Choosing a recreational computer / Elegir ordenador para buceo recreativo

English, Español tras el texto en inglés

When there are too many choices it´s always difficult to choose. And this thing is specially true with computers…too many brands and too many models. If you look for advise for which is the best computer, you will not get it here. Here I will only talk about wich features to look for and it´s your turn to choose. At the end, you will get used to the screen organization and you will be fine with any model.

If you always bring your regulator with you, then I recommend air integrated (with hose). I do so because lots of divers only look at their computers, and forget to look at their SPG to know how much gas they have left. With air integrated, you prevent this situation. Also, if by chance in the future you get one for your wrist, you are already used to look to your SPG. A cheap solution is a non air integrated computer but that has to be installed in a console. Normally those can also be worn in the wrist.

However, I know the hoseless air integrated systems are really cool. I do not recommend them because they get interference with DPVs, if water gets into the first stage, you can say by to the transmitter (and they are quite expensive), and sometimes they loose connection. If you still want to dive with it, I always carry a small SPG attached to the lower part of the jacket, just in case.

If you do not travel with your regulator, then I normally recommend some of the cheapest versions of eanx computers. They provide all the necessary information and the more expensive models have lots of features that you actually do not use (like deciding at which depth you would do your safety stop, or ascend speed, etc.). You rarely use them and most people doesn´t even know when to program them…

I do not recommend the ones that looks like a watch (even though I have two). I used to use one as a watch in all my dive trips… until I stupidly hit it with the wall while talking, broke it, and realize that I just sent to the garbage a 500 USD watch… and I would never have bought a 500 USD watch if it was just a watch. From then, all my computers look like computers and they remain safely in my diving gear until I dive… They have a second advantage: some computers allows you to mount them on your wrist or on your console. I strongly recommend them: if you dive with your own regulator, then put it on the console, so you get used to look at your SPG while checking your computer. If you travel, just put in the wrist mount adapter and done… you are all set.

If you plan to go tec in the future, then buy a computer that allows to changes gases (three will be perfect). Like that, you could use it in your first tec dives. Same thing, if you plan to dive in altitude, make sure the algorithm is Bulhmann or a bubble model, not DSAT. If not, your dives will be penalized strongly. If you plan to dive a sea level and recreational only, DSAT seams the perfect choice.

Another thing is the user replaceable battery. If you get one that has to be replaced by manufacterer, think that every few years 60 euros would be used to change the battery.

Finally, think on your eyes. Small computers, streamline, are perfect when your eyes are fine. Get old, and you would look for bigger numbers. Even though I still can see small numbers, when I plan to buy a expensive computer, I always go for the big number ones… just in case.

Keep diving…

Eligiendo ordenadores recreativos

Cuando hay demasiadas cosas para elegir siempre es difícil definirse por una. Y esto es especialmente cierto en lo relativo a ordenadores de buceo. Demasiadas marcas y demasiados modelos. Si buscas consejo sobre cuál es el mejor modelo, aquí no lo encontrarás. Aquí sólo vamos a hablar sobre qué cuestiones tomar en consideración y es tu labor decidirte por una…piensa que al final te terminas acostumbrando a las pantallas y donde mirar cada cosa, y no te afectará mucho el modelo concreto que elijas.

Si siempre llevas el regulador contigo, entonces te recomiendo uno con aire integrado (con latiguillo). Lo hago porque la mayor parte de los buceadores sólo se fijan en su ordenador, y se olvidan de mirar su manómetro para saber cuanto gas les queda. Con ordenadores de aire integrado, te evitas esta situación. También, si en el futuro te decides por un ordenador de muñeca, ya estarás habituado a mirar tu manómetro. En caso de que quieras ahorrar, una solución intermedia puede ser un ordenador de consola (tienen el tamaño de un profundimetro y se pueden  poner en su lugar en la consola) que también pueda llevarse en la muñeca.

Los ordenadores de aire integrado sin latiguillo (con transmisor) parecen muy chulos. Sin embargo, yo no los recomiendo: la transmisión se pierde con los DPV, si entra agua en la primera etapa puedes despedirte del transmisor (y son bastante caros), y a veces pierden la conexión. Si todavía quieres bucear con uno, que no se te olvide llevar un pequeño manómetro con latiguillo sujeto en la parte inferior del jacket, por si acaso.

Si no viajas con tu regulador, entonces normalmente recomiendo una versión barata de cualquier ordenador con Eanx. Ellos te proveen de toda la información necesaria para buceos normales y los modelos más caros llevan un gran número de posibilidades que rara vez vas a utilizar (como decidir a que profundidad quieres hacer la parada de seguridad, o la velocidad de ascenso). Rara vez los usas y la mayor parte de los buceadores se olvidan de como funcionan al cabo de unos meses.

No recomiendo tampoco aquellos que se parecen a un reloj, y eso que tengo dos. Solía utilizarlos como mi reloj en todos mis viajes de buceo… hasta que estúpidamente golpeé un muro mientras charlaba fuera del agua y 500 dólares americanos terminaron en la basura. Entonces me di cuenta de que había estado utilizando sin sentido un reloj de 500 dólares, cuando nunca se me ocurriría comprar un reloj por ese precio. Desde entonces, todos mis ordenadores parecen ordenadores y están a salvo con mi equipo de buceo hasta que tenga que bucear. También tienen una segunda ventaja: algunos de estos ordenadores te permiten elegir llevarlos en la muñeca o en la consola. Los recomiendo fuertemente: si buceas con tu propio regulador, entonces te acostumbrarás a mirar tu manómetro. Si viajas, lo pones en el adaptador para muñeca y listo… tienes un ordenador de viaje.

Por otro lado, si planeas pasarte a tec en el futuro, entonces compra un ordenador que te permita cambiar gases (tres será perfecto). Así, puedes utilizarlo en tus primeros buceos técnicos. Igualmente, si planeas bucear en altitud, entonces tienes que buscar uno con algoritmo Bulhmann o con un modelo de burbujas, no DSAT. Si no, te verás penalizado en tus inmersiones. Sin embargo, si sólo vas a hacer buceo a nivel del mar y recreativo, DSAT es perfecto.

Otro tema es el de la bateria. Intenta que siempre sea reemplazable por el usuario. Si tienes que enviarlo a la empresa fabricante, un buen puñado de euros se te irán cada pocos años. 

Finalmente, piensa en tus ojos. Pequeños ordenadores, con poco relieve, son perfecto cuando tus ojos están bien. Cuando envejezcas necesitaras números grandes. A pesar de que todavía veo bien, cuando compro un ordenador nuevo, siempre busco un ordenador con números grandes… por si acaso.

Sigue buceando…

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