Supervising divers outside of the water / Supervisar inmersiones desde fuera del agua

English, Español tras el texto en ingles

One day in a dive shop I used to work at my boss told me: David, today your are diving with a group of American divers that doesn´t want any kind of guiding, You are going to supervise from the surface. I was quite surprised since I had been supervising divers in water since I started working as a Divemaster. At the beginning I thought it was not possible to safely supervise anybody from the surface, until I started to really understand how it worked… and in fact, I kind of like it. After diving quite a good number of dives in the coast of Florida (where this kind of supervision is quite common), and supervising quite a good number of dives from the surface, I stated to implement a routine that actually suited me.

Selection of divers:

If divers are just certified, I would limit this kind of supervision to very shallow dives. This limitation is not due to safety but to the need of giving a goo experience to the divers: if they are new, they may have some distress and feel unsafe… and if something happens and they have a bad experience, they may stop diving. At the same time, it may be good for them to live the experience. In any case, take into account the level of divers before choosing the dive site. If they are quite novel, a shallow dive of 5-8 m may be the best.

Selection of dive site:

I always choose a dive site that is quite straight forward with no complications at all. I never choose a deep dive since, if there is any problem, I would be too far away from the divers and I would take a long time to reach them. Normally, I wouldn´t go deeper than 18 or 20 m. The dive site should be quite easy to dive: that means, it should be a well delimited reef, a wreck with no penetration or a plain full of interesting things. Visibility should be good extremely good and the sea calmed. The reason is that I should be able to see from the surface how are they doing.

Briefing:

This is the most important part for me: I ALWAYS have a map with me to make sure everybody know the area before jumping into the water. I have in there the exact place we are submerging and where should they go. I want them to know what to expect, my recommendations about the itinerary I would follow, which direction to dive, etc. Special interest I give to safety: if they need my help, they should deploy a DSMB in the same line from the buoy. If I see one, I will automatically descend. I review everybody´s dive plan and every pair is forced to carry a buoy at all times: I should be able to see it from the surface.

I would point out that if they feel I pull the buoy up, they should surface immediately. If they see a sign, that means they have to go up without doing a safety stop because something is wrong and we have to leave fast. If I just give the signal up, they have to go up because dive time is over. .

We always point out a maximum dive time and a minimum reserve. I would check both once they return: if any group doesn´t respects those limits, I would not let them dive again with this supervision system. It may become unsafe and I do not want to be the one dealing with the lack of safety of some divers.

Standing by

I will always get in the water to get cool and wait all dressed (I will leave my wet suit open and the fins on). I always do it from a boat since the groups may spread around and I want to make sure I would be able to reach each one of them at any time. I like to check bubbles: if I see that bubbles from two divers are around the buoys that means everything is fine. Most groups would be like that but sometimes you may see that a diver is getting far from his buddy. This group is the one I will check more closely.

Once the groups starts to emerge, we would check that everything is fine. While collecting them, the skipper will be checking from the boat any other group that may be emerging.

If anything happens to any group (I always carry a bucket with a glass at the bottom to check from the surface how they are going: they are sold in some beach shops and they work amazingly if the sea is calmed and the visibility is good) or I suspect something doesn´t look right (too many bubbles) I will check with my bucket and . If there is a non life threatening situation, I will check from the surface with the bucket and the skipper would look around to make sure everything is fine with the other groups. I will check if the divers may solve the trouble by themselves.

If I have to go into the water, I carry more weights than needed, just in case…

Debriefing:

I will let the divers give a full story of the dive, problems they may have encountered or anything they want to share. This is important specially with new divers because they may want to share how they solved minor problems. This would improve their self-confidence.

Keep diving…

Supervisar inmersiones desde fuera del agua

Un día en el centro de buceo donde solía trabajar mi jefe me dijo: “David hoy vas a supervisar a un grupo de buceadores estadounidenses y estos no quieren que les guíes. Debes supervisarlos desde la superficie”. Me quedé bastante sorprendido porque desde que había obtenido mi trabajo como DM siempre había supervisado las inmersiones dentro del agua. Al principio me pareció que no era seguro supervisar a los buceadores desde la superficie, hasta que empecé a entender como realmente funciona… y, de hecho, me gusta el sistema. Después de bucear un buen número de veces en las costas de Florida (donde este sistema es muy común), y tras supervisar desde la superficie un buen número de inmersiones, empece a implementar una rutina.

