Choosing a regulator / Elegir regulador

English, Español tras el texto en inglés

I already wrote in a different post how important is that the regulator you buy can be serviced in the area where you live, or why I would choose int if I were to travel a lot. Today, I´m going to write just about regulators in general.

It´s quite amazing how much discussion I´ve heard about which rig is better, the air flow resistance and so on. I could understand this discussion if you are planing to descend to 80 m and you need to make sure the rig is not going to make your breathing harder. However, for recreational diving, it doesn´t make sense to me at all.

When I travel, I used to use a Oceanic FX 10: a balanced, environmentally sealed regulator. Once, for some reason, I couldn´t bring it and I carried my cheap unbalanced piston regulator (the cheapest in the marker). And, do you know what? It was not such a big difference. The use of the cheapest rig didn´t interfere with my enjoyment of the dives or it´s safety. In fact,this is the one I use when I travel now, because if I loose it, it wouldn´t be a big deal…

For that reason, I feel terrible when people ask me about the advantages of new expensive regulators for sell: unless you dive in very cold waters or you demand a lot to your regulator, I would love to say get this old cheap model and you would have a lovely diving life. There are a couple of exceptions that are made for special people (like the poseidon that needs lots of effort to breath from but it gives lots of air once is open).

Lately in sidemount I´ve been hearing a lot of discussions about which rig is better for sidemount. The answer for me it´s easy: you have to be able to move the ports around, and it has to have a fifth port. Then, I would buy the cheapest one taking into account that I can service it in my area.

Same thing for technical diving: my back gas regulators are high end regulators, but my deco gases rigs are simple unbalanced piston regulators. The reason is that I breath from them at shallow waters only, it´s very complicated that they malfunction (they are so simple, that in order to have a catastrophic failure you have to do it on purpose) and if I have to change regulators underwater because one is failing, I can always clean and service them anywhere and in a few minutes, even if I´m in the middle of the savanna, and have it ready for the next morning!!

I guess I´m too simple to understand the subtle differences between rigs, or that I do not care of getting the best, just something that would help me to do the job without spending a fortune.

In any case remember: rigs are like cars. A cheap regulator, have a cheap service. A expensive one, has a expensive service.

Keep diving…

Elegir un regulador

Ya he escrito en otra entrada cuán importante es que el regulador que compres pueda tener mantenimiento en el lugar donde resides, o porqué yo elegiría un sistema INT si voy a viajar mucho fuera de Europa. Hoy voy a escribir sobre reguladores en general.

Es muy sorprendente para mi la gran discusión que hay sobre cual es el mejor regulador, el flujo de aire, la resistencia a la hora de respirar y demás cuestiones técnicas. Puedo entender esta discusión si te planteas bajar a 80 m o más y necesitas asegurarte de que el regulador no va a dificultar tu respiración. Sin embargo, para inmersiones recreativas, para mi, no tiene mucho sentido.
Cuando viajaba solía utilizar un Oceanic FX 10: un regulador balanceado, con anticongelante y todas esas maravillas de gama media alta. Una vez, por una razón que no viene a cuento, tuve que llevarme el regulador más barato que tenía: uno no balanceado, de pistón. Y ¿ sabes qué? No noté mucha diferencia. El uso del regulador más barato del mercado no influyó para nada en mi disfrute de las inmersiones o en mi seguridad. De hecho, es el que actualmente me llevo cuando viajo por avión, porque si se pierde la maleta, no pierdo mucho dinero…

Por esta razón me siento fatal cuando los clientes me preguntan sobre las ventajas de un nuevo y caro regulador que está a la venta: debería decirles que, a menos que buceen en aguas muy frías o le pidan mucho a su regulador, lo mejor que podrían hacer es comprarse ese modelo anticuado y barato porque les dará toda una vida de feliz buceo. Hay un par de excepciones porque hay algún modelo que está hecho para gente especial (como aquellos Poseidon que necesitan mucho esfuerzo para respirar por ellos, pero que dan mucho aire una vez abiertos)

Últimamente en montaje lateral he visto discusiones sobre qué regulador es el mejor, cuando la mejor respuesta que yo veo es que cualquiera que te permita mover los puertos de alta y baja presión alrededor y que tenga un quinto puerto. Si cumple estas características (y hay muchos en el mercado), compraría el más barato que pudiera mantener en mi área.

Lo mismo ocurre en buceo técnico: en mi gas de fondo llevo reguladores muy buenos y de máxima calidad, pero en las botellas de deco, llevo los reguladores de pistones más baratos. La razón es que respiro por ellos a poca profundidad (por lo que el flujo es más que suficiente), es muy difícil que fallen (son tan sencillos, que para que se rompan del todo hay que hacer muchos esfuerzos) y, si por algún motivo tengo que cambiar reguladores debajo del agua porque alguno falle, puedo cambiarlo por otro barato de otra botella sin preocupación, porque son tan sencillos que puedo limpiarlos en cualquier sitio en unos minutos, incluso aunque esté buceando en medio del desierto, y tenerlos listos para la siguiente mañana.

Supongo que soy demasiado simple para entender las sutilidades de las diferencias entre reguladores o que no me importa que no tenga lo mejor, sólo quiero algo que me permita hacer el trabajo sin gastarme una fortuna.

En cualquier caso recuerda, los reguladores son como los coches. Un regulador barato, tiene un mantenimiento barato. Y un regulador caro, tiene un mantenimiento caro…

Sigue buceando…

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