Which diving courses (PADI) may I do in a vacation resort without spoiling my holidays? / ¿Qué cursos de buceo (PADI) puedes hacer en un resort sin que te fastidien las vacaciones?

English, Español sigue tras el texto en inglés.

I guess most of the people that did their OW in a vacation resort ended up asking themselves why they didn´t do the course at home. They spent so much time of their vacation time reading, in the pool doing drills and having part of their open water dives doing stuff, that was actually work. And then, once back, they found out that there was a dive shop close by where they could have done everything…

Also, doing most of the courses at your local dive shop has another advantage: you get to know them, they get to know you, and they would be really helpful to answer any dive question you may have… Also, in case something happens during the course (you get a cold for example) you can always finish it another day. In any case, if you do your training at you local diveshop, then you only have to enjoy your dives in your vacations spot. Also note that instructors are important, since they can give you a course where you learn nothing (mostly on specialties) or you learn a lot. If you have met a good instructor, keep him (even though sometimes is better to try someone new just to compare…)

Finally, in some resorts (and I´m not talking about all of them), the courses are done with quite a good number of students at the same time and they have quite a tight planing, so you may have to do everything with not as much practice as you should have… In your local dive shop, most likely you will be alone or with just one more student and they have much more time to practice.

In any case, some courses, like Advance Open Water Diver, can be done easily on your vacation spot, but others have too much reading or drills so it may be better to do it at home. Which ones? Lets do the list…

Recreational diving:

  • Open water: too much reading and too much pool. Do it at your local diveshop.
  • Advance: there is no pool, readings are easy and the dives are quite nice… no problem doing it on vacations.
  • Rescue: at your local dive shop. No exceptions. It takes long, lots of reading and theory, long DVD to watch, long pool sessions (if done properly) and open water dives that are mostly on the surface.
  • Divemaster. You have two options. Do it at your local diveshop little by little in a long period of time or go to a well known dive resort and do an internship for at least three weeks (better for a month). Both work fine.
  • Specialties: most of them can be done on your vacation spot, with some exceptions
    • Navigation and search and recovery: they have lots of drills to do and it´s better to do it in a low visibility environment (most likely, your local dive shop quarry!)
    • All non dive specialties (O2 provider, coral reef, etc). Why miss an evening of your vacations? Better at home…
    • Enriched Air: the theory is not that easy (you have to do a exam) and, if done properly, the instructor should do a long presentation (maybe a couple of hours). Dives are not necessary to get the specialty, so I always promote to do it at home.
    • Wreck diver: I know you have amazing wrecks on your vacation spot, but normally you have to go at least 4 times to the same wreck (recommended) so instead of spending 4 dives in the same place on your vacation spot, you may do it in your local one. Using a small or a a big wreck doesn´t change the techniques
    • Sidemount: reading is not much, pool is only an evening but rigging and learning configuration takes a while. Maybe is better to do it at home so you may enjoy your dive instead of being not so comfortable in your open water dives but it´s not a no no.

Then you have technical diving. As a general rule, those courses have lots of theory, and lots of drills to do. But at the same time, instructors become more and more important so maybe is worth it to spend your vacations learning tec diving with an awesome instructor than doing it in your local diveshop if instructors are not so good. This is more and more important the deeper you go (trimix) or with rebreathers. Only tec sidemount is not a big deal, provided you already dive sidemount.

I hope that helps you to decide where to do your next course and not doing rescue in a wonderful diving spot. Remember, for doing a course you do not have to go to a beautiful place. In fact, even though I used to teach in clear waters, I consider Namibia the best place ever for teaching: nothing to get distracted with, low visibility (the day I can see my fins, I consider we have an awesome viz), slummy feeling at the bottom and the mud is full of leeches, just to make sure my students have a perfect buoyancy from the beginning. Also do to the fact of low viz, we have to teach at a one to one ratio or two to one, so we have more time to dedicate to our students, as your local dive shop may also do.

Keep diving…

¿Qué cursos de buceo (PADI) puedes hacer en un resort sin que te fastidien las vacaciones?

La mayor parte de los estudiantes que hicieron su curso de aguas abiertas en un resort de vacaciones terminaron preguntándose en algún momento porqué no lo hicieron en casa. Perdieron mucho tiempo leyendo, en la piscina, haciendo ejercicios y parte de sus inmersiones haciendo nuevas actividades. Y entonces, una vez de vuelta en casa, descubrieron que havia un centro de buceo justo al lado de su casa donde podán haber hecho todo…

Hacer la mayor parte de los cursos en tu centro de buceo local tiene otras ventajas: tenéis la opción the conoceros mutuamente y podrán responder cualquier pregunta sobre buceo que puedas tener pensando en lo mejor para ti. También, si algo ocurre durante el curso (como un catarro), siempre te dejarán terminar el curso cualquier otro dia. En cualquier caso, si haces los cursos en tu centro local, entonces podrás disfrutrar de tus inmersiones en tu lugar de vacaciones sin preocuparte por hacer cursos.

