Basics of diving: hovering made easy / Básicos del buceo: como flotar estático en aguas medias fácilmente 

English, Español sigue tras el texto en inglés

I´m pretty sure you have already been introduced and are quite aware about hovering. If you are quite an experienced diver, you shouldn´t have any problem with it by now. However, if you are novice you may struggle getting a position and hover, without moving your arms or legs.

I just want to add a couple of ideas about hovering that are too often forgotten by some instructors and are the real basis for proper hovering. Most likely, in your Open Water course, you tried to hover horizontally and more or less manage to do it. But if you wanted to stay for longer time, you may have felt that you wouldn´t be able to… There is quite an easy reason behind it.

First of all, the position you have while hovering is determined by the distribution of the weights and the inflation system of your BCD. That means, that with some BCDs (like the Oceanic Islander II that I use), the weight distribution tends to go to the back, in a not so cool position .The only possible hovering position is then onmy but (this is how I have to hover…). It´s impossible to get an horizontal hovering (like on youtube) or even a lotto position. Most of the instructors I know tend to make the diver hover on this position, but students cannot: their BCD, body composition (some people have strong legs and weak torsos), etc. make it impossible. They just can´t. After a while, I have seen some many instructors accepting as mastery something not so good because the student will not be able to do it by himself whenever he wants to). Then a good number of instructors I know would say: it´s a matter of experience and with time you will be able to do it. This is plain not true because in the rest of your training you will never ever would have to hover again, and while swimming you will not have this problem. I know lots of very experienced divers with a terrible hovering (they need to use arms and legs from time to time)… If you want to hover properly (not like most of the people you see doing the yo-yo while trying to do a safety stop while hovering), you have to understand how it works and learn the proper techniques to do it.

I have a different approach that have shown very useful for my students. For me, the best way of getting a perfect hovering anytime and without moving hands or feet is: first, you have become neutrally buoyant, stay a little bit above the bottom and check the position your body wants to be: as soon as you stop moving, your body may become vertical, or most likely you may by turned face up. Let it go: do not fight, do not move your hands… just stay still. Most likely, you will sink again. Why? Because depending on the position of your body you occupy more or less space (since your weight is the same, then you have a positive or negative buoyancy). After you adjust again your BCD and become neutral (what I do is to do a deep breath until I feel I rise, then exhale very slowly and then breath deeply again, until I´m about 1 m above the ground so I can hover), you would feel how easy is to hover in that position. Then you will be able to hover whenever you want. Of course then is your breathing the one that will make it possible (but I´m sure your instructor explained that to you: if you rise, exhale, if you sink, inhale and try to find the amount of air you exactly need to stay at a certain depth without ascending or descending).

After you really master this, is time to start playing with positions: if my student go to the back, I tell him to put weights in the front, extend the arms, legs, etc. At this point he understands how to hover so he would practice in a much better way: he would let his body go on one position and then he would be able to find out where should he put more weights (torso, back, etc.). In fact, I let them do it by themselves and they are quite good after a while. At the end, he would even be able to hover in a lotto position (BCD allowing) or even horizontally.

If you as an instructor follow some kind of similar system, I´m sure you wouldn´t have problems with your students hovering and this post insist in something you already know. If your instructor taught you that way, even better. If you struggle hovering without moving hands or legs, then try this system by yourself and you will be surprised how good you can hover.

Keep diving…

Básicos del buceo: como flotar estático en aguas medias fácilmente

Estoy seguro de que ya te habrán introducido al concepto de flotabilidad y como flotar en aguas medias sin mover ni pies ni manos. Si tienes experiencia, no deberías tener problemas con ello (aunque es posible que no seas capaz de estar indefinidamente sin moverte a una determinada profundidad). Sin embargo, si eres novato, es posible que todavía tengas que luchar para conseguir flotar sin mover manos o pies.

Me gustaría añadir un par de ideas sobre como flotar en aguas medias que en demasiadas ocasiones son olvidadas por los instructores y son la base para flotar perfectamente sin moverte. Lo más probable, es que en tu curso de Aguas Abiertas, intentases flotar horizontalmente y más o menos lo conseguiste, con ligera ayuda de tus manos y pies cada cierto tiempo. Pero es posible que si intentaras flotar indefinidamente sin moverte, probablemente no podrías… y hay una razón detrás de ello…

En primer lugar, la posición en la que podrás flotar sin moverte está definida por la distribución de pesos y el sistema de inflado de tu chaqueta. Esto significa que con algunas chaquetas (como mi adorado Oceanic Islander II, que es el que uso en recreativo), el sistema de pesos hace que tenga que flotar en mi culo, mirando hacia arriba. Es imposible conseguir flotar horizontalmente (como en youtube) o incluso en la posición del loto. A pesar de ello, algunos de los instructores que conozco intentan que sus estudiantes floten en esa posición, pero no pueden: la composición de su cuerpo, su chaqueta, o incluso que no necesiten pesos para bajar hacen que simplemente no puedan. Después de un rato, he visto demasiados instructores aceptar como dominio algo que está lejos de eso ya que el estudiante no es capaz de reproducirlo por si mismo y sin ayuda. Algunos de los que conozco dirán entonces al estudiante que no se preocupe, que con el tiempo serán capaces de hacerlo. Y esto simplemente no es verdad porque en el resto de su formación, nunca tendrán que flotar otra vez sin mover las manos o los pies, y mientras naden el buceador no tendrá ningún problema (nunca hay motivo para flotar sin mover nada en un buceo real). Si quieres aprender a flotar sin moverte (no como la gente que parecen un yoyó cuando intentan flotar mientras hacen la parada de seguridad), entonces tienes que entender como funciona y aprender las técnicas adecuadas para ello.

