Solo diver (SDI) vs. self reliant diver (PADI): two different philisophies / Buceador en solitario (SDI) y buceador autosuficiente (PADI): dos filosofías diferentes

English, Español sigue tras el texto en inglés

For quite a long time SDI has been offering his Solo Diver Specialty. It allows certified divers to dive alone. PADI self reliant distinctive specialty is newer but the contents, the drills and equipment is very similar. The study material and the open water dives use a lot of drills and some equipment from technical diving (regarding equipment, it includes the use of a secondary breathing system -pony bottle recommended, two knifes and an additional mask, and regarding drills how to change gases, equipment configuration self reliant philosophy or planing your dives taking into account your air consumption -SAC). Also, they require the same kind of experience before enrolling (more than 100 dives) and places where solo dive is not recommended (over hang dive places). Finally, both of them are good from a insurance point of view: in some countries if you do an activity you are not ready for and something happens, you may not be covered by your insurances (or even not get your family paid in case of a fatality). This courses, were you willing to dive alone, will protect you against that. In any case, if your are not a tec diver, any of those two courses is highly recommended since you would learn to be a better diver and be more aware about how to solve problems underwater.

So, which are the differences between both courses? Mostly is based on the theory. According to SDI, Solo Diving was born in order to prevent the BBS (bad buddy system) syndrome and promotes diving alone. SDI considers that if you do not go to diving places with a good buddy, then the dive shop may assign you a diver that may not have enough experience and you may end up babysitting him. The BBS syndrome also refers to the fact that if your buddy doesn´t have enough experience, he could end up being more a liability than a safety issue (for example, if a real emergency arises, he may not be able to ascend properly using a octo, etc.). SDI analyzed what the buddy offered in case of an emergency and put all those additional equipment in the diver so he doesn´t have to rely on a buddy. Also, SDI pointed out that in real important emergencies, unless you have a good buddy, a new diver would not be able to help you…

PADI has the opposite philosophy. PADI considers that the buddy system should be promoted and the possibilities of having a BBS are not really that big related to safety issues (in case of an emergency, you will most likely sort it out with your buddy). PADI also considers that the same drills you learn in the SDI solo course will help you to be a better buddy and, in case of an emergency, you would have more resources to support your buddy and yourself. Also, in case you loose your buddy and an emergency occurs, you would be able to help yourself. But in any case, PADI doesn´t promote the idea of diving alone. Why? Because according to PADI there is one thing you cannot back up : your brain. Sometimes, when an emergency rises, the solution you may follow could be really stupid and if you do not have a buddy to rely on and propose a different solution, you may end up in a bigger problem.

Which one is better? I think there is not a single answer. Both courses teaches you how to dive alone and is your decision when to dive alone and when not to. From my point of view, a dive in an easy reef well known by you and quite shallow with no difficulties could be a good place to dive alone, as an exception. But going to any new place, or even not so new but with some hazards (like currents, big depths, etc) is better to go with a buddy… just in case. It´s true that everybody have suffered at one point a BBS syndrome but everyone of us has been a new certified diver once, and I´m sure we weren´t the best buddy ever…

Keep diving…

Buceador en solitario (SDI) y buceador autosuficiente (PADI): dos filosofías diferentes

Desde hace bastante tiempo, SDI ha venido ofreciendo su especialidad de buceador en solitario. La especialdad de PADI de buceador autosuficeinte es mas reciente pero sus contenidos, sus ejercicios y el equipo utilizado es muy similar. El material de estudio y las inmersiones en aguas abiertas usan muchos ejercicios y equipo del buceo técnico (en relación a equipamiento, incluye el uso de un sistema de respiración secundario independiente -princiaplmente una botella auxiliar -pony bottle, dos cuchillos, una máscara adicional, y, en relación con ejercicios, cambio de gases, la configuración del equipo y una filosofía autosuficiente, o la misma planificación de la inmersión, con especial hincapié en el consumo de aire por minuto). También los dos cursos requieren el mismo tipo de experiencia para inscribirse (100 inmersiones) y las mismas recomendaciones sobre donde no hacer buceo en solitario (lugares sin acceso directo a la superficie). Finalmente, las dos tienen la misma utilidad en relación con el seguro: en algunos países si realizas una actividad para la que no estás certificado y algo ocurre, puedes tener problemas con el seguro (incluso, puede que no paguen a tu familia en caso de fallecimiento). Estos cursos, en caso de que quieras bucear sólo, te protegen ante el seguro. En cualquier caso si no eres un buceador tecnico, cualquiera de estos dos cursos es muy recomendable ya que te enseñarán a ser un mejor buceador ya solventar mejor los problemas que puedas tener bajo el agua.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ambos cursos? Principalmente la teoría. Según SDI, el buceo en solitario nació para evitar el Sindrome del mal compañero de buceo (SMCB) y promueve el buceo en solitario. SDI considera que si vas a sitios de buceo sólo, sin un buceador conocido, entonces el centro de buceo te asignará un buceador que puede que no tenga la suficiente experiencia, y puede que termines cuidando de él. El SMCB también se refiere al hecho de que si tu compañero no tiene la suficiente experiencia, puede terminar siendo más un peligro que una mejora de la seguridad (por ejemplo, en una emergencia real, puede que no sea capaz de ascender apropiadamente usando el octo..). SDI analiza que ofrece un compañero en caso de emergencia y pone ese equipamiento adicional en el mismo buceador para que no tenga que depender de su compañero. También  señala que en caso de una emergencia seria, a menos que tengas un buen compañero, éste no podrá  ayudarte…

PADI tiene la filosofía contraria. PADI considera que el sistemade compañeros de buceo (buddy system) debe ser promovido y que las posibilidades de tener el SMCB no es realmente un problema de seguridad (en caso de emergencia, lo más probable es que consigas encontrar una solución con tu compañero). PADI también considera que los mismos ejercicios que se aprenden en el curso de buceador en solitario te sirven para ser un mejor compañero y, en caso de emergencia, hará que tengas más recursos para ayudarte a ti mismo y a tu compañero. También, en el caso de que pierdas a tu compañero y ocurra cualquier emergencia, serás capaz de solventar el problema tu solo. De todas formas y en cualquier caso, PADI no promueve bucear en solitario. ¿Por qué? Porque según PADI hay una cosa que no puedes duplicar, el tener otro cerebro pensante. A veces cuando ocurre una emergencia, la solución que puede ocurrírsete puede ser realmente estúpida y no tienes a nadie que te lo diga y te pueda proponer una solución diferente, terminando en una sitaución todavía peor que la inicial.

¿Cuál de las dos es mejor? Creo que no hay una única respuesta. Los dos cursos enseñan como bucear en solitario y es tu decisión cuando bucear sólo y cuando no. Desde mi punto de vista, una inmersión sencilla en un arricife poco profundo y bien conocido puede ser un buen sitio para bucear en solitario, como excepción. Pero bucear sólo en un lugar nuevo, o quizás  no tan nuevo pero con algunas dificultades (como corrientes, profundidad, etc.) es mejor hacerlo con un compañero… por si acaso. Es cierto que todos hemos sufrido el SMCB en alguna inmersión, pero todos nosotros hemos sido novatos en algún momento… y seguro que no eramos los mejores compañero de buceo de la historia…

Sigue buceando…

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