Big or small reels for deco, that is the question / Carretes ¿pequeños o grandes?

English, Español sigue tras el texto en inglés

I know nowadays there is a huge tendency of using small reels for diving. The advantage s that nowadays is easy to use very strong and thin lines that doesn´t need a big reel to be on, they weight less so you can use them for a perfect DIR trim, you can stock them anywhere so they are out of your way (avoiding also getting stock anywhere were you going to dive in a cave or enclosure). Also, the current tendency is to ascend without reference and without deploying your DSMB from depth, just by buoyancy since using them from depth may cause entanglement (however I´m really old school and I think do things easy if you can… and if you have a DSMB and a reel, why not use them to make your life easier?).

However, if you go to South Africa your would see that they use big, really big reels. Some people may think they are old style. However, I realized that there is a reason for both systems and a big reel may not be such a bad idea, depending on where you dive.

In South Africa tec dives are done in open see with quite a good swell. Divers are forced to deploy their DSMBs from the bottom, quite deep (70-80 m), with several strong midwater currents going to all directions. This means the boat has to know at any time where divers are: ascending without reference is not a choice, unless you want to play with the skipper a hide and seek game… You have to send your DSMB as soon as you start your ascend so the skipper can track your position. The big reel gives you another advantage: you have a stronger grip. Even if the swell is too big, and strong, you may easily hold it, even if it bumps strongly. This is important when deploying a DSMB from depth and loosing your reel may cause a big problem.

I know this big reel will make you trim go to hell: you have too much weight on your waist and this would make your trim not to be 100% horizontal. However, if you dive in open waters with a decent visibility, you only have to dive slightly vertical. Not such a big deal (as you know, I´m not so DIR focused…).

To sum up, I know the tendency and the advantages of small reels, but I still think that a big reel is good choice depending on your dive site and environment. So do not give them up so easily…

Keep diving…

Carretes ¿pequeños o grandes?

Ya sé que actualmente la tendencia principal es usar carretes pequeños para buceo. La ventaja es que actualmente existen cabos muy finos pero muy resistente que no necesitan un carrete (se usan normalmente spools) grande para contenerlo, pesan menos, se pueden guardar en cualquier lugar (por lo que no molestan) y te ayuda a tener un trimado mejor. También, la tendencia parece ser ascender sin referencia, soltando tu boya no desde profundidad con el fin de evitar que se enganchen unos con otros (sin embargo, yo soy de la vieja escuela y creo que que si algo se puede hacer fácilmente, como ascender con referencia, no veo ningún motivo para no usarlo y hacer tu vida fácil).

Sin embargo, si vas a Sudáfrica, verás que se usan unos carretes enormes. Algunas personas consideran que están anticuados, aunque para mi tiene bastante sentido y puede ser una buena idea, dependiendo de donde bucees.

En Sudáfrica las inmersiones técnicas se suelen hacer en aguas abiertas y con olas altas. Los buceadores deben soltar la boya desde profundidad, con muchas corrientes intermedias que pueden ir en cualquier dirección. Esto conlleva que el barco siempre sepa donde están los buceadores: ascender sin referencia no es una opción, a menos que quieras jugar al escondite con el patrón del barco. Tienes que lanzar tu boya cuanto antes para que el patrón pueda seguir tu posición. Un carrete grande te da otra ventaja: se puede agarrar muy fuerte, lo que permite que en una corriente muy fuerte, sea fácil de coger, incluso con grandes olas y vaivenes. Esto es importante cuando lanzas la boya desde profundidad y perder el carrete puede ser un gran problema… También permite llevar una cuerda mas ancha, lo que puede ser util para que desde el barco se agarre y se mueva al buceador en caso de que la corriente le lleve a una zona con menor profundidad de la que necesitaría para sus paradas de descompresión (ya me ha pasado dos veces y una cuerda fina te destroza la mano mientras intentas mover al buceador a otra zona…).

Ya sé que este carrete hará que tu trimado no sea tan perfecto: tendrás demasiados peso en tu cintura y esto hará que no estés 100% horizontal. Sin embargo, si buceas en aguas abiertas con una visibilidad decente, sólo has de bucear algo inclinado… no me parece un gran problema (como sabes, no soy muy orientado a DIR).

Los carretes grandes tienen otras ventajas: si vas a cambiar mucho de cota, son fáciles y cómodos de enrollar y desenrollar. Igualmente si guías un grupo, tienen mejor agarre que los spools, lo que te permite interactuar mejor con tus clientes sin perder ni la cota con el carrete ni agarre (con el spools es más difícil sujetarlo con una mano inmediatamente… tardas unos segundos en hacerlo) al tiempo que se pueden enrollar más rápido y fácilmente lo que te deja más tiempo para vigilar al grupo. Si guias, carretes grandes para mí…sin dudarlo.

Para resumir, ya sé de la tendencia y de las ventajas de los carretes pequeños o spools, pero todavía creo que un carrete grande puede ser una buena opción dependiendo del lugar y del ambiente donde bucees, por lo que no renuncies a ellos tan fácilmente.

Sigue buceando…

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