Sidemount for instructors and divemasters: carriyng extra gas / Sidemount para instructores y divemasters

English, Español sigue tras el texto en inglés

It may sound radical, but sidemount system is the prefect system for guiding and teaching scuba diving, beyond the Open Water diver course. At Open Water level instructors have to demonstrate to the new students and new divers woudln´t feel confident if the instructor is diving in a different system. But once finished Open Water, they already know how to dive and using a different system, once explained to them, shouldn´t be a problem.

At a first glance, it may seams complicated and you may think why do you want to dive sidemount if all your students and clients do dive backmounted. But in reality it´s much easier…If you are confident with sidemount, it would be very easy to just get assembled in the water in two minutes, get back on the boat and your dive wouldn´t be more complex than any backmounted dive.

The main reason to die sidemount is safety: if you dive sidemount, you would end up a normal dive with more than one full cylinder with you… and if something were to happen, you are already prepared for the most common situation, an out of air diver. If you are doing deep dives, carrying people to 30/40 m, then the chances that someone get nervous and run out of air are higher. I should say, in every single deep dive (30-40 m) I dive sidemount, no matter if i´m just divemastering or teaching (important if I do not know the divers). I feel much more confident since I have more than enough air to solve most problems.

You may think that the only advantage is that it gives you just more air, what can be attained with other systems. There are two other options to carry more than one cylinder: you may attach a small pony bottle (carried as a sling or attached to the backmounted cylinder) or diving with doubles. In the first case, you have to do the entire dive with a bottle on the side, which may interfere with your capacities to interact with students or divers. If you attach it to the backmounted cylinder, then you have the same logistics problems as carrying doubles. If you dive doubles, you would make logistics more complicated (the boat should be able to carry doubles), you would kill your back if you do it twice a day carrying it in and out of the boat, but more important, your divers would look at you as tec, even if you are diving recreational. And there is not a single course called “diving doubles”, if they do not want to become tec.

Yes, there is also a marketing and business approach. If you dive sidemount, there are chances that you would make some divers interested in the system, and you may end up teaching a really nice and funny course, instead of the main open water course over and over again…

Keep diving…

Sidemount para instructores y divemasters

Puedo parecer extremista, pero para mi bucear con sidemount es el sistema perfecto para guiar o enseñar buceo en cualquier inmersión más allá de las de Open Water. A nivel de Open Water, los instructores tienen que demostrar los ejercicios y los nuevos estudiantes puede que no se sientan tan seguros haciendo el curso si el instructor bucea de manera diferente. Pero una vez terminado el curso, ya saben como bucear por lo que utilizar un sistema diferente una vez explicado no debería de ser un problema.

Al principo puede parecer complicado puesto que tus estudiantes y clientes bucean con otro sistema… pero la realidad es mucho más sencilla. Si tienes confianza con sidemount, sólo te llevara un par de minutos colocar todo en su sitio en el agua y podrás retirar los cilindros rápidamente una vez terminada la inmersión, y podrás ayudar a tus buceadores, por lo que no es más complicado que cualquier inmersión con el cilindro a la espalda.

Como puedes imaginar, la principal razón es la seguridad. Si buceas con sidemount, terminarás una inmersión normal con más de un cilindro lleno… y si algo ocurriera, ya estás preparado para solventar el problema más común, un buceador sin aire. Si haces inmersiones profundas, llevando buceadores a 30/40 m, entonces hay más posibilidades de que alguien se ponga nervioso y se quede sin aire (sobre todo si no les conoces). Debo decir que, en cada inmersión que hago a más de 30m en recreativo llevo sidemount, sin importar si estoy enseñando o guiando. Me siento mucho más seguro puesto que sé que tengo aire más que suficiente para solventar la mayor parte de los problemas.

Puedes pensar que la única ventaja que te ofrece es el poder llevar mas gas. Pero piensa en qué otras opciones hay para bucear con un cilindro adicional para emergencias: puedes llevar una minibotella (llevada como sling a un lado o atada al cilindro de la espalda) o bucear con dobles. En el primer caso, minibotella como sling, tienes que hacer toda la inmersión con un cilindro atado a tu lado, lo que puede interferir en tu capacidad de interactuar con los demás buceadores. Si la atas al cilindro, tienes las mismas limitaciones que si llevaras dobles, que veremos a continuación. En el caso de dobles, la logística se complica (el barco debe estar preparado para llevar dobles, con enganches específicos), destrozaras tu espalda si lo haces dos veces al día, sobre todo si tienes que sacarlos y meterlos en el barco, y tus buceadores te verán como técnico, aunque tu inmersión sea recreativa. Ten en cuenta que no hay ningún curso llamado ¨bucear con bibotella¨si no quieren ser buceadores técnicos, por lo que tampoco estás haciendo marketing de ningún curso o material.

Como ves, también tiene una segunda aproximación, la económica y de negocio, puesto que si buceas en sidemount, hay posibilidades de que algún buceador se interese en el sistema y termines enseñando un curso divertido y agradable, en vez de enseñar Open Waters una y otra vez…

Sigue buceando…

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