Night diver course: somethings to learn / Curso de buceo nocturno: algunas cosas que apender

English, Español sigue tras el texto en inglés

I know some people may think that night diver specialty course doesn´t offer much: you only have to dive at night, learn a couple of things (that are already included in your advanced diver manual) and you are sorted. To some extend, this is true. But we could say the same about most specialties (may be the exception is eanx) and it wouldn´t be fair.

In our case, we always think that any specialty should give the student much more than what is included in the manuals: if they are ready to spend money in learning how to do something (like navigation, search and recovery or night diver), the instructor should be sure that the student finishes the course knowing much more than most divers will learn just by practice. And this is how we organized our night diver course. In addition to the mandatory skills from PADI (like navigation, signals, etc.) we do a few more things that we consider very important.

In this case, we put lots of attention on the selection of a night dive site. Not all sites are suitable for night dive, as you can imagine:

– Any swell its a big NO because the boat may have difficulties retrieving you in case you surface far from the boat.

– Deep dives should be avoided, because the boat has no way of seeing the lights at the bottom and keep record of how the group is doing and the location of all divers at any time.

– If the visibility is bad, only divers with lots of experience in this kind of environment should dare to go in.

– In case of mild current, the group should carry a buoy with at least two lights to make sure the boat is able to follow them at any time. If you do not have a buoy like this or you dive from shore, we use a line that would be connected to the exit point, and from there, we would use the line as if we were diving in a cave.

After the selection of the dive site, we review how to make signals with the torches. And then we descend. We make sure that everybody have their lights on just before jumping into the water. Like that, if for any reason someone is doing a negative or positive descend by mistake, we can trace them easily and avoid any stress. If we dive in bad visibility environments or the bottom is black, we throw a finger rail attached to the buoy and follow it, so we are able to follow the line to the bottom and do not hit it.

At the bottom, we insist to our students that they should always be able to see his buddy’s light (that means they should always point it in front of them) and his buddy should always be able to see the area illuminated by his torch. Like that, in case his buddy has a problem, turn directions, etc. the lack of illuminated area in front of the diver would indicate that something is wrong, he is going too fast or his buddy has stopped to look at something. In night diving, we should always dive very close to our buddy. Also, we try to explain to the divers, in our area, where to find the different kinds of fishes. In our lakes, normally they sleep in shallow waters, in sand, but very close to the rocks. Some of them like to sleep in small groups (3-4), others sleep alone

On each dive of the specialty, divers dive with a different torch: one is a LED light, another is an halogen cannon, and the third one is a cheap one. Diving at night is all about the torch and there is no better way to learn how to dive at night than letting them find out the differences (and they are huge). After this practice, they always get a really good one. This exercise is important because if they forget their torch at home and they are offered to do a night dive with a tiny cheap torch, it may be better to wait for another day…

Another important thing for us is the selection of a backup torch and, how to carry them. Some people just put them in the pocket with millions of other things and forget that normally they have to use it when they have no light, and are stressed. Having the torch alone in a pocket, or on the right shoulder is a good choice.

Talking about safety, we also teach a few tricks that we consider quite important. If you loose your buddy and are not able to see his light, the best thing is to ascend slightly (a couple of meters) above the ground and check again. Then, turn around pointing your light all around you slowly. There are chances that your buddy broke his torch and is not able to see you because you are too close to the bottom and not pointing at him (also, if you break your torch and do not have a back up, just try to stand up at the bottom and look around your 360 degrees. The second trick is to deploy a DSMB with no light. If your primary fails and you do not carry a secondary (badly done) you should be able to deploy your DSMB and ascend with this reference. A third thing we do, in case we dive in a lake with lots of fishing lines, we teach them how to locate and cut them at night, which sometimes is not so evident (some lines reflect the lights, but others are so dirty that they are just pitch black).

Finally, we put emphasis in what to expect from the people that remain on the boat. They should be watching the divers, knowing where they are at any time, have record of everybody and what to do if something goes wrong.

Those are just a few tips about our Night diver course. We do a few more little things but, as you can see, there are a good number of skills to learn from a night diver course, not just turn on your light and swim.

Keep diving…

Curso de buceo nocturno: algunas cosas que aprender

Ya sé que algunos buceadores pueden pensar que la especialidad de buceo nocturno no ofrece demasiado: en el fondo sólo se trata de bucear de noche, aprender un par de cosas que están ya incluídas en tu manual del aguas abiertas avanzadas y estás listo. Hasta cierto punto esto es cierto. Pero podríamos decir lo mismo de la mayor parte de las especialidades (con la posible excepción de eanx) y no sería justo.

En nuestro caso pensamos que los cursos de especialidad siempre han de proporcionar mas información que la que se incluyen en los manuales: si tienen intención de gastar dinero en aprender algo nuevo (como navegación, búsqueda y recuperación o buceo nocturno), el instructor debería asegurarse de que cuando el estudiante termine el curso sabrá mucho más que la mayor parte de los buceadores que sólo lo practican. Y es así como organizamos nuestro curso de buceo nocturno. Además de los ejercicios obligatorios de PADI (como navegación, señales, etc.) hacemos un par de cosas adicionales que creemos muy importante.

