Passive panic: working on it/ Pánico pasivo: qué hacer

English, Español sigue tras el texto en inglés

As most of you already know, I had an experience with a student that ended up in passive panic: it looks like the cold (13 degrees celsius) the lack of visibility (1 m max) and the darkness (it looked like diving in a cave) where too much for my student and he shut down his brain. Ascending, he became horizontally, didn´t respond to any signal and when we reached the surfaced he was able to react again, having forgotten everything that happened since we started ascending.

This happens when the stress is to high and the body decides to shut down it´s conscience until the situation is normal and the stress levels are decreased. In your rescue diver course you learned/will learn what to do with a passive panic diver do things as smooth as possible, bring him out of the water and he will get on his feet again. Easy to say, lets put it on practice:

Underwater:

Once you find a diver in a trance like situation, you have to check if he is responsive or not. You´ll see if he is breathing thanks to the bubbles that comes out of the regulator. Once detected, do not try to wake him up or bother him: most likely, if he comes out of trance, he would be in active panic, which may be more dangerous for him and for yourself. Treat him as if he was unconscious and bring him out using his jacket to do a controlled positive ascend (just make sure your jacket is empty). Once on the surface, tow him to safety in case he doesn´t wake up.

Ascend should be done very slowly: the reason is that the diver in pasive panic has his own breathing pattern that is not going to change: if you go too fast, he may have a lung over expansion because he is holding his breath for a few seconds. Just feel his breathing pattern as ascend according to it. Do not do a safety stop, because he may get in active panic and get injured by ascending too fast.

Also, stay behind him, as you would do do with an active panic diver on the surface, because as soon as he reach the surface he may wake up and be normal, or he may start panicking. And if he does, you want to make sure you are safe behind him.

On the surface:

First of all, he has to get positively buoyant as soon as possible. If he already is, you have to try to bring him to shore/ to the boat as fast as possible: he may become active panic fast. How to avoid him to become active? First of all, you touch and modify his position as little as possible: yo do not want to modify his trance like situation. Put air on his jacket very softly, touching him as little as you can, tow him sfotly, in a position similar as you found him (normally, slightly vertical), etc. If you are diving from a boat, stay with him and call the boat if possible. Just watch him to make sure he is fine and he is breathing.

Out of the water:

One of the funny things about passive panic is that most divers doesn´t remember anything and deny that anything has happened. If you were more than one more diver, just try to convince him about what happened but do not push him to accept it: his mind says it never happened and you would never convince him otherwise. Normally there are unique factors that affected the situation that are not so likely to get repeated again. The diver just need to be conscious that he should not put himself under this stress again because he may react badly. Do not try to be a psycologist or show how useful you were, just give him his space and recommend to dive in better conditions.

In the case I lived, the diver denied it and I coudln´t convince him otherwise. However, I didn´t give it more importance: who in his sane mind would ever dive again in the conditions we dive in our dams in Namibia?

Keep diving…

Pánico pasivo: que hacer

Como muchos de vosotros ya sabréis, tuve una experiencia de pánico pasivo con un estudiante hace algún tiempo. Parece ser que el frío (13 grados), la falta de visibilidad (1 m máximo) y la oscuridad (parecía una cueva) fueron demasiado para mi estudiante y ¨apagó” su cerebro. Ascendiendo, se puso horizontal, no respondió a ninguna señal y cuando llegamos a la superficie empezó a actuar como si nada hubiera pasado, habiendo olvidado todo lo que pasó desde el inicio del ascenso.

Estas situaciones ocurren cuando el estrés es demasiado alto y el cuerpo decide apagar su consciencia hasta que la situación se normaliza y los niveles de estrés se reducen. En tu curso de buceador de rescate aprendiste qué hacer cuando tienes un buceador en pánico pasivo. Lo que tienes que hacer es tener el mayor cuidado posible, hacerlo todo muy despacio, sacarle del agua y esperar a que se recupere. Fácil de decir pero veamos como se hace en la práctica.

Debajo del agua:

Si encuentras a un buceador en trance, tienes que observar si respira o no. La mejor manera es ver si respira al salir burbujas de su regulador. Una vez detectado, no intentes despertarle o le molestes: lo mas probable es que si sale del trance, entre en pánico activo lo que es más peligroso tanto para él mismo como para tí. Trátale como si estuviera inconsciente y usa su jacket para realizar un ascenso positivo controlado (asegurate primero de que el tuyo esté vacío). Una vez en la superficie, llévale hasta un lugar seguro en caso de que no se despierte.

El ascenso debe hacerse muy despacio. La razón es que si está en pánico pasivo mantendrá su propio ritmo respiratorio y si asciendes muy rápido, puede tener una expansión sobrepulmonar ya que puede que mantenga la respiración por unos segundos. Simplemente siente la respiración del accidentado según asciendes y sube en base a ella. No hagas una parada de seguridad porque puede ponerse en pánico activo en cualquier momento y herirse al ascender demasiado rápido.

También, estate detrás suyo tal y como harías con un buceador con pánico activo. Tan pronto como alcance la superficie puede que se despierte y termine normal o puede que empiece a entrar en pánico. Y si lo hace, es mejor estar seguro detrás suyo.

En la superficie

En primer lugar, tiene que tener una flotabilidad positiva lo antes posible. Si ya lo está, tienes que intentar llevarle hacia la costa/el barco lo más rápido que puedas porque en cualquier momento puede entrar en pánico activo. ¿cómo evitar que se ponga en pánico activo? En primer lugar, le has de tocar y modificar su posición lo menos posible: no quieres modificar su situación en trance. Pon aire en su jacket muy despacio, tócale lo menos posible, llévale  con suavidad en una posición similar a la que le encontraste (normalmente, algo vertical), etc. Si estás buceando desde un barco, llámale si puedes para que vaya a recogeros. Cerciórate simplemente de que sigue respirando en todo momento.

Fuera del agua:

Una de las cosas más curiosas del pánico pasivo es que la mayor parte de los buceadores no se acuerdan de nada de lo que ocurrió. Si sois más de uno (no te va a creer si eres sólo uno), intenta explicarle lo que ha ocurrido pero no le obliguéis a aceptarlo: su mente dice que nunca ocurrió y nunca le vais a convencer de otra cosa. Normalmetne hay factores únicos que han provocado que la situación se dé. El buceador sólo necesita darse cuenta de que no debe ponerse a sí mismo en situaciones de tanto estrés porque puede reaccionar mal. No intentes ser un sicólogo o explicar lo útil que fue tu intervención, dale espacio y recomiéndale bucearen mejores circunstancias.

En el caso que yo viví, el buceador negó todo y no pude convencerle de nada, lo que importó bastante poco: ¿quién en su sano juicio va a bucear de nuevo en las condiciones tan horribles en las que buceamos en nuestras presas de Namibia?

Sigue buceando…

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