Normalmente, también es importante señalar que en los resorts de vacaciones (no me refiero a todos) suelen tener muchos  estudiantes y un horario muy apretado, por lo que a lo mejor no puedes practicar tanto como necesitarías. En tu centro local probablemente tengas más tiempo y menos estudiantes para hacer los cursos…

Ten también en cuenta que el instructor es importante, puesto que puede hacer un curso en el que no aprendas nada (sobre todo en especialidades) o en el que aprendas muchísimo, por lo que si conoces a un buen instructor, sigue con él (aunque a veces es bueno probar uno diferente para comparar…)

En cualquier caso, algunos cursos como el Avanzado, pueden hacerse fácilmente en tu lugar de vacaciones. Pero hay otros que requieren tanto tiempo, lecturas o prácticas que es mejor hacerlos donde vivas. ¿Cuáles son? Hagamos la lista…

Buceo recreativo:

  • Aguas abiertas: Demasiadas lecturas y tiempo en la piscina. Mejor en tu centro local.
  • Avanzado: no hay piscina, las lecturas son fáciles y las inmersiones no tienen muchos ejercicios. No hay problema hacerlo en tu lugar de vacaciones.
  • Rescate: en tu centro de buceo. Sin excepción. Lleva mucho tiempo, tiene muchas lecturas y teoría, un DVD muy largo que tienes que ver, muchísimo tiempo en la piscina (si se hace bien) y la mayor parte del tiempo en auas abiertas se está en la superficie.
  • Divemaster: tienes dos opciones. Hacerlo en tu centro local poco a poco, o ir a un conocido centro de buceo y hacer una pasantía por al menos tres semanas (mejor un mes). Los dos funcionan bien.
  • Especialidades: La mayor parte pueden hacerse en tu centro de vacaciones, con algunas excepciones.
    • Navegación y búsqueda y recuperacíon: tienen muchos ejercicios que hacer y lleva tiempo aprenderlos correctamente. Además, en ambos casos es mejor hacerlos en ambientes de baja visibilidad (como ese lago verde que tienes al lado de casa).
    • Todas las especialidades sin inmersiones (administrador de oxígeno, etc.). Puesto que no hay que bucear, ¿para que perder una tarde de tus vacaciones? Mejor cerca de casa…
    • Nitrox: la teoría no es tan fácil, hay que hacer un examen y, si se hace de forma adecuada, el instructor tiene que hacer una presentación que dura unas dos horas. Las inmersiones no son necesarias por lo que siempre propongo que se haga en casa…
    • Buceo en pecios: ya se que hay pecios increibles en tu lugar de vacaciones, pero normalente tienes que ir cuatro veces al mismo pecio (recomendado), así que en vez de hacer cuatro inmersiones en el mismo lugar en vacaciones, puedes hacerlo en un pequeño pecio en tu centro local. Usar un pecio pequeño o grande no cambian las técnicas.
    • Sidemount: la lectura no es mucho, y la piscina no es larga, pero aprender a ponder todo junto y la configuración lleva un buen rato. Quizás es mejor hacerlo en casa en vez de hacer inmersiones en las que no estés tan a gusto, pero tampoco es un no rotundo.

Luego tienes el buceo técnico. Como regla general, estos cursos tienen mucha teoría y muchos ejercicios que hacer. Pero al mismo tiempo, el instructor es muy importante por lo que a lo mejor es bueno perder tus vacaciones aprendiendo buceo técnico con un instructor fantástico en vez de hacerlo en tu centro local con instructores no tan buenos. El instructor aumenta en importancia cuanto más profundo vas (trimix) o con recicladores. Sólo tec sidemount no requiere tanto tiempo, siempre y cuando ya bucees en sidemount.

Espero que esto te sirva para decidir donde hacer tu próximo curso y no hacer un curso de rescate en un lugar de buceo maravilloso. Recuerda que para hacer tus cursos no tienes que ir a un lugar bonito. De hecho, yo solía enseñar en aguas claras y tengo que reconocer que para mi el mejor lugar para enseñar buceo es Namibia: no hay peces con los que distraerse, baja visibilidad (el dia que veo mis aleta, considero que tenemos una visibilidad excelente), sensación pringosa del fondo y un monton de sangijuelas en el barro, para asegurame de que mis estudiantes consigan una flotabilidad perfecta desde el principio. También el hecho de la baja visibilidad me obliga a enseñar de uno en uno o dos a uno, lo que me da más tiempo para dedicar a mis estudiantes… Y seguro que tú centro local puede hacer lo mismo por ti.

Sigue buceando…

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