En este caso, dedicamos bastante atención a la selección de un sitio de buceo nocturno. No todos los sitios son adecuados para buceo nocturno, como puedes imaginarte:

  • Cualquier tipo de oleaje es un NO muy grande, porque puede ocurrir que el barco tenga dificultades para encontrarte en la superficie.
  • Las inmersiones profundas deben evitarse, porque desde el barco no hay manera de saber donde se encuentran los buceadores en todo momento.
  • Si la visibilidad es mala, sólo los buceadores con mucha experiencia en ese tipo de ambiente deben atraverse a bucear allí de noche.
  • En caso de que haya una corriente no demasiado fuerte, el grupo debe llevar una boya con al menos dos luces atadas a ella en la superficie. De esta forma, el barco podrá seguirla fácilmente. Si no tienes una boya de ese tipo o buceas desde la costa, nosotros atamos un cabo al punto de salida y buceamos desde allí, como si estuvieramos buceando en una cueva.

Después de la selección del lugar de buceo, revisamos las señales con las linternas. Y descendemos. Antes de saltar al agua, todos los buceadores deben tener las linternas encendidas. Así, si por error alguno hace una entrada no prevista (negativa o positiva), podemos buscarle fácilmente y evitar cualquier estrés. Si buceamos en ambientes con poca visibilidad o con el fondo negro, enviamos un carrete atado a una boya al fondo y seguimos la cuerda. Así, es fácil encontrar el carrete en el fondo y no tocar el suelo.

En el fondo, insistimos a nuestros estudiantes que siempre deben ser capaces de ver la luz emitida por sus compañeros, al igual que estos deben ser capaces de ver la suya. Esto significa que siempre hay que apuntar hacia el frente. De esta forma, si tu compañero tiene algún problema, cambia de dirección, etc. la falta de area iluminada enfrente tuya te lo va a indicar. Por la noche siempre debemos bucear muy cerca de nuestro compañero. También explicamos a nuestros estudiantes donde encontrar los diferentes tipos de peces en nuestros lagos. Normalmente duermen en aguas poco profundas, en arena, pero muy cerca de las rocas. Algunos duermen en grupos pequeños y otros sólos.

En cada inmersión de la especialidad, los buceadores tienen que bucear con diferentes linternas: en una bucean con una luz LED, otra con un cañón halógeno y la tercera es con una linterna mala. Bucear por la noche es todo acerca de la luz que se utiliza y no hay mejor manera de aprenderlo que comprobarlo uno mismo. Después de está práctica siempre se compran una buena linterna. Este ejercicio es importante porque en caso de que se les olvide su linterna en casa y le ofrezcan hacer una nocturna con una linterna pequeña y mala, puede ser mejor esperar otro dia y dejar pasar esa inmersión…

Otro tema importante para nosotros es la selección de linternas secundarias y como llevarlas. Algunos buceadores lo ponen dentro de un bolsillo con cientos de otras cosas y se les olvida que normalmente se usa cuando la primaria falla, no tienes luz y estás estresado. Tener la linterna sola en un bolsillo o en el hombro derecho puede ser una buena solución.

Hablando de seguridad, también les enseñamos un par de cosas que consideramos importantes. Si pierdes a tu compañero o no eres capaz de ver su luz, lo mejor es ascender un poquito (un par de metros máximo) sobre el suelo y volver a mirar. Después, gírate alrededor apuntando con tu luz 360 grados. Hay posibilidades de que tu compañero haya roto su luz y no pueda ser capaz de ver la luz porque estés muy cerca del suelo y apuntando en otra dirección. Si eres tú el que te quedas sin luz, ponte de pie pero tocando con las aletas el fondo y gira 360 grados para buscar la luz de tu compañero. No te despegues del suelo con el fin de evitar un ascenso demasiado rápido por falta de referencia. La segunda técnica consiste en enseñar como lanzar una boya sin luz desde el fondo y ascender sólo con su ayuda. Una tercera técnica que enseñamos en caso de que hagamos el curso en un lago con muchos sedales de pesca, consiste en aprender a cortarlas sin visibilidad y como encontrarlas (algunas son brillantes pero otras son negras por la suciedad).

Finalmente enfatizamos el papel que tienen las personas que se quedan en superficie. Deben mirar siempre a los buceadores, sabiendo donde estan todos en cada momento y saber que hacer si algo va mal.

Estos son algunos consejos de nuestro curso de buceo nocturno. Hacemos algunas cosas más pero, como puedes ver, hay bastantes cosas que aprender en el curso de buceo nocturno, no sólo encender la linterna y bucear…

Sigue buceando…

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2 respuestas a “Night diver course: somethings to learn / Curso de buceo nocturno: algunas cosas que apender

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