A small tag that could prevent changing to the wrong deco gas / Una marca adicional que puede evitar cambiar a un gas de descompresión equivocado

English, Español sigue tras el texto en inglés.

Amazingly, one of the most common preventable causes of death in tec diving is changing to the wrong gas at depth. In our training, no matter the agency, gives lots of attention to the procedures of changing gases… but with time and experience lots of divers become more relaxed, change gases automatically, and then is when accidents happen.

I do not how widespread is the system I will present here, but I should say I haven´t seen it in the US, the Caribbean and Namibia, but it may be just a coincidence. It was Patrick Voorma (PADI CD from South Africa) who showed it to me and since then I use it all the time.

Apart from the normal markings that we do in our deco and back gas cylinders, he taught me to add an additional tag just bellow the mouth piece of the second stage (see picture 1) with the maximum depth the gas is breathable (big enough to be able to read it underwater). Like that, the last thing I see before I put my regulator in my mouth is the maximum depth the gas is breathable. And, your teammate, during the X in the NOTOX drill, also look at it before you put in your mouth. Like that, even if you change fast, thinking on other things (as you shouldn´t) or taking the wrong hose, it´s for sure that you would look at the mouth piece before putting it… and you will then read the maximum depth and find out if you were making a mistake (mistaking a 100% for a 50%, for example).

Also, if you use a rebreather and want to change to another diluent, I just attach another marking as close as I can to the connector with the maximum depth (and minimum depth, if any) and then this is the last thing I see before I connect it (see picture 2).

There are other systems, like hose colors, or putting a cover on the O2 or last deco gas, but I prefer much more this one. Why? Because you change your configuration and gases without compromising your safety. Imagine. For example, you may always use a yellow hose for a 50 and just on one dive you use the hose for a 72. You see the color, 21 m, and then you change… and you are in trouble… With this system, you just add one more tag when you are marking your cylinder and you will be much safer… and even if you see the yellow hose but read 12 m, most likely you wil think it twice and remember that you changed your configuration. At the  end of the dive, just take out the tag and ready for the next dive.

If you already do it and it´s common in your area, perfect and sorry to be repetitive. If not, just think about it…

Keep diving…

Una marca adicional que puede evitar cambiar a un gas de descompresión equivocado

Sorprendentemente, una de las causas de fallecimiento evitables más frecuentes en buceo técnico es el cambio a un gas errado en profundidad. En nuestra formación, no importa la agencia, hacemos mucho hincapié en los procedimientos de cambios de gases… pero con el tiempo y la experiencia muchos buceadores se relajan, no siguen todos los pasos o los automatizan y es entonces cuando los accidentes llegan.

No sé si lo que se explica más abajo es algo muy común en tu area, pero personalmente no lo he visto ni en EEUU, ni en el Caribe ni en Namibia, aunque puede ser sólo una coincidencia. Yo lo aprendí de Patrick Voorma (PADI CD, sudafricano) y desde entonces lo uso siempre.

Además de las marcas normales que pongo en mis botellas de descompresión y en las del gas de profundidad, me enseñó a añadir una pequeña marca adicional justo debajo de la boquilla del regulador (ver figura 1) con la máxima profundidad a la que ese gas es respirable (suficientemente grande para que sea vea bien bajo el agua). La última cosa que veo antes de ponerme el regulador en la boca es la profundidad máxima a la que ese gas es respirable. Igualmente, mi compañero es lo que verá en la X del protocolo NOTOX antes de darme su confirmación. Así, incluso aunque cambies rápidamente de gases, pensando en otras cosas distraído (algo que no deberias), hagas el cambio automáticamente o cojas el regulador   equivocado, es seguro que verás la marca antes de ponértelo en la boca… y entonces leerás si la profundidad máxima es la que debiera (no confundiendo un 100% por un 50%, como suele ser el caso…).

Si usas un reciclador de aire y quieres cambiar diluentes, lo único que tienes que hacer es añadir esa misma marca lo más cerca del conector posible con la máxima (y mínima, si hay) del gas y así tambien será la última cosa que veas antes de conectarlo (ver figura 2)

Hay otros sistemas, como colores en los latiguillos, cubrir el O2 o el último gas de descompresión, pero yo prefiero este sistema. ¿Por qué? Porque puedes cambiar tu configuración y gases sin que afecte a tu seguridad. Por ejemplo, puede que siempre uses un latiguillo amarillo para el 50% y por alguna razón en una inmersión usas ese latiguillo para un 72%. Ves el color, la profundidad 21 m y entonces cambias automáticamente sin pensar… y empiezan los problemas. Con este sistema, sólo añades una marca más a tu equipo y estás seguro de no cometer errores ya que siempre verás el límite de máxima profundidad antes de respirar el gas (y aunque sea el laiguillo amarillo, si lees 12m, lo más probable es que te haga pensardos veces   y recuerdes que cambiaste la configuración….). Al final de la inmersión retiras la marca y listo.

Si ya lo haces y es común donde vives, entonces perfecto y disculpa la repetición. Si no, piensa en ello…

Sigue buceando…

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2 respuestas a “A small tag that could prevent changing to the wrong deco gas / Una marca adicional que puede evitar cambiar a un gas de descompresión equivocado

    1. Albert créeme que si lo empiezas a usar veras como funciona y te sentirás mucho más seguro. Desde que empezamos a utilizarlo de manera habitual los cambios de gases se realizan con mucha mayor tranquilidad. Cuando acabamos el gas o lo vamos a cambiar, retiramos también está marca de la boquilla y listos para volver a poner la nueva con el MOD del nuevo gas

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