Recreational Wreck diving / Buceo recreativo en pecios

English, Español sigue tras el texto en inglés

Mapping, finding hazards and entry points, penetration techniques, using lines… Lots of things to learn in your wreck diving course (recreational)… and soon most divers (and dive guides) forget those rules: who has never been in a recreational wreck in a vacation spot that doesn´t have fixed lines? Or do everybody get inside banging everywhere? Or the dive guide just letting everybody go everywhere they want on the wreck?

You see a big space on the hull and there you go: you are pretty sure you would be able to go in and there would be a way of going out… if not, it would be closed and the divemaster would have said something on the briefing, isn´t it? Then you go in, and another one and soon the area is crowded, not much space to swim and the you start hitting some walls, and the few fishes that dared to be inside are already far away…

This is really wrong for me: we are loosing all kind of respect to shipwrecks. They have become more and more so commonly used by divers that we do not pay much attention anymore of the strength of the structure (if it has been there for 40 years, why is not going to keep standing up today?), or even the function it has for marine life (it´s shelter of marine life and if you disturb it, you are disturbing it´s primary habitat). This is one of the main things I see in Wreck divers Specialty that it´s missing in most of the people I guided in my life.

I always ask to all divers for it before getting them to some shipwrecks and I require it to do penetrations. I know this seams to strict (I guess I´m the only one doing it nowadays) but I took the decision once I was tired of seeing how everybody used to get inside the wreck and disturb all the turtles that used to stay there: most people didn´t paid attention to where their fins where going or did a minimum assessment before penetrating (they just trusted me). However, even if they had done the Specialty, I was quite strict with them: they only penetrate in wherever I said, followed the line underwater with one hand and one by one. Also, we reviewed the risk assessment of the place, explained the importance of the marine life inside and how they had to behave” as they already knew from their course”. I know it´s false, because most wreck courses are focused mostly on showing that you have the plastic, instead of actually learning about them.

Let me explain how is my briefing and how they have to behave if they want to do a penetration in MY wreck:

  • Mapping of the wreck: it´s mandatory and everybody more or less does a map of a shipwreck in the course. But why is so important? Because before penetrating you have to know the entire wreck (or the area) you are planing to dive. You do not go into a wreck, start from on side and then penetrate the first hole you see. No, you actually dive around the boat once at least so you get an idea of what to expect, maximum depth, how is sunk, structure…

  • Risk assessment of penetration points: most of the divers I know, they just see a hole, and an open end they go inside. No. A risk assessment is not just looking if there is a hole on the other side: you have to check if the structure is safe, how big is the hole, how dusty, and where can you tie your reel you could drop a line inside the penetration site (you do not go inside a wreck unless there is a line or the space is very very open). Same thing, if you cannot see the entire open space be careful: there may be a shark or other animals that may consider your presence a risk. You use your torch, get your head slowly in and look everywhere. Only then, you may go in.

  • Marine life assessment: if you see an animal in the penetration space, it doesn´t mean that you have another reason to get inside!! It´s just the opposite: the space is already occupied and you have to let him stay calmly.

  • No touching: I know this is easy to say but difficult to do: if there is a small space on the boat, just go over it: do not try to go in between because you are going to damage the sea life… a wreck is not a obstacle race to show how good is your buoyancy and how can you dive in small spaces. No, it´s a delicate ecosystem full of life that you have to see and do not touch. If instead of being a shipwreck, it was a a small opening in a coral reef, I´m pretty sure nobody would do the same obstacle race…

As you may see, this is quite different from what most people do in shipwrecks nowadays, even though this is what the book says to some extend. However, most people is not taught like this: you have to do a map, do a map… if you go to a shipwreck, just follow what the DM says… If you did the course or you are planing to do it, do not think those things are just for the course, because they are not. They are there because you have to follow those rules every time you go in wreck dive. And I do not care if the DM or other divers doesn´t follow the rules, be the only one in the group and start changing this behavior. The safety of everybody (including sea life) would be grateful to you.

Keep diving…

Buceo recreativo en pecios

Mapear, buscar zonas peligrosas y puntos de entrada, técnicas de penetración, uso de cabos… muchas cosas que aprender en tu curso de buceo en pecios… que son rápidamente olvidadas por la mayoría de los buceadores (y guías de buceo): ¿quién no ha estado nunca en un pecio en un lugar de vacaciones que no tiene cabos fijos? ¿o qué penetren todos a la vez golpeándolo todo? ¿ o aquel DM que permite a los clientes entrar en todas partes?

