Developing a satisfying deep diver course / Cómo desarrollar un curso de Buceo Profundo satisfactorio

English, Español sigue tras el texto en inglés

In a previous post I explained why there is a deep diver course and why recreational advanced divers stop at 30 m. The main reason is that most divers start feeling narcosis at 30 m, so the deep diver course exists in order to provide divers with experience with narcosis and the other factors linked to deep divers (shorter NDL and faster use of gas). Any course related to deep diving should take into account those factors and promote student awareness. The reality is that lots of divers end up thinking that this course is only for making money, and this is because they do not feel the special characteristics of deep diving in their courses.

After quite a good number of deep diver courses, I ended up whit some recommendations that help divers to understand the risks of depth. In fact, they learn that going deep for no reason has more hazards and their dives may not be as interesting as they can be at shallow waters…

Apart from the mandatory exercises divers have to do in the courses as set by PADI (but you can try it with any other agency), I add a few more things… Note that in all those dives I carry an additional cylinder, just in case we need more air.

The first thing I do is bringing them to 40 m straight on the second dive and stay there for most of the bottom time. Why? They have to feel narcosis and if you slowly bring them down their body get used to narcosis and then they do not feel it as hard as they do when they go fast to 40m. After this first experience, they know there is narcosis, remember how they felt and learn how to deal with it.

In the next dive I make them swim at 40 m until our NDL is at zero or one minute maximum. Most of the time I set buoys at a certain distance and they have to go from one buoy to the next one before their NDL is done. The reason? First, they have a reason to swim fast and at a certain depth. Second, they would realize how little time they do have at 40 m. And third, by swimming fast they would use quite a good amount of gas. The results are that they finish with 50-60 bars on their cylinders and in this dive they become aware that at depth they have a extremely short NDL and that they have to be very aware that they have a higher use of air (well, I just help that fact by swimming fast, but they are not too aware of that).

Finally, in the last dive divers should organize it but I choose the diving place. In this dive they organize a multilevel dive starting from 40 m for quite a good amount of time, and then spend most of the time at 25-30. Like that, my students learn how real deep dives have to be organized and planed. Going to 40 should be for a short period of time and then they should spend most of the time at shallower depths, if possible.

After the course, if they showed that they are relaxed and calm, and have their own computers, we do a dive and hit deco just for one or two minutes. Why do I do that? Because they use recreational computers and, if they are going to do recreational deep diving, they should know how their computer work in case they hit deco by mistake (and there quite a number of chances). Note that most of those computers have a very interesting reaction: first, when they switch to deco mode they just show deco information, and they forget about safety or deep stops. As a result it could be less conservative than showing the normal dive information (for example, if one of those computers gives 1 minute deco stop at 3 m, it will not inform the diver about the programmed deep stop or the safety stop, which would be more conservative than just doing a 3 m 1 minute stop). In that sense, I teach them to do all the normal safety stops, ascend very slowly, and most of the time they are out of deco much before they reach the requested depth. Before the dive, the first thing I do is to set our main computers with a high conservative factor so, in reality and with no conservative factor, they wouldn´t even hit deco: we just want to see how their computers react. In fact, I lend my students a second computer with a normal profile that would never go into deco, that would work as our “real computer”, even though we will follow the one set in a conservative factor. Like that, the dive is always recreational and we do not have to follow any technical diving protocols.

I really recommend to do this exercise after the course. If they hit deco and did not have any experience, maybe they would panic or get into too much stress: they may not know how to read their computers or how to react. They learn that if that happens, and they follow their normal protocol, ascend slowly, do their deep and safety stop, most likely they would be out of deco before they actually have to do their deco stops. But remember that we also repeat quite a lot and insist that they should never get into deco again until they are tec trained, if they want to follow that way.

This is the way we do our deep diver training, just in case it can help you to organize your own. By the way,  we never had anybody complaining that this course exists only to make more money…

Keep diving…

Cómo desarrollar un curso de Buceo Profundo satisfactorio

En un post anterior expliqué porqué hay un curso de buceo profundo y porqué el buceador avanzado solo puede bucear a una  profundidad máxima de 30 m. La principal razón es que la mayor parte de los buceadores empiezan a sentir la narcosis a los 30 m. Nuestro curso de profundidad se organiza para que los buceadores se acostumbren a la sensación de narcosis y a los otros factores ligados a bucear a esas profundidades (un límite de no descompresion -LND- muy corto y un mayor uso de gases). Muchos buceadores piensan que en verdad este curso está hecho sólo para que las agencias hagan dinero, y esto se debe en parte a que cuando hacen el curso no sienten las diferencias con una inmersión normal.

Después de un buen número de cursos de buceo profundo desarrollamos una forma de hacer el curso que ayuda a los buceadores a comprender los riesgos y especificidades de bucear profundo. De hecho, aprenden en el curso que bucear profundo sin motivo conlleva más peligros y que sus inmersiones pueden no ser tan interesantes como en aguas poco profundas.