Selección de buceadores:

Si los buceadores acaban de certificarse o son nóveles, limito siempre esta supervisión a inmersiones muy poco profundas (5-8 m). Esta limitación no está ligada a la falta de confianza en la seguridad de los nóveles, sino en la intención de evitar que tengan una mala experiencia: si son nuevos, cualquier problema puede convertirse en sumamente estresante y si se sienten inseguros puede que no vuelvan a bucear mas. Al mismo tiempo, puede que sea bueno para ellos vivir esa experiencia para incrementar su autoconfianza. De cualquier forma, la selección del lugar de buceo depende, como siempre, del nivel de los buceadores que participan.

Selección del lugar de buceo:

Siempre escojo un lugar que es muy sencillo y sin complejidades. Nunca lo hago con inmersiones profundas puesto que si algo ocurre puede que necesite demasiado tiempo para llegar a los buzos con problemas. Normalmente nunca voy más profundo de 18 a 20 m. El sitio debe ser sencillo: esto significa que uso un arrecife con los bordes muy claros, un pecio sin penetración, o una explanada con cosas interesantes. La visibilidades debe ser muy buena y el mar calmado, ya que si no no me es posible verles desde la superficie y esto incremente la inseguridad

Briefing

Es la parte más importante para mi. SIEMPRE llevo un mapa conmigo del sitio de inmersión para asegurarme de que todos los buzos conocen el área antes de saltar al agua. Allí explico que es lo que pueden esperar del lugar, mis recomendaciones sobre el itinerario que deberían seguir, etc. haciendo especial hincapié desde el punto en que salimos. Enfatizo la cuestión de la seguridad: si necesitan mi ayuda, deberán enviar una boya a la superficie. Reviso el plan de inmersión de todos los grupos y les comento que cada grupo debe llevar una boya visible en la superficie todo el tiempo.

Destaco que si sienten que sienten que tiro de la boya hacia arriba, deben ascender inmediatamente. Si ven que les hago una señal preconvenida , deben ascender sin hacer una parada de seguridad porque algo está ocurriendo y debemos salir rápido. Si sólo les indico que asciendan, significa que el tiempo de inmersión ha terminado.

Siempre acordamos un tiempo máximo de inmersión y un mínimo de reserva con la que deben ascender. Mientras les ayudo a salir del agua, compruebo cuanto gas han dejado en las botellas. Si alguien no respeta esos límites, no les permito bucear de nuevo con este sistema. No son buceadores seguros y como DM no tengo porqué lidiar con su falta de conciencia sobre la seguridad.

En la superficie:

Antes de la inmersión, siempre salto al agua para estar fresquito (dejo el traje húmedo abierto y las aletas puestas, con el equipo listo). Siempre superviso desde un barco, puesto que puede que los grupos se separen y quiero estar seguro de que puedo llegar a ellos rápidamente. Me gusta mirar las burbujas y comprobar que cada grupo lleva los dos buceadores cerca de la boya en todo momento. Si están separados, les supervisaré con más cuidado.

Si algo ocurre a cualquier grupo (siempre llevo un cubo con un cristal en el fondo para poder observar el fondo a través del cristal, los suelen vender en tiendas de playa y funcionan perfectamente si el mar está calmado y la visibilidad es buena) o si sospecho que algo no va bien (demasiadas burbujas por mucho tiempo en el mismo sitio por ejemplo, o buceadores muy alejados). Si hay una situación que no es demasiado peligrosa, chequeo como la resuelven mirando por el cubo mientras que el skipper vigilará al resto de grupos.

Si tengo que saltar al agua, entonces llevo más pesos de los que normalmente necesitaría… por si acaso.

Una vez que los grupos empiezan a emerger, compruebo que todo esta bien y mientras les ayudo a ascender al barco, el skipper comprobará desde el barco si hay otros grupos emergiendo.

Debriefing

Les escucho mientras me hacen un relato completo de la inmersión, o de los problemas que podrían haber encontrado y que quieren compartir. Esto es importante para los nuevos buceadores sobre todo si han tenido que solventar pequeños problemas ya que incrementa su propia autoestima.

Sigue buceando…

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