Se ve un lugar amplio en el casco y allí que se entra, con la seguridad de que habrá un lugar por donde salir… si no, el lugar estaría cerrado o el DM habría dicho algo durante la charla anterior a la inmersión. Así que entras, y luego otro y pronto el área está llena de buceadores sin mucho espacio para nadar y empiezan a golpear las paredes… y los pocos peces que se habían atrevido a estar dentro ya están muy muy lejos…

Esto está realmente mal: estamos perdiendo el respeto a los pecios. Se han convertido cada vez más tan comunes que los buzos lo utilizan sin prestar mucha atención a la estabilidad de la estructura (si ha estado en pie por 40 años, ¿ por qué no lo va a estar hoy?), su función para la vida marina (es un refugio para la vida marina y si la molestas, estás afectando a su hábitat primario). Esta es una de las cosas principales que vemos en mi curso de Especialidad de buceo en pecios que creo que falla en la mayor parte de las personas que he guiado dentro de pecios en mi vida.

Antes de hacer una penetración en un pecio, pregunto a mis clientes si tienen la especialidad. Ya sé que puede parecer estricto (creo que soy el único que lo exige hoy en día), pero tomé la decisión un día en el que me harté de ver como la gente entraba en los pecios y molestaban a las tortugas que solían estar allí: la mayor parte de los buzos dentro del pecio no prestaban mucha atención sobre donde estaban sus aletas o hacían un mínimo análisis del lugar antes de entrar (sólo confiaban en el guía). Sin embargo, incluso aunque hayan hecho la especialidad, era muy estricto con ellos: sólo se penetraba donde yo decía, seguíamos un cabo con el que estaban en permanente contacto y uno a uno. También hacíamos un análisis de riesgos antes de entrar, explicaba la importancia que tenía ese pecio para la vida marina del lugar y repetía como debían comportarse “cómo ya sabían por el curso que habían hecho”. Ya sé que esto no es cierto, ya que la mayor parte de los cursos en pecios están más centrados en conseguir la tarjeta y ver pecios, que en realmente aprender en como bucear en ellos.

Dejadme explicar en qué consiste mi presentación antes de la inmersión si quieren hacer una penetración a MI pecio:

  • Mapeo del pecio: es obligatorio y todos han hecho al menos un mapa de un pecio en su curso. ¿ por qué es tan importante? Porque antes de penetrar en un pecio tienes que conocer todo el área donde planeas bucear. No vas a un pecio, ves la primera oquedad grande y allí que te metes. No, primero se da una vuelta a todo el pecio, o al menos al área que se va a ver durante la inmersión, para hacerte una idea de la profundidad máxima, orientación del pecio, estabilidad estructural…
  • Análisis de riesgo del punto de penetración: Ya sé que la mayor parte de los buzos de vacaciones ven un agujero, una salida al otro lado y allí que se meten. No. Un análisis de riesgo no consiste solamente en ver si tiene salida: tienes que observar si la estructura es segura, tamaño del agujero en el otro lado, como está de fina la sedimentación y donde puedes atar tu carrete para poder entrar con un cabo dentro del sitio de penetración (no se entra en un pecio sin un cabo de seguridad a menos que la oquedad sea muy muy grande). Igualmente, si no se puede ver completamente el lugar, se ha de entrar (sólo la cabeza) con mucho cuidado: puede que haya dentro animales que consideren tu presencia un riesgo. Usa tu linterna, introduce tu cabeza poco a poco y mira por todos los sitios. Sólo entonces puedes entrar.
  • Análisis sobre la vida marina: si ves a un animal dentro del lugar de penetración, esto no significa que tengas otra razón más para penetrar. Es justo lo contrario: el espacio está ocupado y debes dejarle tranquilo.
  • No se toca: ya sé que es fácil de decir pero difícil de hacer. Si hay un espacio pequeño en cubierta, pasa por encima de él: no intentes nadar entre diferentes partes porque vas a dañar la vida marina… un pecio no es una carrera de obstáculos donde comprobar tu flotabilidad y demostrar a todo el mundo lo bueno que eres. No, es un ecosistema delicado lleno de vida que está para mirar pero no para tocar. Si en vez de ser un pecio, fuera un pequeña obertura en un arrecife de coral, estoy muy seguro que nadie querría hacer la misma carrera de obstáculos.

Como puedes ver, esto es bastante diferente a lo que la mayoría de los buzos hace en los pecios de vacaciones hoy en día, a pesar de que los libros de los que aprenden dicen cosas parecidas a estas. Sin embargo, la mayor parte de los buzos no son enseñados así: se les explica que hagan un mapa y el estudiante hace un mapa… pero si vas a un pecio haz lo que te diga el DM. Si has hecho el curso o planeas hacerlo, no pienses que estas cosas son sólo para el curso, porque no lo son. Están en el curso porque has de seguir estas reglas cada vez que haces inmersiones en un pecio. Y no me importa si el DM o los otros buzos no las siguen, sé el único dentro del grupo que lo haga y empieza a provocar el cambio de este comportamiento. La vida de todos (incluida la vida marina) te estará agradecida…

Sigue buceando…

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