Yo tengo una perspectiva diferente sobre la flotabilidad y se ha mostrado muy útil para mis alumnos. Para mi, la mejor manera de conseguir una flotabilidad perfecta sin mover manos ni pies es la siguiente: primero, el alumno debe conseguir una flotabilidad neutra. Una vez que consigue estar un poco por encima del suelo el estudiante debe quedarse quieto y esperar a que su cuerpo se gire y se mueva por si sólo, sin aletear, hasta que se queda en una posición estática (normalmente vertical o de culo mirando hacia arriba). El alumno no debe mover ni manos ni pies ni nada, sólo tiene que dejarse llevar, no tiene que pelear… sólo estarse lo mas quieto posible, respirar normalmente y aceptar la posición que sea. Lo más probable es que vuelva a hundirse en esa nueva posición, ya que suele ser o vertical o de culo. ¿Por qué? Porque dependiendo de la posición que coja su cuerpo este ocupará un mayor o menor espacio (puesto que el peso es el mismo, y el espacio ocupado cambia, tendrá una mayor o menor flotabilidad). Entonces, el estudiante sólo tiene que ajustare de nuevo la chaqueta y volver a ser neutral (lo que yo hago es respirar muy profundo la primera vez, empezar a elevarme mientras exhalo muy despacio, volver a respirar fuerte y entonces ya estoy un metro sobre el fondo y empiezo la respiración normal para flotar), para darse cuenta lo fácil que es flotar en esa posición. Así podrá flotar en aguas medias siempre que quiera y por el tiempo que quiera. Por supuesto, para estar estático es necesario controlar tu respiración (como te habrá explicado tu instructor, cuando sientes que asciendes exhala y cuando sientes que te hundes inhala e intenta encontrar la cantidad de aire que necesitas para estar a una cierta profundidad sin ascender o descender).

Una vez que domines esto entonces en el momento de empezar a jugar con la posición. Si te vas hacia atrás, entonces pon pesos en el frente, extiende los brazos, piernas, etc.. Yo normalmente dejo a mis estudiantes practicar sólos. En este momento ya entienden los motivos para flotar y probablemente dejarán su cuerpo flotar en una posición y observarán sin moverse hacia donde gira, así podrá poner pesos en el lugar correspondiente (torso, cylindro, etc.). Después de un rato y el estudiante solo, podrá flotar en muchas posiciones como horizontal o en la posición del loto por sí mismo (siempre y cuando su chaqueta se lo permita).

Si eres un instructor y sigues más o menos un sistema similar, estoy seguro de que no tendrás problemas para que tus estudiantes floten sin mover nada y este post no te ayuda mucho. Si tu instructor te enseñó de esta forma, todavía mejor. Si todavía tienes que pelear para flotar sin mover manos ni pies, entonces intenta este sistema por ti mismo y te sorprenderás lo bien que puedes flotar estáticamente al cabo de un rato.

Sigue buceando…

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2 respuestas a “Basics of diving: hovering made easy / Básicos del buceo: como flotar estático en aguas medias fácilmente 

  1. Me parece curioso como pretendes dar a entender que tus enseñanzas son buenas para que los instructores hagan bien su trabajo, lo cual me hace sentir curiosidad de que opinaría un instructor viéndote a ti bajo el agua, te voy a dar un consejo: no intentes hacer negocio en tu blog intentando despotricar de otros profesionales, este mundo es muy pequeño y tu nombre se puede intoxicar muy rápidamente.
    Haz tu trabajo lo mejor que puedas y no juzgues lo que desconoces, te puedes llevar sorpresas que hagan darte cuenta de que en realidad no sabes nada.

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    1. Gracias por el comentario y gracias por el consejo. Nunca ha sido mi intención criticar a nadie ni mucho menos despotricar. Si así lo has sentido, acepta mis disculpas.

      No hago negocio con el blog puesto que resido en namibia y aquí no recibiré nunca un estudiante español. Lo único que estoy haciendo es traducir los newsletter que escribía a mis alumnos en el club al castellano.
      Llevo muchos años en el negocio, tanto en resorts de vacaciones como en centros de buceo independientes y hablo desde mi experiencia y de lo que creo saber.Por supuesto me falta mucho por aprender y puede que diga cosas en el blog en la que no estés de acuerdo… Y me parece muy bien y agradecería que si tienes mejores ideas las compartieras para que todos aprendamos (yo el primero).

      No busco intoxicar mi nombre ni el de nadie (creo que nunca habrás leído un solo comentario mío en ningún sitio despreciativo con nadie en concreto). Sabré poco y la única intención del blog es compartir ese poco con la gente que quiera leerlo. Cuento lo que me ha funcionado y si esas ideas pueden ayudar a alguien, pues me quedo bien contento. Ciertamente hay mucho más que tengo que aprender y puede que a veces suene presuntuoso (quizás sea la forma de escribir). Solo intento presentar las cosas como las veo, sin pretender hacer daño a nadie.

      Nuevamente, gracias por el comentario e intentaré tener más cuidado con mis palabras de ahora en adelante, para evitar ofender a nadie.

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