Altitude Diver Course (PADI) some things to learn / Curso de buceo en altitud (PADI): cosas que aprender

English, Español sigue tras el texto en inglés

As with multilevel diver, altitude diving is considered a minor specialty: one of those specialties that you learn by practice (no need of a course), with easy dives and where most of the theory comes from the Advanced Open Water book. There is no additional readings.

This course was created for divers that learnt to dive at sea level and for any reason moved to altitude or want to dive there (lakes, caves, etc.). If you do not have any training in altitude and you want to start diving there, you should know the specificity of diving in altitude, it´s hazards and things to take into account. I´m a big fan of this course if in your training you never studied anything related to altitude.

However, if you did your altitude diving adventure dive, you may think this course doesn´t give you much. One more dive and you are sorted. And this dive, if you just follow the book, it´s just diving and organizing a dive in altitude (not to different from the previous dive)…not much to learn.

However, one more time, I do it in a different way so my students do know what altitude is all about. The first dive, the one you can do in your adventure dive, we do it following the book. Since it´s the first dive, it´s already a new experience and it offers some new ideas.

The second dive, however, we made a few changes in our ¨tour portion¨of the dive. First thing we do is that I give to the student a second computer and attach it close to his computer. This second computer is not connected: it will be activated when it reaches 1.5 m. Why? Like that this computer will consider the dive is done at sea water and at sea level: then he can check (at least we stop a few times to check) how different is the computer info from sea level to altitude (2-3 m and big difference in NDL). I consider this is an important exercise because sometimes people forget to connect their computers and until they are fully dry, they will not be able to set it for altitude. Like that they would recognize the problem, use adjusted tables for dive planing and know how to proper read the computer, adjusting for the altitude (as a basic rule they are 2-3m deeper that the info given by the computer).

The second thing we do is bringing him below the thermocline. On his first dive we normally try to be quite shallow, so we may leave this experience for the second dive. Normally, smaller bodies of water have extremely strong thermoclines. And it´s good that the diver realize that touching the water at the surface doesn´t give him any indication about which thermal protection he should bring.

Finally, we end the dive with a navigation exercise at mid water (which is not so easy). Normally, in small bodies of water you dive from shore and it´s important to be able to use the compass to get back to the exit point. Also, because of the thermocline, it´s nicer to swim quite shallow so you stay in warm waters. We do this exercise in buddy teams: one will hold the buoy and the valve of the diver (to make sure he stays at the same level) and the other one will be using the compass to get to shore, trusting instruments without reference.

I hope this would help you to develop a meaningful altitude diver course to make sure your students get as much as possible about what altitude is all about, and are fully ready to dive in altitude by themselves.

Keep diving…

Buceo en altitud (PADI): cosas que aprender

Al igual que ocurre con el curso de buceador multinivel, el curso de buceo en altitud esta considerado una especialidad menor: una de esas especialidades que se aprenden con la práctica (sin necesidad de hacer ningún curso), con inmersiones fáciles y donde la mayor parte de la teoría viene del libro del avanzado (AOW). No tiene un texto propio.

El curso fue creado para buceadores que aprendieron a bucear al nivel del mar y que por alguna razón se trasladaron a altitud o quieren bucear alli (cuevas, lagos, etc.). Si no tienes ninguna experiencia en buceo en altitud, deberias conocer primero sus especificidades, sus peligros y aspectos a tomar en cuenta. Yo soy un gran fan de este curso si en tu formación nunca has tenido que aprender nada relacionado con la altitud.

Sin embargo, si hiciste tu inmersion de altitud en tu avanzado, es probable que pienses que este curso no te proporciona mucho. Una inmersion más y tienes la especialidad. Y esa inmersión, si sólo sigues el manual, consiste sólo en organizar una inmersión en altitud (no muy diferente de la primera inmersión), por lo que tampoco se aprende mucho.

Sin embargo, una vez más, aquí lo hacemos diferente y así enseñamos algo más de que va la altitud. La primera inmersión, la que coincide con la inmersión del avanzado, la dejamos tal y como está. Puesto que es la primera, es ya una primera experiencia y ofrece algunas ideas nuevas.

En la segunda inmersión, hacemos algunos cambios en nuestra ¨parte de la excursión de la inmersión¨. La primera cosa que hago es dar al estudiante un segundo ordenador y lo pongo cerca del primero. Este segundo no está encendido y se activará sólo cuando llegue a 1.5 m de profundidad. ¿para qué? Porque así el ordenador pensará que la inmersión se hace a nivel del mar y en agua salada. De esta forma el buceador podrá comprobar (al menos paramos un par de veces para que lo haga) cuan diferente es la información que recibe de ambos ordenadores (2-3 m y una gran diferencia en cuanto a su LND). Considero que este es un ejercicio importante porque a veces la gente se olvida de conectar sus ordenadores y hasta que no están del todo secos no se puede programas para altitud. Así, podrám reconocer el problema, usar tablas ajustadas as a altitud para planificar la inmersión y saber como leer apropiadamente el ordenador (como regla básica, considerar que están  unos 2-3 m más profundos de lo que dice su ordenador).

La segunda cosas que hago es llevarles debajo de la termoclina. En su primera inmersión solemos bucear bastante poco profundo, así que aprenden esta experiencia en su segunda inmersión. Normalmente, los cuerpos de agua más pequeños suelen tener una termoclina muy marcada. Y es bueno que aprendan que tocar el agua en al sueprficie no les da ninguna indicación de la protección térmica que tienen que  llevar  en su inmersión.

Finalmente, terminamos la inmersión con un ejercicio de navegación en aguas medias (lo que no es tan fácil). Normalmente, en cuerpos de agua pequeños se bucea desde la orilla y es importante que sean capaces de usar la brújula para regresar al punto de salida. Igualmente, debido a la termoclina, es más agradable bucear cerca de la superficie para quedarse en aguas templadas. Hacemos este ejercicio en parejas: mientras uno sujeta la boya con una mano y con la otra la grifería de su compañero, para controlar la profundidad, el otro utiliza la brújula para llegar a la orilla, confiando en sus instrumentos sin ninguna referencia.

Espero que esto te ayude a desarrollar un curso de altitudcon contenido   y a asegurarte de que tus estudiantes aprenden lo máximo posible para estar preparados para bucear en altitud.

Sgue buceando…

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