Solo diving: get the right training / Buceo en solitario: consigue una buena formación

English, Español sigue tras el texto en inglés

Most of the Self Reliant Diver instructors I know are tec instructors and they teach this course as a kind of introduction to tec diving. They use the same kind of principles, include some additional tips from tec courses and then the diver is ready.

I think this is a wrong way of developing a self reliant diver course because diving solo is not diving tec, even though on our tec diving course we are taught to dive alone. But we are in a different kind of situation and we follow a different protocol.

The similarities, however, are quite evident. You have to plan the dive more or less in the same way, you have the same concept of redundancy and the same idea of problem management mentality.

However, the differences are quite big, and most of the time they are overseen. The first and most important one is configuration. In tec diving you use standard systems. In self reliant diving you do not have to follow them and divers may find better solutions for themselves: you can use a pony bottle attached as a stage in your chest, a small pony on the lower side of your jacket, sidemount or a pony bottle attached at the back. An H-valve or doubles are also allowed, but I think the other systems are far more practical and safer (two complete independent systems). Any configuration that is good for the diver, is accepted and I always try to make them as similar as possible as he is used to (for example, his secondary breathing system is on the same place he always carry his octo). In that sense, you route your equipment differently. Some people like kind of a Hogartian based system but I think a more simple way may be more practical: a normal hose attached to the pony bottle or the secondary system, may be more convenient for someone used to a recreational system.

A third difference is where you dive: a self reliant diver is allowed only to dive in perfect non overhang conditions. And parts of the tec diving protocol is based on caves or on worse case scenarios. In recreational diving, most of those scenarios are not so likely. The instructor has to focus on real problems a self-reliant diver may have in an open water easy dive. Abort the dive if conditions get not so ideal, should be enforced during the entire course. If you decide to dive alone, do it for the sake of the pleasure of being alone, not to dive as if you had a buddy that it´s called yourself. No currents, no overhang dive sites, no deep dives, no kelp, no night dive, just dive in a clear, calm open water.

You have to take into account that the organization of the dives in a self reliant course should help the diver to find out which is the best configuration for himself, not to learn a certain configuration. He has to do his own pre-dive safety check for himself and I do not help him if he makes a mistake: if he forgets to check something, I make sure that it will not work during the dive (for example, if he forgets to check the relieve valves on his jacket, I take one out half of the dive so he has to find out a position that would let him dive for the rest of the dive). When I teach this course, we use four different configurations (pony bottle on the back, side and bellow the jacket plus one H-Valve, knifes and masks in different positions, etc.) until the diver decides which one is best for him: he is diving with himself, so he is the one who has to find out what serves him better, while learning other options. Also, on the second dive I always make the life of the diver miserable, like taking out his mask, his fin, attaching a line to his right hand, closing his valve and his secondary at the same time, etc.) so he can get into the habit of solving the problems by himself relaxed. I also teach how to have backup plans in case something important fails, like his jacket, and how to ascend. For example, he has ALWAYS to carry a big buoy from the beginning: if his jacket fails descending, he can easily hold onto the line and pull himself up while swimming (he may be able to ascend without the buoy just by swimming, but he may panic underwater and descend to the bottom). Also, if the jacket starts inflating by itself, he has to learn to disconnect it properlyand ascend by pulling from the line while swimming. Of course, we teach him that he is able to ascend with no air on his jacket (while he is relaxed), but if he is panicking, having a buoy makes his life much much easier.

I always try to use as much equipment as possible of what he already owns. This is important because even if it´s not ideal, most of the people would use it anyway and I consider my obligation to teach him how to use them in the best possible way, while explaining that he should get something better.

Last but not least, during the entire theoretical part and in every conversation we have, I point out the mentality and the conditions for the dive. The mentality means he is alone and he has to solve his problems by himself (more SDI mentality). However, the main point is how getting the tools to self rescue himself so he is able to be a better buddy: he has to foreseen problems and be able to solve them before they even happen.

As you may see, if you do tec diving, this course is not the same and shouldn´t be taught in the same way. If you want to learn self reliant diving, do it with an instructor that actually do recreational self-reliant diving, not only tec diving.

Keep diving…

Buceo en solitario: consigue una buena formación

La mayor parte de los instructores de buceadores autosuficientes que conozco son instructores técnicos y enseñan este curso como si fuera una especie de curso introductorio o semi tec. Usan los mismos principios, añaden algunos consejos de otros cursos tec y listo.

Creo que esta es una forma errada de desarrollar un curso de buceador autosuficiente porque el buceo en solitario no es un buceo tec, incluso aunque en nuestros cursos tec se nos enseñe a bucear solo. Es una situación diferente y ha de seguir protocolos diferentes.

Las similitudes son grandes: se usa el mismo sistema de planificación de inmersiones, se usa el concepto de redundancia y se utiliza una mentalidad basada en la solución de problemas.

