Enriched air: how and when to use it (nitrox)/ Cómo y cuándo utilizar aire enriquecido (nitrox)

English, Español sigue tras el texto en inglés

Normally I would say that an Eanx certification should be mandatory for all divers at one point. And, in fact, most divers I know have eventually done the course. However, even though it´s somehow explained in the course, lots of divers doesn´t know when or how to use eanx. You have some that would use them in every single dive with ineffective mixes and others that even if they are doing 6 dives a day, will never even think about it. This post is not about how to use eanx (do your course!!), but just adds a few tips that could give you some advice abut how to choose your eanx next time.

If there is an actual bottom with a specific depth, I normally dive with a ppo2 of 1.3/1.4, because unless you bring a shovel you will not be able to go deeper. However, in those cases, I want to be sure that the maximum depth of the dive is going to be the proper one, and not finding after that it´s really deeper. In case of doubt, I take a less rich mix just in case I need to go a couple of mettres deeper.

On the other hand, if I dive in a wall, I normally use a mix with a ppo2 of 1.2 maximum. The reason is that I want to have a few meters I could descend ¨just in case¨ without getting more than 1.4 ppo2 at no time of the dive. It´s frustrating seeing a beautiful fish just a little bit below and not being ale to descend…

If there are currents (or I dive at midwaters), I almost never use eanx. If for any reason the current carries my out of my diving site, I may end up struggling for not going deeper that my MOD. Remember that there is never an obligation for using eanx, so there is no reason to put yourself in danger by going deeper than the MOD of the specific mix you are using. So, if there are strong current, better to leave the eanx at the boat.

Regarding depth, I only use eanx for dives from 18 to 40 m. That means, if you are just an open water diver eanx wouldn´t give you much and you would spend some money without getting any real benefit from it. For deep dives (40 m) I use eanx almost in every dive because even if I get only a couple of minutes more of NDL, it´s good enough when the NDL with air is just 9 minutes…

Regarding how to use eanx in your dive, one of the most important things is to set correctly the computer. I´m pretty sure you already set your computer for the specific mix but I´m not so sure you set your maximum depth alarm of your computer 3 m above. The reason is that in case I start descending without noticing it I want to know that I´m getting closer to my MOD before I´m already there.

There is another fact to take into account: what your buddies do. If they dive on air, you would be forced to ascend at the same time, so maybe using eanx doesn´t provide you much. And think again that safety records doesn´t show that diving with eanx is much safer regarding DCS.

The last point I want to rise is that you may think I´m to extremist regarding MOD at 1.4. the US navy dive up to 1.9 and CMAS doesn´t see any problem with ppo2 of 1.6. Well, in this case I´m always going for safety, and diving at 1.4 is extremely safe. Could I dive with 1.6? Sure, but I may have a little bit more probabilities of getting oxygen toxicity (I may be tired, or anything else). So, why risk anything? For just a couple more minutes?

Keep diving…

Cómo y cuándo utilizar aire enriquecido (eanx)

Normalmente yo diría que la certificación de eanx debería ser obligatoria para todos los buceadores de un determinado nivel. Y, de hecho, la mayor parte de los buceadores que conozco tienen una certificación en eanx. Sin embargo, y a pesar de que se menciona en el curso, muchos buceadores desconocer cómo o cuándo usar eanx para sacarle el mayor partido. Algunos lo usan en todas sus inmersiones con mezclas ineficientes, mientras que otros no lo usan nunca, ni aunque hagan 6 inmersiones en un día. Este post no es sobre cómo usar Eanx (hazte el curso para ello…), sino que añade algunas ideas y pistas que pueden ayudarte a elegir una buena mezcla la próxima vez.

– Si hay un fondo conocido y con una profundidad máxima conocida, entonces yo buceo con 1.3 o 1.4 de ppo2, ya que, al menos que lleve una pala, no podré sobrepasar mi MOD. Pero para ello tengo que estar seguro de la profundidad máxima, ya que, si no, me puedo encontrar que el fondo está uno o dos metros más profundo y siempre me da pena no poder descender un poco más para ver algo. En caso de duda, cojo una mezcla un poco más pobre y así me quedo en una zona segura.

– Por otro lado, si buceo en un muro, normalmente  uso una mezcla con un ppo2 de 1.2 para la profundidad a la que tengo planeado ir. La razón es que quiero poder tener unos pocos metros más para descender por si acaso sin pasarme de un ppo2 de 1.4. Es frustante ver un pez interesante un poco por debajo y no ser capaz de descender, o,  para protegerme en caso de que descienda demasiado por un despiste.

– Si hay corrientes (o si buceo en el azul), casi nunca uso eanx. Si por cualquier razón la corriente me lleva lejos del lugar de buceo, puede que termine peleándome para no descender más allá de mi MOD. Recuerda que usar eanx no es obligatorio, por lo que no hay ninguna razón para correr riesgos. Así que si hay corrientes fuertes, el eanx se queda en el barco.

– Sobre la profundidad, sólo uso eanx entre 18 y 40 m (a menos que haga muchas repetitivas a baja profundidad). Esto significa que si sólo eres un OW el eanx no te proporcionará muchas ventajas. Para inmersionas profundas (entre 30 y 40m), uso eanx en casi todas ellas puesto que aunque sean mezclas pobres y te den poco más tiempo, siempre se agradecen un par de minutos extras de no descompresión.

– Cómo sabes, es muy importante programar tu ordenador con la mezcla de eanx que empleas. Y estoy seguro de que todo el mundo lo hace. Sin embargo, muchos no programan la alarma de máxima profundidad un par de metros por encima del MOD de la mezcla. Yo siempre lo hago y así, cuando desciendo sin darme cuenta y estoy cerca de mi MOD, pita y entonces sé que debo ascender o limitar mi descenso.

– Hay otro asunto a tener en cuenta con eanx: lo que hagan tus compañeros. Si bucean con aire, tendrás que ascender al mismo tiempo que ellos, por lo que a lo mejor usar eanx no te proporciona muchas ventajas. Y recuerda que los estudios de seguridad no muestran que bucear con eanx sea más seguro que bucear con aire en relación con ED.

El último punto que quiero mencionar es mi extremismo en relación con el MOD a 1.4 ppo2. La marina española acepta un ppo2 de 1.9 y CMAS no ve problemas con 1.6 Bueno, en este caso prefiero 1.4 porque es lo más seguro. ¿Podría bucear a 1.6? sin duda, pero las ventajas que obtendría no compensarían las posibilidades de terminar en alguna inmersión con sintomas de toxicidad del oxígeno. El beneficio es de un par de minutos, por lo que ¿para qué arriesgarme?

Sigue buceando…

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