The perfect weighting (wetsuit)/ El perfecto lastrado con traje húmedo

English, Español sigue tras el texto en inglés

I do not know why but it looks like lots of people do the weighting incorrectly. There is a trend thinking that the more you dive, the less weights you need. My experience says something different: if you do it properly from the beginning and you always use the same configuration, weighting wouldn´t change much. The problem is that weighting is mostly done not the way it should be done.

Why is that? Virtually all agencies propose a variation of a general method: you keep a normal breath and you should be able to float at eye level; exhale and you should descend with an empty jacket. Then, add a couple of kgs for the weight of the cylinder in case is full. This system has two main problems: first, the wet suit is not fully wet: there are some air still in there what provoke a need for more weights, and second a normal breath for someone nervous, is not a normal breath since they would hold more (because of those two issues you may explain why people with experience is able to remove weights)

When I teach my students, the first day I use this system, just for the first dive. Then, I do a method I consider much better.

Once my student has enjoyed a beautiful dive and we surface, if everything went normal, I make him release air from his bottle until he is around 30 bars.Then I check how much weights does he actually need. He should fully empty his lungs an be able to descend, with his jacket empty. He has to keep his lungs empty for a few seconds. Once I check he is able to descend, we go at 1.5 m deep. There, I check if he is actually neutral and able to maintain a normal breathing path without surface (for that, it´s good to use a descend line).

The next dive it´s a little bit tricky. His wet suit is not fully wet, so it would request from him some practice in order to be able to descend: he would need to actually fully empty his lungs for a good time. Normally they take a while to descend (they have to empty their lungs for long and they are not used) but once they are down, they would be able to do it anytime. They have to descend without moving their arms of fins.

Why doing this at the end of the dive? First, because his wetsuit is already fully wet (no air inside). Second, because he is relaxed after the dive, third because I can empty a cylinder that it´s already half full. And finally, because they are normally excited of knowing how many weights I can remove.

If you do so, you would realize that you would start your diving life with the perfect weighting. It would be a little bit harder at the beginning (you have to practice breathing at the beginning in order to control your buoyancy -some exercises here) but it´s worth it. If you are an experience diver, you may do everything by yourself anytime.

In any case, if you change bottles, makers, equipment, etc. you would have to test yourself again, but at least you know how to do it.

Keep diving…

Conseguir el lastrado perfecto con traje húmedo.

No sé porqué pero parece que muchos buceadores llevan el lastrado incorrecto. Parece que hay una especie de verdad a medias que señala que cuanto más buceas, menos lastrado necesitas. Mi experiencia me dice algo diferente: si haces el lastrado correctamente la primera vez, siempre usarás el mismo siempre que uses la misma configuración y estés en el mismo mar, cambiando muy poco si eso. El problemas es que el lastrado se suele hacer de forma incorrecta.

¿Por qué es así? Virtualmente todas las agencias proponen una variación de un método general: mantén una respiración normal y debes flotar al nivel de los ojos, exhala y deberás ser capaz de descender, con la chaqueta vacía. Entonces, si la botella esta llena, añade un par de kgs por el peso del aire. Este sistema tiene dos problemas: el primero, el traje húmedo no está totalmente mojado, sino que mantiene algún aire residual, lo que provoca la necesidad de llevar más lastre y en segundo lugar, la definición de una respiración normal en una persona que esté algo nervioso (empiezan a bucear) suele provocar que mantengan más de lo necesario (por estos dos motivos, cuanta más experiencia, menos lastre debes llevar).

Cuando enseño a mis estudiantes, hago esto el primer día, sólo para la primera inmersión. Entonces, cambio de método por uno que considero más efectivo.

Una vez que mis estudiantes han disfrutado de una bonita inmersión y llegamos a la superficie, si todo ha ido normal, le obligo a vaciar su botella hasta que tenga 30 bares más o menos. Y entonces chequeo cuantos pesos necesita. Tiene que mantener sus pulmones vacíos y ser capaz de descender con su chaqueta vacía. Una vez que compruebo que es capaz, desciendo a 1.5 m y allí observo si está neutral. Suelo poner un cabo de ascenso ya que son novatos. Si veo que está neutral, entonces tiene el lastrado perfecto.

La siguiente inmersión es un poco más complicada porque tiene que descender con su traje no completamente húmedo. Para ello, tiene que vaciar completamente sus pulmones y estar asi unos cuantos segundos. Yo suele esperarles al fondo de la piscina/ agua abierta y tardan un buen rato en descender, pero una vez que bajan, la siguiente vez es mucho más fácil

¿Por qué hago este ejercicio al final de la inmersión? En primer lugar, porque su traje ya está completamente húmero, segundo porque suelen estar relajados después de la inmersión, tercero porque no me causa ningún trastorno vaciar una botella que ya está medio llena y, finalmente, porque normalmente les gusta ver como les quito pesos tras las primera inmersión.

Si haces tu pesaje así desde el principio de tu vida como buceador, será un poco más difícil al principio porque tendrás que respirar correctamente desde el primer día para controlar tu flotabilidad – algunos ejercicio más en esta entrada– , pero merece la pena. Y si tienes experiencia como buceador, puedes probar a hacerlo tu sólo en cualquier momento.

En cualquier caso, si cambias de botellas (cada fabricante tiene una flotabilidad diferente), equipos, mar, etc, deberás chequearte de nuevo…

Sigue buceando…

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