Además de los ejercicios obligatorios que tiene el curso de PADI (pero tambien puedes utilizarlo para los cursos de cualquier otra agencia), nos aseguramos de llevar las situaciones al límite, pero siempre con seguridad (en todas esas inmersiones siempre llevo una botella adicional, por si acaso el estudiante necesita más aire).

La primera cosa que hacemos es bajarles directamente a 40 m en la segunda inmersión y estamos allí la mayor parte del tiempo (sólo para ascender y descender no estoy a 40 m). ¿Para qué? Es importante que el estudiante sienta la narcosis y si les bajas despacio a 40 m su cuerpo se va a ir adaptando y no van a sentirla tan fuerte como cuando les bajas rápidamente a 40m. Después de esta primera experiencia, mis estudiantes suelen descubrir lo que es la narcosis y aprenden a identificarla y a lidiar con ella.

En la siguiente inmersión les obligo a nadar a 40 m hasta que llegamos a nuestro limite de no descompresión (los ordenadores tienen que leer 0 o 1 minuto máximo). La mayor parte de las veces pongo boyas a una determinada distancia y tenemos que ir de una a otra boya antes de que llegue nuestro LND. Los motivos son que, primero, creamos un motivo para nadar rápido a una determinada profundidad (hay que llegar a la boya de salida). Segundo, los estudiantes se dan cuenta del poco tiempo que tienen a 40 m Y tercero, al nadar rápido, se les obliga a utilizar una mayor cantidad de aire. El resultado es que al final terminan la inmersión con 50/60 bars en sus botellas y se dan cuenta de que en profundidad tienen muy poco LND y que tienen que prestar mucha vigilancia a la cantidad de gas que utilizan (en verdad, es el hecho de nadar rápido lo que ayuda a que esto ocurra, pero no suelen darse cuenta de ello nada más terminar la inmersión).

Finalmente, en la última inmersión, son los propios buceadores los que deben organizarla. Entonces busco un lugar que permita una inmersión multinivel. Empezamos la inmersión a 40m por algún tiempo y luego pasamos mucho más tiempo entre 25/30 m. Así, mis estudiantes aprenden como se realizan realmente las inmersiones profundas. Ir a 40 m debe ser por el menor tiempo posible y pasando la mayor parte a menores profundidades.

Después del curso, si han mostrado que están relajados y calmados y tienen sus propios ordenadores, hacemos una inmersión para tocar descompresión por sólo uno o dos minutos. ¿Para qué lo hacemos? Porque utilizan ordenadores recreativos y, si van a hacer buceo recreativo en profundidad, deben saber leer sus ordenadores en caso de que entren en descompresión por error (y si bucean profundo hay bastantes posibilidades). Hay que tener en cuenta que la mayor parte de estos ordenadores tienen reacciones interesantes: en primer lugar, cuando pasan a modo de descompresión sólo muestran las paradas obligatorias y se olvidan del resto de la información que normalmente dan (por ejemplo, si dan un minuto de descompresión a 3 m, se olvidan de la parada de profunidad o de la parada de seguridad, que de hecho sería más seguro hacer que simplemente una parada de un mínuto a 3 m). En este sentido se les enseña a hacer la paradas de seguridad y profundidad, y a ascender muy despacio. Así, casí siempre estamos fuera de descompresión cuando llegamos a la profundidad de parada de descompresión obligatoria. Para preparar la inmersión programo los ordenadores que seguiremos en la inmersión con el perfil más conservador posible, por lo que en realidad, si bucearamos en un perfil normal, nunca tocaríamos deco. De hecho, les dejo un segundo ordenador con un perfil normal que no entra nunca en descompresión y que usamos como nuestro “ordenador real”, a pesar de que seguimos el ordenador programado con factores conservadores en nuestra inmersión. De esta manera la inmersión es siempre recreativa y no tenemos que ajustarnos a los protocolos del buceo técnico.

Realmente recomiendo hacer este ejercicio después del curso. Si tocan descompresión en el futuro y no tienen ninguna experiencia es posible que entren en pánico o que se pongan nerviosos, puesto que no saben como leer sus ordenadores o como reaccionar. Así aprenden que si siguen su protocolo normal, ascienden despacio, hacen sus paradas de profundidad y de seguridad, lo más probable es que estén fuera de descompresión antes de que realmente lleguen a una parada obligatoria. De esta forma, conseguimos que tengan menos estrés en caso de que esto ocurra. También les repetimos muchas veces e insistimos que no deben volver a entrar en deco hasta que no tengan una formación técnica, si quieren seguir esa vía.

Esta es la forma en que hacemos nuestro curso de buceo profundo, por si puede darte ideas sobre como desarrollar el tuyo. Por cierto, nunca hemos tenido ningún estudiante que piense que este curso está hecho sólo para sacarles más dinero.

Sigue buceando…

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