Pero las diferencias son mayores y muchas veces se obvian. La primera y más importante es la configuración. En buceo técnico se usa un sistema hogartiano estandar. En buceo en solitario no tienes porqué seguir ese sistema sino que hay muchas soluciones igualmente válidas: puedes usar una botella pequeña sujeta en el lateral de tu chaqueta, o junto a la botella principal, o en la parte inferior. También puedes ir en montaje lateral o incluso con una grifería en H o dobles, aunque creo que estos dos últimos son peores soluciones que los sistemas anteriores (es más seguro tener dos sistemas completamente independientes). Cualquier configuración buena para el buceador, es aceptable y siempre intento que esta nueva configuración sea lo más parecida posible a los sistemas a los que está acostumbrado (por ejemplo, hago que su sistema secundario lo lleve donde siempre lleva el octo). En este sentido, se lleva el equipamiento de forma diferente al técnico. Algunas personas pueden que lleven un sistema hogartiano pero creo que un sistema más sencillo es más práctico: un latiguillo normal que sale de la primera etapa del sistema secundario puede ser más útil para recreativo y en solitario.

Una tercera diferencia es donde se bucea: el buceo en solitario sólo está permitido en areas con salida directa a la superficie y en perfectas condiciones. Una parte del buceo técnico se basa en cuevas o en las peores condiciones posibles. En buceo recreativos la mayor parte de esos escenarios no son muy probables. El instructor debe focalizarse en los problemas reales que un buceador autosuficiente puede encontrarse realmente en una inmersión en aguas abiertas sencillas. Asciende si las condiciones no son perfectas. Si decides bucear en solitario es por el placer de estar sólo, no para bucear con un compañero que se llama tu mismo. Bucea sin corrientes, con salida directa a la superficie, poco profundos, sin kelp, de día, en aguas claras y calmadas.

Tienes que tener en cuenta que la organización de la inmersión en un curso de buceador autosuficiente tiene que enfocarse en descubrir cual es la mejor configuración para el buzo, no aprender una única configuración. En primer lugar, el debe aprender a hacer su propio chequeo antes de la inmersión, por él mismo y sin ayudarle a hacerlo. Si comete un error o se le olvida chequear algo, siempre me aseguro que esa parte no funcione durante la inmersión. Por ejemplo, si se le olvida chequear las válvulas de sobrellenado de su chaqueta, desenrosco una y tendrá que pasarse parte de la inmersión en una posición extraña hasta que averigüe lo que le pasa y sepa solucionar el problema. Cuando enseño este curso usamos diferentes configuraciones (botella pony en la espalda, en un lado, debajo del jacket y una grifería H, cuchillos y máscaras en diferentes posiciones, etc.) hasta que el buzo descubre cual es la combinación que le gusta más: si bucea él sóo, es el que tiene que averiguar que es lo que le viene mejor, al tiempo que aprende otras configuraciones posibles.

Me gusta complicarles su segunda inmersión, como quitarle las mascara, su aleta, engancharle con una cuerda su brazo derecho, cerrar su grifería del sistema principal, etc.) para que pueda acostumbrarse a solucionar los problemas por él mismo. También nos focalizamos en hacer planes de contingencia. Por ejemplo, considero que SIEMPRE ha de llevar una boya desde el principio de la inmersión: si el inflador de su chaqueta falla porque no lo tiene conectado, puede fácilmente sujetarse a la boya y ascender (puede también ascender nadando sin la boya, aunque en esta situación puede entrar en pánico y descender hasta el fondo). En el caso de que la chaqueta empiece a inflarse sola, con una boya sólo hay que desconectar y con la ayuda de la boya ascender calmadamente. Por supuesto les enseñamos que pueden ascender solos nadando y sin aire en su chaqueta (mientras está relajado), aunque si entra en pánico, el tener una boya hace las cosas más fáciles.

Siempre intento utilizar el equipo del estudiante y lo que ya posee. Esto es importante porque incluso aunque no sea ideal, la mayor parte de los estudiantes terminará usándolo de cualquier modo, y creo que es mi obligación enseñarles a usarlo de la mejor manera posible, mientras se le repite que debe comprarse algo más indicado.

En último lugar, durante toda la parte teórica y en cada conversación, resalto la importancia de la mentalidad y de las condiciones de la inmersión. La mentalidad significa explicar que bucea sólo y que tiene que solventar los problemas por él mismo (más tipo SDI). Sin embargo, el punto principal es darle las herramientas para autorescatarse para que sea un mejor compañero: tiene que preveer los problemas y actuar antes de que estos ocurran.

Como puedes ver, si haces buceo tec, este curso no es igual y no debería enseñarse de la misma forma. Si quieres aprender a bucear en solitario, búscate a un instructor que de hecho haga buceo en solitario recreativo, no sólo buceo tec.

Sigue buceando…

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