U- Turn search pattern in low visibility/Cómo hacer una busqueda en forma de U en baja visibilidad

English, Español sigue tras el texto en inglés

As you have been taught in your search and recovery adventure dive (or specialty) and in your rescue diver course, a U turn search pattern is composed by long and short legs (1 long, turn 90 degrees, 1 short, turn 90 degrees, 1 long…). Normally, depending on the visibility, you have to use the compass and count kick cycles on each turn, in the longs and short legs.

In low visibility we have to adapt this system in the short leg. The reason is that counting kick cycles would not help in the short leg. In order to prevent any gaps, when it is time to turn, the person with the compass should look to the side he has to turn and find a reference point at the farthest he can see (2-3 m). Then, swim there (no matter if t´s 90, 110 or 70 degrees) and start swimming from there to start another long leg.

In order to make this system work, the buddy that is searching and not holding the compass should always be on the outside part of the team (outside means on the side that is farther from the starting point). Why? Because like that it´s for sure he would be covering all the area. Once one is finished, the second leg would start just a few cms from the place where the buddy was diving, so it´s in fact the diver without the compass the one searching on new grounds at every single leg. At the same time, the buddy using the compass is “reviewing” part of the area just searched by his buddy, just in case (since he has to be concentrated on the compass, it´s very likely he will not be able to search for much).

Another advantage is that divers can notice how the search is going: they should be able to see how they are advancing on the right direction since some of the features seen on the previous leg should still be seen (on the side). Please note that in low viz, a slight change of bearings gives an enormous gap on the search. With good viz, this problem is not so fundamental in the results of the search.

This is the only way I know to make sure no gaps are left in between in low visibility. Counting kick cycles on the short leg is ground for creating gaps without noticing it…

Keep diving…

Cómo hacer una busqueda en forma de U en baja visibilidad

Como te habrán enseñado en tu buceo de aventura o en la especialidad de búsqueda y recuperación o en tu buceador de rescate, la forma de U en búsqueda está formada por brazos/tramos largos y otros muy cortos (1 largo, gira 90 grados, 1 corto, gira 90 grados, 1 largo, etc…). Normalmente, dependiendo de la visibilidad, tienes que usar la brújula y contar los ciclos de aleteo en cada giro, los largos y los cortos.

En baja visibilidad tenemos que adaptar este sistema en los tramos/brazos cortos. La razón es que contar los ciclos de aleteo no ayudan en los tramos/brazos cortos. Cuando es hora de girar, la persona que lleva la brújula debe mirar al lado donde va a girar y encontrar un punto de referencia en el punto más alejado que pueda ver (2-3 m.), ya sea una roca, un coral o cualquier otra cosa. Entonces debe girar (sin preocuparse mucho de que sean 90, 100 o 110 grados, ya que es una distancia muy corta) hasta ese punto cercano y empezar a nadar de vuelta otro tramo/brazo largo.

Para que este sistema funcione, el compañero que está buscando y no mantiene la brújula debe nadar siempre en la parte exterior del equipo (exterior quiere decir que debe posicionarse siempre en el punto más alejado del que empezaron a bucear). ¿Por qué? Porque así estarán seguros de que cubrirán todo el área. Una vez que han terminado un brazo/tramo largo, y se posicionan para el siguiente tramo largo en la dirección contraria, el compañero que lleva la brújula empezará unos pocos centímetros más allá de donde estaba buceando su compañero en el anterior turno. De esta forma el compañero sin la brújula estará siempre buscando en nuevas zonas a cada giro. También, la persona que lleva la brújula estará “revisando” la parte que ha buscado su compañero, por si acaso (aunque como debe estar concentrado todo el tiempo mirando la brújula, puede que no pueda buscar por mucho tiempo).

Otra ventaja es que los buceadores pueden saber como lo están haciendo: deben ser capaces de observar como van avanzando en la dirección adecuada puesto que algunas de las cosas vistas en el anterior giro deben ser todavía visibles. Ten en cuenta que en baja visibilidad un mínimo cambio de dirección lleva a una zona muerta muy grande en la búsqueda (áreas donde no se ha buscado). Con buena visibilidad ese error no es tan importante en el resultado de la búsqueda.

Esta es la única forma que conozco para asegurarme de que no hay espacios muertos en la búsqueda en baja visibilidad. Continuar utilizando ciclos de aleteo en los brazos/tramos cortos es la base para crear espacios muertos sin darnos cuenta…

Sigue buceando…

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