profundidad menor con giros y navegación para llegar al punto de inicio. Para ello usamos una zona que conocemos de memoria y podemos dar los grados para girar, etc. De cualquier forma esto lo explicamos en la teoría con frunción.
Al final de la inmersión, los estudiantes tienen una idea clara sobre cuando, como y donde planear una inmersión multinivel, dependiendo del tipo de inmersión, lo que les ayudará a aprovechar esta opción. Al mismo tiempo mejoran su navegación… un curso interesante con buena teoría y buena práctica.

Sigue buceando…

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